Eloy Tizón. Parpadeos.
Cuentos / diciembre 15, 2017

Anagrama, 2006. 144 páginas. Incluye los siguientes relatos: ANIMALES EN CASA Pájaro llanto Pez volador El inspector de equipajes La tristeza del león Los invasores Palabras textuales PARPADEOS Teoría del hueco Estrellas, estrellas Sobremesa o fin del mundo El mercurio de los termómetros Retrato robot Cimas blancas contra el cielo azul Parpadeos ¿Son cuentos malos? No, pero son los peores que he leído de Eloy Tizón. Un autor al que considero uno de los mejores -si no el mejor- cuentista de este país. Con un debut brillante que fue Velocidad de los jardines y que hace poco publicó otro igualmente genial: Técnicas de iluminación. Los cuentos de esta antología no dan la talla. Se salva el microrrelato Sobremesa o fin del mundo, está muy bien (autobiográfico, un casero fantasmal y las referencias a la muerte) Parpadeos y el que más me ha gustado El mercurio de los termómetros (donde la muerte, el olvido, es el protagonista). Esos tres cuentos, magníficos, salvan al libro. Pero el resto son bastante normalitos y alguno -me parecía imposible- mediocre. El ejemplar que leí lo saqué de la biblioteca y está bastante anotado, con lápiz. Incluyendo una puntuación final de los relatos en el que…

Terry Southern. El cristiano mágico.
Novela / diciembre 14, 2017

Impedimenta, 2012. 150 páginas. Tit. or. The Magic Cristian. Trad. Enrique Gil-Delgado Guy Grand es un multimillonario que se dedica a gastar bromazos a lo grande. Desde construir una enorme piscina llena de basura y billetes, hasta flotar un crucero (el que da título al libro) en el que sólo pasarán desgracias. Entre medio menudencias como interferir en programas de televisión o lanzar productos de belleza que no cumplen su cometido. Me venía recomendado por varias fuentes de confianza, pero me ha resultado insoportable. La idea tiene potencial, alguien dispuesto a despilfarrar el dinero para subvertir el orden imperante, pero no me ha hecho gracia ninguna de las gamberradas, ni les veo esa cualidad de sátira que tanto se alaba en las reseñas. Perfectamente olvidable. En algunas películas, tales como La señora Miniver, Grand realizó excéntricos insertos. En cierta escena de dicha película, Walter Pidgeon está sentado de noche junto a la chimenea escribiendo su diario. Justamente aquella misma tarde había entablado conversación con Mrs. Miniver, y sin duda pensaba en ella mientras se interrumpía en sus quehaceres y miraba pensativo hacia el fuego. La versión original de dicho filme le muestra cogiendo un pequeño cortaplumas de un cajón de…

Martin McDonagh. La reina de bellesa de Leenane.
Teatro / diciembre 13, 2017

Edicions de la Magrana, 1999. 78 páginas. Tit. Or. The beauty queen of Leenane. Trad.: Victoria Peña. En lo profundo de Irlanda madre e hija conviven o, por decir mejor, se aguantan. La vuelta al pueblo de Pato Dooley hará renacer las esperanzas de la hija de escapar del pueblo, abandonar a su madre y comenzar su vida. Áspera como un papel de lija, con un ambiente tan sofocante como la casa de Bernarda Alba, es una excelente obra de juventud de un autor que ha tenido después toda una carrera de éxito (en el momento de escribir estas líneas hay otra obra suya en cartel en Barcelona). Recomendable. Mau.— Això és ben cert. Pato.— I tant. A Anglaterra tant se’ls en fot, que siguis viu com mort i és curiós, però tot plegat tampoc no és tan dolent. Ah, de vegades sí que ho és…. ah, no ho sé. Mau.— {Pausa.) Creus que algun dia t’establiràs en algun lloc per sempre, Pato? Quan et casis, suposo. Pato.— (Mig rient.) «Quan em casi…» Mau.— Algun dia et casaràs, què t’hi jugues? No t’agradaria? Pato.— No puc dir que sigui una cosa que em faci ballar gaire el cap… Mau.— És…

Ramon Fontserè. La rocambolesca historia del transportista Pere Bitxo.
Novela / diciembre 12, 2017

Tropo, 2013. 154 páginas. La jornada del repartidor Pere Bitxo empieza con un mal augurio, el ulular de un Búho al alba. Tras un despertar accidentado comenzará su jornada recogiendo a las prostitutas de Complicité, seguirá con el reparto de huevos y acabará como el rosario de la aurora porque todos los personajes extravagantes con los que se ha ido cruzando se verán mezclados por culpa de las lluvias torrenciales y la crecida del río. Novela ágil, con situaciones disparatadas, muy divertido y agradable de leer. Estos libros que, aunque sepas que no van a dejar huella en la historia de la literatura, agradeces haber descubierto y disfrutado con su lectura. Recomendable. —¡Ah!, porque el Piscina es un buen muchacho. Además, encuentro que esa farlopa que tiene, anima mucho. Cuando hay farlopa en la coral se nota un montón. Un día el mo-sén nos tuvo que dar el alto porque parecía que estuviésemos todas, por decirlo en una palabra, bien drogadas. ¡Qué euforia, qué ganas de hablar nos entraron a todas! No lo hacemos siempre, ¿eh? Pero de cuando en cuando nos va bien. —Esto sí que no me lo esperaba. Me has dejado de piedra, Pilar. ¿En la coral…

Sven Ortoli y Jean Klein. La superconductividad.
Ensayo / diciembre 11, 2017

Salvat, 1993. 144 páginas. Trad. Fernando E. Mateo. Historia del descubrimiento de la superconductividad, desde los orígenes de la mecánica cuántica hasta las últimas aleaciones superconductoras. Está narrado casi como si fuera una novela, y además intercala cuentos al estilo de otros en el que aparecen como trasfondo conceptos que se explican en el texto. Todo comienza con el intento de conseguir llegar a temperaturas cercanas al cero absoluto, donde aparecen los fenómenos de superconductividad (corriente eléctrica sin rozamiento) y superfluidez (desplazamiento sin rozamiento). Para explicar este comportamiento tenemos que recurrir a la mecánica cuántica, que abre la puerta a una concepción extraña de la naturaleza. La superconductividad se explicará porque los electrones se aparean creando una extraña partícula con spin entero y la superfluidez porque el gas se comporta como un condensado Bose-Einstein, un conjunto de partículas macróscopicas con propiedades cuánticas. Muy bien explicado, la única pena es que tenga 25 años y no incorpore los últimos descubrimientos, aunque de las previsiones optimistas que se tenían entonces no se ha cumplido ninguna. Muy recomendable. Kapitza llega allí durante el verano con una idea muy precisa acerca de su destino final: quiere incorporarse al célebre laboratorio Cavendish de la Universidad…

Edward Frenkel. Amor y matemáticas.
Ensayo / diciembre 8, 2017

Ariel, 2015. 420 páginas. Trad. Joan Andreano Weyland. El autor nos cuenta su vida, desde sus problemas en Rusia por ser judío hasta su llegada a la universidad de Harvard. Por el camino nos explica el campo de las matemáticas en el que está trabajando. Su historia personal, desde la discriminación -que desconocía- existente en las universidades rusas por el hecho de ser judío, cómo nació su interés por las matemáticas, su llegada a los Estados Unidos y los matemáticos con los que fue trabajando es muy interesante. También lo es la descripción de su campo de las matemáticas, el programa Langlands (la wikipedia en castellano no tiene entrada). El estudio de las simetrías existentes en las matemáticas para obtener una especie de Teoría Unificada de las matemáticas. Creo que el libro flojea un poco en estilo y claridad de divulgación, apenas nada. El contenido lo supera con creces y es una manera excelente de acercarse a los nuevos retos de las matemáticas. Recomendable. Incluso los estudiantes más excepcionales recibían este tratamiento. Vladimir Drinfeld, un brillante matemático y futuro ganador de la Medalla Fields, de quien hablaremos posteriormente, consiguió entrar como estudiante de posgrado en Mekh-Mat tras obtener su licenciatura…

Jonathan Coe. Menudo reparto.
Novela / diciembre 7, 2017

Anagrama, 2010. 580 páginas. Tit. or. What a Carve Up!. Trad. Javier Lacruz. Un escritor venido a menos recibe un encargo lucrativo: escribir la biografía de una poderosa familia que tiene entre sus miembros a políticos, periodistas, fabricantes de armas o magnates de la industria cárnica. No sé por qué tenía buenas expectativas con este libro. Expectativas de encontrar buena literatura. A las pocas páginas ya vi que no. Pero pensé que, por lo menos, podría encontrar sano entretenimiento. Tampoco. En la portada dicen que es un libro de detectives, de denuncia y novela gótica. También que es sátira y fábula política. Quería ser tantas cosas que se quedó en nada. Como novela de detectives, mal. Una trama muy débil que no aparece hasta el final. Como novela gótica hay momentos que da el pego, pero resultan cómicos. Y cuando quiere ser cómico no me ha hecho ninguna gracia. La dimensión más importante es la de denuncia. Cada miembro de la familia representa a un sector despreciable. Traficante de armas, columnista estilo OKDiario, magnate de los mataderos en los que los pobres animales son torturados, políticos… Toda una casualidad. El dibujo que pinta de estos personajes es tan en blanco…

Italo Calvino. Seis propuestas para el próximo milenio.
Ensayo / diciembre 6, 2017

El libro nace de un ciclo de seis conferencias que iba a impartir Italo Calvino para la cátedra Charles Eliot Norton Poetry Lectures, pero murió de un ictus cerebral antes de viajar a los Estados Unidos. En principio la sexta conferencia no está escrita, pero se incluye un apéndice que el autor pensó escribir sobre el arte de empezar y el arte de acabar que bien podría considerarse compañera de las otras. Es admirable la erudición de Calvino y la ligereza con que la trata, de una manera amena y amable. Todas están relacionadas con el arte de escribir, y todos los escritores en ciernes podemos sacar alguna enseñanza. Así deberían ser todos los ensayos. Recomendable. En mi primera conferencia partí de los poemas de Lucrecio y de Ovidio y del modelo de un sistema de infinitas relaciones de todo con todo que se encuentra en esos dos libros tan diferentes. En esta conferencia creo que las referencias a las literaturas del pasado se pueden reducir al mínimo, a lo que basta para demostrar cómo en nuestra época la literatura ha llegado a hacerse cargo de esa antigua ambición de representar la multiplicidad de las relaciones, en acto y en…

Mercè Rodoreda. Mirall trencat.
Novela / diciembre 5, 2017

Edicions 62, 1983. 300 páginas. Mercè Rodoreda es conocida por su magnífica La plaça del diamant, un prodigio de historia y narrativa, con un lenguaje moderno y rompedor. En este libro se cuenta la historia de Teresa, que desde unos orígenes humildes consigue llegar a ser una de las mujeres más ricas de la ciudad, por vía de sucesivos matrimonios. Sin ser un mal libro me parece de peor calidad que La plaça, con menos innovación estilística y una prosa más plana en muchas ocasiones. Hay un juego excelente, y es que el estilo del libro va avanzando a medida que avanza la historia, desde la prosa decimonónica del principio hasta las páginas más experimentales del final. Pero eso no impide que buena parte del libro sea bastante convencional. Por otro lado la historia me ha conmovido menos, pero esto ya es algo más personal. En cualquier caso un estupendo libro de una de las mejores autoras de la literatura universal. Recomendable. Pocs dies abans d’anar a París, Valldaura dugué la Teresa a veure la torre. Fontanills els acompanyà. Així que baixaren del cotxe la Teresa es quedà tan parada que només tingué esma de dir: “Déu meu, sembla un…

William Saroyan. El tigre de Tracy.
Novela / diciembre 4, 2017

Acantilado, 2011. 126 páginas. Tit. Or. Tracy’s tiger. Trad. David Horacio Colmenares. Tracy tiene un tigre imaginario que le acompaña desde que era un niño. Un tigre que en realidad es una pantera negra, pero él la llama tigre. Su tigre está detrás de algunas de sus respuestas y comportamientos. Pero lo extraño vendrá cuando un día, al volver a Nueva York, descubra que todo el mundo puede ver a su tigre, que parece haberse vuelto real. Historia de narrativa muy fresca, con momentos sublimes, como la conversación entre el psiquiatra y el protagonista. El final un poco cogido por los pelos, pero en conjunto muy bien, se lee en un suspiro y te deja una sonrisa y un olor a buen café recién hecho. Recomendable. Tras haber degustado tres tazas de café cada uno, el doctor Pingitzer dijo: —Aja. Trabajo. Odio el trabajo. Odio la psiquiatría. Siempre detesté el trabajo. Me gusta diversión, juego, imaginación, magia. —¿Por qué trabaja entonces?—dijo Tracy. —¿Por qué?—dijo el doctor Pingitzer—. Confusión. —El doctor reflexionó un momento—. En Viena salía con una chica, Elsa. Es decir, Elsa Varshock. Aja. Elsa es esposa, es madre, es «¿Dónde está dinero para comida?». ¿Qué hago yo? Ponerme…