Ramon Fontserè. La rocambolesca historia del transportista Pere Bitxo.
Novela / diciembre 12, 2017

Tropo, 2013. 154 páginas. La jornada del repartidor Pere Bitxo empieza con un mal augurio, el ulular de un Búho al alba. Tras un despertar accidentado comenzará su jornada recogiendo a las prostitutas de Complicité, seguirá con el reparto de huevos y acabará como el rosario de la aurora porque todos los personajes extravagantes con los que se ha ido cruzando se verán mezclados por culpa de las lluvias torrenciales y la crecida del río. Novela ágil, con situaciones disparatadas, muy divertido y agradable de leer. Estos libros que, aunque sepas que no van a dejar huella en la historia de la literatura, agradeces haber descubierto y disfrutado con su lectura. Recomendable. —¡Ah!, porque el Piscina es un buen muchacho. Además, encuentro que esa farlopa que tiene, anima mucho. Cuando hay farlopa en la coral se nota un montón. Un día el mo-sén nos tuvo que dar el alto porque parecía que estuviésemos todas, por decirlo en una palabra, bien drogadas. ¡Qué euforia, qué ganas de hablar nos entraron a todas! No lo hacemos siempre, ¿eh? Pero de cuando en cuando nos va bien. —Esto sí que no me lo esperaba. Me has dejado de piedra, Pilar. ¿En la coral…

Sven Ortoli y Jean Klein. La superconductividad.
Ensayo / diciembre 11, 2017

Salvat, 1993. 144 páginas. Trad. Fernando E. Mateo. Historia del descubrimiento de la superconductividad, desde los orígenes de la mecánica cuántica hasta las últimas aleaciones superconductoras. Está narrado casi como si fuera una novela, y además intercala cuentos al estilo de otros en el que aparecen como trasfondo conceptos que se explican en el texto. Todo comienza con el intento de conseguir llegar a temperaturas cercanas al cero absoluto, donde aparecen los fenómenos de superconductividad (corriente eléctrica sin rozamiento) y superfluidez (desplazamiento sin rozamiento). Para explicar este comportamiento tenemos que recurrir a la mecánica cuántica, que abre la puerta a una concepción extraña de la naturaleza. La superconductividad se explicará porque los electrones se aparean creando una extraña partícula con spin entero y la superfluidez porque el gas se comporta como un condensado Bose-Einstein, un conjunto de partículas macróscopicas con propiedades cuánticas. Muy bien explicado, la única pena es que tenga 25 años y no incorpore los últimos descubrimientos, aunque de las previsiones optimistas que se tenían entonces no se ha cumplido ninguna. Muy recomendable. Kapitza llega allí durante el verano con una idea muy precisa acerca de su destino final: quiere incorporarse al célebre laboratorio Cavendish de la Universidad…

Edward Frenkel. Amor y matemáticas.
Ensayo / diciembre 8, 2017

Ariel, 2015. 420 páginas. Trad. Joan Andreano Weyland. El autor nos cuenta su vida, desde sus problemas en Rusia por ser judío hasta su llegada a la universidad de Harvard. Por el camino nos explica el campo de las matemáticas en el que está trabajando. Su historia personal, desde la discriminación -que desconocía- existente en las universidades rusas por el hecho de ser judío, cómo nació su interés por las matemáticas, su llegada a los Estados Unidos y los matemáticos con los que fue trabajando es muy interesante. También lo es la descripción de su campo de las matemáticas, el programa Langlands (la wikipedia en castellano no tiene entrada). El estudio de las simetrías existentes en las matemáticas para obtener una especie de Teoría Unificada de las matemáticas. Creo que el libro flojea un poco en estilo y claridad de divulgación, apenas nada. El contenido lo supera con creces y es una manera excelente de acercarse a los nuevos retos de las matemáticas. Recomendable. Incluso los estudiantes más excepcionales recibían este tratamiento. Vladimir Drinfeld, un brillante matemático y futuro ganador de la Medalla Fields, de quien hablaremos posteriormente, consiguió entrar como estudiante de posgrado en Mekh-Mat tras obtener su licenciatura…

Jonathan Coe. Menudo reparto.
Novela / diciembre 7, 2017

Anagrama, 2010. 580 páginas. Tit. or. What a Carve Up!. Trad. Javier Lacruz. Un escritor venido a menos recibe un encargo lucrativo: escribir la biografía de una poderosa familia que tiene entre sus miembros a políticos, periodistas, fabricantes de armas o magnates de la industria cárnica. No sé por qué tenía buenas expectativas con este libro. Expectativas de encontrar buena literatura. A las pocas páginas ya vi que no. Pero pensé que, por lo menos, podría encontrar sano entretenimiento. Tampoco. En la portada dicen que es un libro de detectives, de denuncia y novela gótica. También que es sátira y fábula política. Quería ser tantas cosas que se quedó en nada. Como novela de detectives, mal. Una trama muy débil que no aparece hasta el final. Como novela gótica hay momentos que da el pego, pero resultan cómicos. Y cuando quiere ser cómico no me ha hecho ninguna gracia. La dimensión más importante es la de denuncia. Cada miembro de la familia representa a un sector despreciable. Traficante de armas, columnista estilo OKDiario, magnate de los mataderos en los que los pobres animales son torturados, políticos… Toda una casualidad. El dibujo que pinta de estos personajes es tan en blanco…

Italo Calvino. Seis propuestas para el próximo milenio.
Ensayo / diciembre 6, 2017

El libro nace de un ciclo de seis conferencias que iba a impartir Italo Calvino para la cátedra Charles Eliot Norton Poetry Lectures, pero murió de un ictus cerebral antes de viajar a los Estados Unidos. En principio la sexta conferencia no está escrita, pero se incluye un apéndice que el autor pensó escribir sobre el arte de empezar y el arte de acabar que bien podría considerarse compañera de las otras. Es admirable la erudición de Calvino y la ligereza con que la trata, de una manera amena y amable. Todas están relacionadas con el arte de escribir, y todos los escritores en ciernes podemos sacar alguna enseñanza. Así deberían ser todos los ensayos. Recomendable. En mi primera conferencia partí de los poemas de Lucrecio y de Ovidio y del modelo de un sistema de infinitas relaciones de todo con todo que se encuentra en esos dos libros tan diferentes. En esta conferencia creo que las referencias a las literaturas del pasado se pueden reducir al mínimo, a lo que basta para demostrar cómo en nuestra época la literatura ha llegado a hacerse cargo de esa antigua ambición de representar la multiplicidad de las relaciones, en acto y en…

Mercè Rodoreda. Mirall trencat.
Novela / diciembre 5, 2017

Edicions 62, 1983. 300 páginas. Mercè Rodoreda es conocida por su magnífica La plaça del diamant, un prodigio de historia y narrativa, con un lenguaje moderno y rompedor. En este libro se cuenta la historia de Teresa, que desde unos orígenes humildes consigue llegar a ser una de las mujeres más ricas de la ciudad, por vía de sucesivos matrimonios. Sin ser un mal libro me parece de peor calidad que La plaça, con menos innovación estilística y una prosa más plana en muchas ocasiones. Hay un juego excelente, y es que el estilo del libro va avanzando a medida que avanza la historia, desde la prosa decimonónica del principio hasta las páginas más experimentales del final. Pero eso no impide que buena parte del libro sea bastante convencional. Por otro lado la historia me ha conmovido menos, pero esto ya es algo más personal. En cualquier caso un estupendo libro de una de las mejores autoras de la literatura universal. Recomendable. Pocs dies abans d’anar a París, Valldaura dugué la Teresa a veure la torre. Fontanills els acompanyà. Així que baixaren del cotxe la Teresa es quedà tan parada que només tingué esma de dir: “Déu meu, sembla un…

William Saroyan. El tigre de Tracy.
Novela / diciembre 4, 2017

Acantilado, 2011. 126 páginas. Tit. Or. Tracy’s tiger. Trad. David Horacio Colmenares. Tracy tiene un tigre imaginario que le acompaña desde que era un niño. Un tigre que en realidad es una pantera negra, pero él la llama tigre. Su tigre está detrás de algunas de sus respuestas y comportamientos. Pero lo extraño vendrá cuando un día, al volver a Nueva York, descubra que todo el mundo puede ver a su tigre, que parece haberse vuelto real. Historia de narrativa muy fresca, con momentos sublimes, como la conversación entre el psiquiatra y el protagonista. El final un poco cogido por los pelos, pero en conjunto muy bien, se lee en un suspiro y te deja una sonrisa y un olor a buen café recién hecho. Recomendable. Tras haber degustado tres tazas de café cada uno, el doctor Pingitzer dijo: —Aja. Trabajo. Odio el trabajo. Odio la psiquiatría. Siempre detesté el trabajo. Me gusta diversión, juego, imaginación, magia. —¿Por qué trabaja entonces?—dijo Tracy. —¿Por qué?—dijo el doctor Pingitzer—. Confusión. —El doctor reflexionó un momento—. En Viena salía con una chica, Elsa. Es decir, Elsa Varshock. Aja. Elsa es esposa, es madre, es «¿Dónde está dinero para comida?». ¿Qué hago yo? Ponerme…

Meetup 25 de noviembre de 2017
Noticias / diciembre 1, 2017

Otra reunión nutrida de gente en la que se recomendaron los siguientes libros: Miriam: Filosofía en los días críticos. Chantal Maillard. Filosofía poetizada, reflexiones, un libro inspirador. Miriam: Clara y la Penumbra. José Carlos Somoza. El mejor libro que he leído del autor Rosa: Rendición. Ray Loriga. La vuelta de Loriga con libro poético sobre la autodestrucción. Rafa: El tercer policía. Flann O’Brien. Gran sentido del humor en una historia bien escrita que te atrapa. Arkadí: Iglús en la noche. Hans Ruesch. Le provocó tal enfado que lanzó el libro por la habitación. Dani: Los hechos del Rey Arturo y sus nobles caballeros. John Steinbeck. Lo que más le gustó fueron las cartas del final sobre la génesis del libro. Metaliteratura, en definitiva.. María: Mal de amores. Ángeles Mastretta. Historia de la revolución de México, fresca y divertida. Raquel: ¿Quieres hacer el favor de callarte, por favor?. Raymond Carver. Relatos escritos sin adornos, pero con mucho sentimiento subterráneo. Fharad: Tristán e Isolda. Joseph Bedier. Una historia de amor clásica leída a través de la ópera. Juan Pablo: Historias del barrio. Gabi Beltrán y Bartolomé Seguí. La vida en el barrio chino de Mallorca, contada por alguien que la vivió. Como…

Ángel Ramón Larrosa. Esta mañana ha salido el sol.
Cuentos / diciembre 1, 2017

El compañero de tantas veladas cuentísticas, de tantas improvisaciones de letras y de tanta literatura en vivo ha decidido atrapar esos textos volátiles en una cajita de papel. Aquí nos encontraremos con una tierra acabada, donde el protagonista va caminando sin rumbo y escribiendo los recuerdos de un mundo desaparecido. Mitad colección de relatos, mitad relato de una búsqueda de la esperanza donde ya no está se mueve en una prosa poética cargada de imágenes de gran belleza. Mi cuento preferido es el titulado Un trillo del que dejo, como es habitual, el comienzo. Ahora que sus cuentos le han cogido gusto al aterrizaje en papel, esperamos continuación. Mi abuelo está sentado sobre el trillo, tiene a mi padre de diez en su regazo. El pequeño se siente importante porque lleva las riendas del mulo, aunque es mi abuelo quien, sutilmente, dirige al animal. Mi padre hizo lo mismo conmigo y mis hermanos, realmente creíamos que nosotros conducíamos el Renault Cuatro. Dan vueltas y vueltas a la era, esta ha sido la primera siega después de la guerra y los segadores están contentos. No en exceso, pero sí que ha sido lo suficientemente fructífera para felicitarse. En el campo se…