Blanca Álvarez. El amor es un cuento.
Novela / enero 31, 2018

Sm, 2007. 150 páginas. Ignoro cómo llegó este libro a mi lista de recomendaciones, pero no me ha gustado nada. Enfocada para un público adolescente narra las desventuras amorosas de un grupo de niñas bien que llegan a la conclusión de que el amor es un cuento y que lo mejor que podemos hacer es vacunarnos cuanto antes. Las historias que se cuentan parten de hechos más o menos realistas (infidelidades, amores interesados, personas manipuladoras), pero son tan planos y estereotipados que no resultan nada creíbles. La autora dedica mucho tiempo a divagaciones sin mucho sentido y poco a poner un poco de carne y hueso a los protagonistas. Que esté dirigido a un público adolescente no debería ser excusa para no tener un poco de calidad estilística. Muy flojo. Tal vez por esa visión suya las clases de música se limitaban a la interpretación correcta de piezas sen cillas pero con encanto para una fiesta, o al acompañamiento de cancioncillas en festividades familiares. La Música, con mayúsculas, recibía el mismo tratamiento que las carreras difíciles. Cosas de hombres, de feas o de pobres cuya aspiración a mejorar su posición resultaba más decente por esa vía que por otras, ilícitas…

Darío Vilas. El hombre que nunca sacrificaba las gallinas viejas.
Novela / enero 30, 2018

Tyrannosaurus books, 2013. 170 páginas. Maruitos lleva una vida apacible alejado del mundanal ruído, cuidando el huerto y ganándose la vida repartiendo huevos y vino. Pero la entrega a unos nuevos vecinos trastocará su mundo, trayendo unos recuerdos oscuros que creía superados. No sé cómo llegó este libro a mi lista, aunque lo tuve que ver recomendado en algún sitio de confianza que no puedo ubicar. Todas las reseñas que he encontrado en la red y las de goodreads ponen la novela por las nubes. Mi opinión, sin embargo, es que es un libro bastante flojito. Ya no me estaba gustando el estilo hasta que cuando llevaba un tercio leído empiezan a pasar cosas truculentas y me di cuenta de que es un libro de género. Que la etiqueta que da el autor de realismo bizarro es más bien terror-gore sin excesos. Y pese a que reduje las exigencias, y me hubiera conformado con una historia entretenida, tampoco la encontré. Pero bueno, que debo ser el único al que los personajes le han parecido planos y sin interés. Yo no lo recomiendo. Otras reseñas sí: El hombre que nunca sacrificaba las gallinas viejas. Maite intenta gritar, pero de su boca…

Roberto Casati. 39 simples cuentos filosóficos.
Cuentos / enero 29, 2018

Alianza, 2007. 240 páginas. Cada uno de los cuentos de esta antología explora un concepto filosófico de una manera amena, presentándolo al modo socrático como conversaciones entre personajes, intercambios epistolares, o narraciones que los explican. Hay variedad de temas. Los zombies filosóficos (entidades que se comportan exactamente igual que nosotros, pero sin conciencia) a través de unas pastillas que eliminan la conciencia y sólo la conciencia. Los qualia, o como nuestras etiquetas mentales pueden ser diferentes a las de los demás. Una curiosa lotería en la que te pagan si no te toca y debes pagar si te toca. Lo complicado de la identidad o la definición del tiempo…. Un conjunto heterogéneo que te activa la cabeza y que sin duda es excelente para hacer pensar a alumnos sobre temas que, explicados de otra manera, podrían ser abstrusos. Dan ganas de juntarte con unos cuantos amigos, leer uno de los cuentos, y empezar a debatir. Intelectualmente refrescante. La estatua oculta Él (Arrastra por encima del felpudo un bloque de granito.) ¡Aquí está! Mira lo que he comprado. Ella ¿Un cubo? Él Una estatua. La pondremos aquí, en la entrada. Ella Por fin una obra de arte contemporáneo. Muy elegante; minimalista,…

Miguel Dalmau y Román Piña Valls. La mala puta.
Ensayo / enero 26, 2018

Sloper, 2014. 260 páginas. Una primera parte en la que Dalmau critica desde un punto de vista personal lo mal que está la situación de la literatura en este país y una segunda en la que Piña recoge testimonios de varios escritores que abundan en las tesis de su compañero. Ha sido una lectura interesante, aunque muchas de las opiniones me han parecido matizables y con otras estoy en completo desacuerdo. Pero está bien abrir según qué melones para el debate. Cosas que no me han gustado. Dalmau afirma en varias ocasiones que no es un libro de resentimiento porque no le hayan publicado una biografía de Cortázar. Pero la impresión que da durante todo el libro es lo contrario. No le voy a quitar razón al autor, pero la sensación que tienes en todo momento es que estamos ante un ajuste de cuentas. Otra cosa rara es que siendo una cuarta edición hay unos cuantos errores tipográficos. Cosas matizables; si bien como se dice en varios sitios el objetivo del artista es hacer arte, la cultura es también un negocio y como tal tiene sus reglas que nos podrán gustar más o menos, pero que están ahí. También se…

Rafael Balanzá. Los asesinos lentos.
Novela / enero 25, 2018

Siruela, 2010. 158 páginas. La tranquila vida de Cáceres, propietario de una tienda de animales en un centro comercial, se verá sacudida por el nuevo gerente del centro, que parece haberla tomado con él, y por el encuentro con un antiguo amigo, que le cuenta que ha decidido asesinarlo. No hoy, no mañana, pero algún día a corto plazo. Novela entretenida, sobre todo en la parte de los enredos y desgracias del protagonista, pero floja en desarrollo y con un final algo decepcionante. Para pasar el rato sin más pretensiones. ¿No es la propia lógica, también, un producto de nuestro cerebro, un conjunto de mecanismos cognitivos, ni más ni menos útiles para la supervivencia que el instinto sexual o la agresividad? -Valle hablaba sin mirarme, con la persuasión desapasionada de un científico y la convicción irrefragable de un clérigo. Apenas había ya gente en el paseo. Era tarde. A lo lejos pasaba un mercante. Un trozo rojo y minúsculo de hierro en el gran manto gris del mar-. Mira… si como dicen algunas personas existe una estructura de valores inmutable, basada en la propia naturaleza, entonces no podré matarte… No sé… Justo antes caeré fulminado o algo así, ¿no te…

Julio LLamazares. Distintas formas de mirar el agua.
Novela / enero 24, 2018

Alfaguara, 2015. 192 páginas. Una familia depositan las cenizas del abuelo muerto en el pantano que cubre el pueblo en el cual vivió. Vemos los pensamientos de cada uno de ellos reflexionando sobre la vida y la muerte. Sólo hay algo peor que un libro malo. Un libro malo y aburrido. Éste, en concreto, se me caía de las manos. Y eso que yo he leído cosas malas. La estructura de los puntos de vista múltiples podía dar mucho juego. Se podía contar algún secreto familiar aportando diferentes versiones. Se podría hacer un juego de estilos contraponiendo lenguajes. Se podrían haber hecho muchas cosas, pero el autor no hace nada de nada. Todos los personajes hablan igual y todos cuentan lo mismo, reflexiones de peseta sobre los tiempos pasados y presentes. Algunas de vergüenza ajena. Sólo se dejan leer la primera historia, el punto de vista de la abuela y la última, el hijo discapacitado. El resto sobra por completo. Dicho esto la edición que tengo yo es la quinta, y no sé muy bien qué conclusión se puede sacar del hecho. Un tostón infumable. Quizá tendría que visitar más estas montañas. Quizá, ahora que el abuelo va a descansar…

Juan Pinilla. Las voces que no callaron.
Ensayo / enero 23, 2018

Atrapasueños, 2011. 142 páginas. Para romper la imagen de que el flamenco es un arte no comprometido, que baila al sol que más calienta y con frecuencia de derechas ha escrito Juan Pinilla este maravilloso libro. Muy bien documentado, repleto de anécdotas jugosas, de letras flamencas reivindicativas y, sobre todo, de biografías de artistas flamencos de izquierdas. Una historia que no ha sido suficientemente contada. De propina o como plato principal, según se mire, se incluye un cd con varias canciones interpretadas por Juan y que complementan a la perfección el libro. El conjunto, una delicia. Muy recomendable. También Gracia de Triana hubo de retirarse por la ley franquista, por una suerte de censura mucho más castrante, la del tabú sexual. El auge de esta artista la llevó a cantar por numerosos teatros de toda nuestra geografía. Cuenta Juan Rondón en el libro “Recuerdos y Confesiones de Rafael Pareja”, que la artista trianera estaba a punto de dar el salto al estrellato cuando le sobrevino este lamentable incidente: Se había corrido la voz por el mundillo y entre la afición de su supuesta homosexualidad, y en mitad de una actuación cuando ésta cantaba en el escenario, un grupo de personas…

Mariana Enríquez. Los peligros de fumar en la cama.
Cuentos / enero 22, 2018

Anagrama, 2017. 204 páginas. Incluye los siguientes cuentos: El desentierro de la angelita La Virgen de la tosquera El carrito El aljibe Rambla Triste El mirador Dónde estás corazón Carne Ni cumpleaños ni bautismos Chicos que faltan Los peligros de fumar en la cama Cuando hablábamos con los muertos Tras el éxito de su primer libro de cuentos publicado Anagrama no pierde el tiempo y publica este, que es en realidad el primer libro de cuentos de la autora, publicado en 2009. Pero no importan los tejemanejes editoriales si la calidad es buena. Los cuentos se inscriben en el mismo marco cotidiano terrorífico de Las cosas que perdimos en el fuego, con más aire de Cortázar aún si cabe, aunque con calidad desigual. Frente a la calidad de los tres primeros cuentos y los dos últimos (maravilloso esa Virgen de la tosquera, redondo y cruel) el resto son un poco más flojos. Que no quiere decir que sean malos, al contrario, son muy buenos. Y además así podemos ver que la autora es humana. Cuesta encontrar escritores de género con calidad literaria. Cuando pasa, como es el caso de esta autora, uno sólo puede dar gracias a las musas por…

Natalia Carrero. Una habitación impropia.
Cuentos / enero 19, 2018

Mondadori, 2011. 216 páginas. Incluye los siguientes relatos: Manual de la poliadicta Lo que pidas se te dará Inutilidad de la rabia ciega La barba de mamá Yo no voy a estar En mi opinión en orden descendente de calidad. La autora nos habla de mujeres que se enfrentan a una vida cotidiana que las supera, a la muerte de los sueños, a decisiones que sacuden tu vida como la de tener un aborto, que sobrellevan como pueden su angustia existencial. No todas las páginas tienen el mismo brillo y hay ocasiones en las que parece que los relatos hacen agua. Pero hay muchos más aciertos que fallos, momentos de terrible belleza y en general la autora consigue meterte de lleno en un mundo oscuro y triste. Bueno. Sueño por escrito en este cuaderno con un título que ya no encaja con nada que le digo esto a Carlos, que le enseño la ca-jita verde una tarde de éstas. La abrimos juntos. Raúl también está por ahí, gateando, y sopla un fuerte viento que levanta todos nuestros rizos y también los de Pedro… Quiero citar ahora a toda Adrienne Rich, cuyos libros estaban en la última caja que quedaba por…

Peter Stamm. Agnes.
Novela / enero 18, 2018

Acantilado, 2001. 152 páginas. Tit. Or. Agnes. Trad. María Esperanza Romero y Richard Gross. Un escritor conoce a una chica en una biblioteca mientras busca documentación para un libro que está escribiendo. Acabarán enamorándose y viviendo juntos. Pero las cosas a veces se tuercen y la escritura puede ser una manera de cambiar nuestra vida. Es una historia sencilla, bien escrita, con el interesante juego de la ficción dentro de la ficción. El protagonista escribe un relato de su relación con Agnes, modificando los acontecimientos para que sean más amables. Y uno se imagina al verdadero autor, Stamm, escribiendo este libro para conjurar sus propios demonios. Bueno. Tampoco seguí escribiendo asiduamente la historia de Agnes. A veces aún jugábamos al juego de aquella noche. Entonces redactaba un par de escenas en el ordenador y le decía a Agnes lo que tenía que hacer, mientras yo interpretaba mi papel. Llevábamos el mismo atuendo que en la historia, y, al igual que mis personajes, hacíamos excursiones al zoológico o íbamos a museos. Pero ninguno de los dos éramos buenos actores, y nuestra vida acompasada no se prestaba para ser descrita. —Tiene que pasar algo que haga la historia más interesante—le dije por…