Óscar Martín y Cristóbal Pareja. La lengua de las matemáticas y otros relatos exactos.
Ensayo / febrero 19, 2018

Libros de la catarata, 2015. 128 páginas. Las matemáticas, más allá de las fórmulas, también tienen una historia. Una historia que se puede contar y disfrutar como un buen relato. En este libro encontramos algunas muy buenas de los primeros pasos de la humanidad en el arte de medir las cosas. Cómo Tales midió la gran pirámide o Eratóstenes el radio de la tierra. Cómo pudo calcular Arquímedes el volumen de la esfera y ponerlo en relación con el cilindro y el cono. El truco de Gauss para sumar los números del 1 al cien, y así hasta 12 capítulos que, buceando en el pasado, nos explican algún concepto matemático que sigue vivo en el presente. Divulgación instructiva y amena. Recomendable. Es curioso saber que, actualmente, la Biblia está traducida a más de 2.000 idiomas. El lenguaje matemático, en cambio. no está traducido. No lo necesita porque es único, y los chinos, los alemanes, los lapones, los rumanos, los franceses, Ios indios, los masáis, los tailandeses, los rusos, los griegos, los japoneses, los bosquimanos, los árabes, los turcos, los judios y los españoles pueden leerlo por igual. Es un idioma universal que ha escapado a la maldición divina de la…

Esther García Llovet. Coda.
Novela / febrero 16, 2018

Lengua de trapo, 2003. 158 páginas. Alrededor de un autobús abandonado en un maizal, sobrevolado de vez en cuando por una bandada de cuervos y rondado por una jauría de perros se van entrelazando varias historias que transcurren en los márgenes de la realidad. Un accidente de avión, una fotógrafa contratada por una misteriosa organización, una increíble apuesta sobre un coche… Con una prosa muy sugerente, oscura y cinematográfica la autora nos pinta un universo a mitad de camino entre los hermanos Cohen y David Lynch. Algunos relatos, como el de la fotógrafa, son magníficos. Otros caen un poco más en los tópicos de los fuera de la ley, pero todos tienen una singular capacidad de sumergirnos en ese extrañamiento. Bastante bueno, una autora a seguir. Y finalmente he vuelto a la ciudad, después de todo, y como si fuera otra. La ciudad y yo, como si fuéramos otras. Al cabo de tanto tiempo. A otro barrio, dócil. Sin testigos. Un barrio tranquilo «como el castaño de Indias en el patio», alguien me dijo. No veo a nadie. No conozco a nadie. Sigo siendo fotógrafa. Hoy tenía que acabar un trabajo que empecé ayer, un encargo sobre los medios de…

Andrzej Sapkowski. El último deseo.
Ci-Fi / febrero 15, 2018

Bibliópolis, 2008. 256 páginas. Tit. Or. Ostatnie zyczenie. Trad. José María Faraldo. Geralt de Rivia es un brujo, se dedica a matar monstruos por encargo. Sigue su propio código y es letal, así que mejor no encontrarse en su camino. En un mundo feudal donde se va imponiendo la civilización, pero donde todavía subsisten peligros sobrenaturales, iremos asistiendo a diversas aventuras. Tenía ganas de leer algo de esta saga porque, aunque personalmente no me gusta demasiado la fantasía, algunos amigos me lo habían recomendado. Y ciertamente no está mal, entretenimiento de calidad, algo que siempre se echa de menos. Porque no siempre apetece alta literatura, pero siempre quieres leer algo bien escrito, que no te patee las neuronas. Al autor no le falta inteligencia y evita caer en los tópicos del género, aunque los bordee. Muchas de las aventuras son, además, adaptaciones de cuentos populares, como Blancanieves o la bella y la bestia. He disfrutado de su lectura y seguramente caerán más de la saga. Bueno. Las dos versiones en la historia de Blancanieves: —Está claro —interrumpió Geralt de nuevo—, y seguramente tampoco le gustaba demasiado la heredera. Quería que el trono lo heredaran sus propios hijos. El resto me…

Carilda Oliver Labra. Antología poética.
Poesía / febrero 14, 2018

Visor, 1997. 130 páginas. El año 2017 me propuse leer más poesía y, en parte, lo he ido cumpliendo. En esta ocasión con esta excelente poeta cubana que -según acabo de descubrir en la wikipedia- cumplió 95 años en Julio. Poemas escritos desde dentro, que tratan del amor, del sexo, del deseo, de las relaciones familiares o el apego a la tierra. Algunos realmente hermosos. Por lo visto en su época tuvo fama de provocadora, pero leídos hoy en día, y desaparecida cualquier provocación, sólo queda su calidad y su sabor intenso. Recomendable. Cuento Yo era débil, rubia, poetisa, bien casada. Tenía deudas y una salud de panetela blanca. Hicimos una casa pobremente, muchas ventanas: para enseñar nuestros besos a las nubes, para que el sol entrara. La casa era tan bella que tú nunca dormías. Ya no eras abogado ni poliomielítico ni nada. Nunca dije: ¿cuándo vas a poner esa demanda? porque yo tampoco cocinaba. Fueron días como no quedan otros en las ramas. Yo me empeñaba en sembrar algo en el patio: tus gatos lo orinaban, pero era tan feliz que no podía decir malas palabras. Ay, una tarde… ( Septiembre tomó parte en la desgracia ), Ay,…

Antonio Orejudo. Los cinco y yo.
Novela / febrero 13, 2018

Tusquets, 2017. 254 páginas. El autor mezcla los recuerdos de su infancia con las lecturas de los cinco, el presente, su cambio de rumbo de escritor de izquierdas a inversionista en busca del beneficio, con una supuesta novela de Reig sobre los cinco de adultos, que a veces son trasuntos de ellos mismos de mayores. No es mala idea y no está mal ejecutada. Tiene algunas páginas brillantes y su lectura me ha tenido entretenido. Cuando hace sátira social no cae en los excesos maniqueos de aquel Menudo reparto que me horrorizó. Pero…. para que lo voy a negar, Orejudo es uno de mis escritores preferidos y este libro es, de largo, el peor que he leído de él. Me ha pasado como con aquel ¡Mio Cid! que partía de una buena idea pero con un desarrollo muy flojo. Este libro, escrito por alguien desconocido, me hubiera hecho gracia. Pero yo esperaba más. Aún así, se puede recomendar. —Ahora es el turno de Toni —dijo Ismael. Yo había escrito lo que quería decir, para que no se me olvidara nada: «Te engañé», leí, «para que fueras feliz, para que siguieras creyendo que te habías casado con un hombre virtuoso. Me…

Lafcadio Hearn. Fantasmas de la China y del Japón.
Cuentos / febrero 12, 2018

Espuela de plata, 2011. 204 páginas. Recopilación de relatos de china y japón (el libro es una especie de selección de tres compilaciones del autor). Algunos tienen el sabor típico de los cuentos populares de tradición oral, con sus pruebas de superación sus números mágicos. Otros tocan temas más sobrenaturales (sobre todo los de Japón). Algunos -pocos- no me han parecido gran cosa, pero el resto están muy bien y hay algunos realmente memorables. El conjunto merece la pena. Recomendable. MUJINA En la carretera de Akasaka, cerca de Tokio, existe una costa llamada «Kü-no-kuni-zaka«, o sea, «la costa de la provincia de Kü». Bordéala un antiquísimo y profundo barranco cuyas verdegueantes pendientes trepan hacia los jardines y los altos muros de un palacio imperial. Mucho antes de la era de los farolillos y de los «jiníishkas» esta zona quedaba absolutamente desierta desde el anochecer… Los caminantes que se retrasaban preferían hacer un gran rodeo antes que trepar solos después de la puesta del sol la costa de la provincia de Kü. Huían de la costa atemorizados por un «mujina» que se paseaba por ella… El último hombre que vio al «mujina» fue un viejo mercader del barrio de Kyóbashi, muerto…

Javier Gutiérrez. Un buen chico.
Novela / febrero 9, 2018

Mondadori, 2012. 140 páginas. Un encuentro casual devuelve al protagonista el recuerdo de un pasado que creía olvidado. Lo que en apariencia era la historia fallida de un grupo indie esconde unos asuntos bastante turbios. Porque las apariencias engañan y los que parecen ser unos buenos chicos resultan no serlo tanto. El estilo fragmentario hace que la trama se vaya revelando poco a poco. El narrador no es fiable ni siquiera cuando se desnuda delante del psicólogo, pero al final del relato tenemos todas las piezas del puzzle. Un asunto muy bien tratado, también muy bien escrito, aunque la obsesiva repetición de los motivos en algunas ocasiones me resultó cargante. Pero consigue su propósito. Muy recomendable. Te lo dije, Chino, te dije que cantaba de puta madre. ¿Normal?, el psicólogo niega con la cabeza, ¿de verdad crees que todo esto que me has contado es normal? No, no lo sé, Gabi, ni siquiera yo soy capaz de entenderlo, mi amor, me asusta ver el mundo como una pasta informe, como un puré que se enfría, no consigo ver más que monotonía, la miras, sus ojos azules como esferas de mercurio, el espejo de tu desolación. Ven aquí, deja que te…

Félix J. Velando. Te vas a reir cuando te lo cuente.
Cuentos / febrero 8, 2018

La página, 2012. 126 páginas. Incluye los siguientes relatos: Una noche en la tele Mi vida con Elvis Pezones Obituario de Sifrig Rosenberg [1945 – ) Mejor que no te cruces con Propp, Septiembre y las medusas El bronceado perfecto El candidato Panda Fever Ácidos y desmadrados, desde el primero, inspirado en aquellas tertulias que perpetraba Sánchez Dragó, hasta el último, donde el regalo de un panda que resulta ser homosexual lleva a una escalada de conflictos entre España y China. En general muy divertidos, los mejores los protagonizados por Peralada, trasunto poco disimulado del escritor de Prada. Pezones, donde se dedica a buscar los primeros ejemplares de su obra de juventud y El bronceado perfecto donde impulsa una prohibición de nudismo que acaba provocando una batalla campal entre ingleses borrachos y policías que se resuelve de una manera muy original. Para echar unas buenas risas. Satisfecho por su artículo, le dio a enviar sin releerlo y cogió la ropa que había rescatado del trastero. Los pantalones le quedaban muy grandes pues desde su adolescencia había perdido entre veinte y treinta kilos. (No lo sabía con exactitud porque la báscula de la casa familiar sólo llegaba hasta los ciento veinte…

Osamu Dazai. Indigno de ser humano.
Novela / febrero 7, 2018

Sajalín, 2010. 126 páginas. Trad. Montse Watkins. Diario de un viaje a los infiernos, desde una niñez apacible donde el protagonista es un niño travieso y divertido, pasando por una juventud disoluta donde los sueños de ser pintor se verán truncados y acabando en una madurez en la que el alcoholismo hará estragos. Lo mejor es la descripción de los sentimientos del protagonista, incapaz de encajar en la sociedad donde se encuentra siempre fuera de sitio, al que le cuesta relacionarse. El alcohol le sirve para paliar esa incapacidad, pero a la vez lo conduce a una existencia sin sentido, haciendo desgraciado a quien se junta con él. Desasosegante, crudo, triste, desolador. Era muy diferente a dormir tranquilamente en los brazos de aquellas prostitutas idiotas; ellas eran alegres. La noche que pasé con la esposa de aquel delincuente acusado de estafa fue muy feliz y liberadora. Imagino que no volveré a usar en estos cuadernos unas palabras tan decididas y sin vacilación. Pero sólo duró una noche. Al abrir los ojos por la mañana, me levanté de un salto y volví a ser el bufón superficial de siempre. Los cobardes temen hasta la felicidad. Pueden herirse incluso con el algodón….

Charles G. Finney. El circo del dr Lao.
Novela / febrero 6, 2018

Berenice, 2006. 160 páginas. Tit. Or. The circus of Dr. Lao. Trad. Mario Jurado. Hay una corriente dentro de la literatura fantástica que a menudo se etiqueta como ‘weird’ o extraña. Historias que se apartan de lo real pero no caen dentro de lo establecido (fantasmas, sucesos sobrenaturales, ciencia ficción…). Nos revelan universos misteriosos que no pueden existir. Autores como Cunqueiro o el realismo mágico entrarían dentro de esta categoría. Entre los autores de Estados Unidos pienso en Kelly Link o Saunders. En una fecha tan temprana como 1935 Finney escribió sobre un extraño circo que llega a un pueblo vulgar de Arizona. Trae un cargamento de maravillas: magos que son capaces de crear tortugas de verdad y resucitar a los muertos, adivinadores del futuro, una sirena, la Medusa y un sin fin de maravillas más. Incluyendo una extraña criatura que no se sabe si es un oso o un ruso. Todas auténticas. El dueño del circo es un misterioso Dr. Lao, un chino que a veces tiene la elocuencia de Shakespeare y otras se expresa como un ignorante extranjero. El pueblo asistirá a un carrusel de emociones del que saldrá -probablemente- igual que ha entrado. Novela de culto, secreto…