Margaret MacMillan. Juegos peligrosos.
Ensayo / febrero 28, 2017

Ariel, 2010. 224 páginas. Tit. or. The Uses And Abuses Of History. Trad. Ana Herrera Ferrer. La historia está de moda. Cada vez se publican más novelas históricas. Con frecuencia se hace uso de acontecimientos históricos para defender determinadas políticas. Es habitual simplificar los hechos para que encajen con una historia bonita. La historia se interpreta o se ignora con fines políticos. Pero los hechos son tozudos. La historia no se compone de buenos y malos, de héroes sin tacha y villanos inmisericordes. La realidad siempre es compleja, y si queremos comportarnos como adultos debemos investigar los hechos y dejar de lado los prejuicios. En la sociedad actual me da la impresión de que vamos en el camino inverso, abrazando cada vez más en las redes sociales los mensajes simplistas e ignorando la complejidad del mundo. Conocer la historia no sólo nos evita tener que repetirla, también nos proporciona consejos y analogías para encarar los retos del presente. Siempre y cuando no estiremos demasiado las analogías, porque el mundo va cambiando. Bien está que aumente el interés por la historia, siempre y cuando seamos capaces de mirar a la verdad a la cara, y no estemos buscando mentiras edulcoradas para…

Varios. Sombras sobre Baker Street.
Ci-Fi / febrero 27, 2017

La factoría de ideas, 2007. 352 páginas. Tit. Or. Shadows over Baker Street. Trad. Paz Fernández y Xesta Cabrera. La premisa es mezclar al detective más famoso de la historia con los extraños mundos creados por Lovecraft. Incluye los siguientes relatos: Estudio en esmeralda (1881), por Neil Gaiman ¡Un tigre! ¡Un tigre! (1882), por Elizabeth Bear El caso de la ondulada daga negra (1884), por Steve Perry Un caso de sangre real (1888), por Steven-Elliot Altman Las máscaras sollozantes (1890), por James Lowder Arte en la sangre (1898), por Brian Stableford El curioso caso de la señorita Violet Stone (1894) por Poppy Z. Bríte y David Ferguson La aventura de la sobrina del anticuario (1894),por Barbara Hambly El misterio del gusano (1894), por John Pelan El misterio del enigma del ahorcado (1897), por Paul Finch El terror de múltiples rostros (1898), por Tim Lebbon La aventura del manuscrito árabe (1898), por Michael Reaves El geólogo ahogado (1898), por Caitlin R. Kiernan Un caso de insomnio (1899), por John P. Vourlis La aventura del símbolo voor (1899), por Richard A. Lupoff La aventura del priorato de Exham (1901), por F. Gwynplaine Mclntyre La Muerte no se convierte en él (1902), por…

Óscar Gual. Fabulosos monos marinos.
Novela / febrero 24, 2017

DVD, 2010. 242 páginas. Un libro con este título, que hace referencia a uno de los mayores engaños publicitarios para niños, ya resulta atrayente. Si te lo recomiendan en una página amiga, todavía más. Aunque el texto de la contraportada no inspire mucha confianza. En la ciudad de Sierpe, nacida de las ruinas del motín de un presidio, se entrecruzan las vidas de personajes curiosos, que interactúan con la realidad -con la nuestra- y con esa otra realidad que son los iconos pop. Relatos que nos hablan de concursantes de Identity, presos amotinados, extrañas drogas, gitanos que hablan en roman palatino, antropólogos extraviados, asesinos en serie, psiquiatras que se masajean los huevos, dramaturgos omniscientes, el World of warcraft y el nihilismo como guía. En alguna ocasión me he quejado de algunos libros patrios de ánimo provocador pero con poca sustancia narrativa. Con pocas ideas. Óscar Gual tiene muchas, e iguales ganas de experimentar. El resultado es desigual, a veces fallido, pero en conjunto tiene una potencia admirable, y la ambición de crear todo un universo narrativo en las pocas páginas de la novela. Lo he disfrutado de principio a fin. Ese fin. Porque allí dentro, en su cavidad craneal, Mickey…

Benoit Mandelbrot. El fractalista.
Ensayo / febrero 23, 2017

Tusquets, 2014. 332 páginas. Tir. Or. The fractalist. Trad. Araceli Maira Benítez. EL conjunto de Mandelbrot es, posiblemente, el objeto más bello de las matemáticas. Bello por la simplicidad de sus ecuaciones, por sus costas sin fin y por su belleza estética. Su descubrimiento le correspondió a una de las mentes más originales del siglo XX, un matemático de talento que anduvo en tierra de nadie porque tuvo que construirse su propio paisaje. Este libro son sus memorias, desde su dura infancia, sufriendo los rigores de la segunda guerra mundial y el miedo a que su familia fuera apresada por los nazos, hasta que encontró su sitio en IBM, pasando por sus excelentes calificaciones académicas y sus variopintos intereses. El estilo a veces es atropellado, sobre todo en las partes finales (posiblemente porque murió antes de poder hacer una revisión), pero es una lectura fascinante. No puedo por menos que compararla con las memorias de Dawkins, y aunque de ego van los dos igual de sobrados, las historias de Mandelbrot tienen mucho más interés. Imprescindible para los amantes de los fractales. La primera vez que se vio el conjunto: era Nathaniel Rochester (1919-2001), ingeniero de carrera de IBM que había…

Walter Lewin. Por amor a la física.
Ensayo / febrero 22, 2017

Debate, 2012. 384 páginas. Tit. Or. For the love of physics Trad. Marcos Pérez Sánchez. Walter Lewin es un famoso profesor de física del MIT cuyas clases levantan pasiones por su claridad y espectacularidad. Aquí tienen un ejemplo: Clase de Walter Lewin. Ayudado por Warren Goldstein ha escrito este libro que abarca varios temas, aunque tiene una división informal en dos partes. La primera habla de sus clases, explica los mismos conceptos y pone ejemplos parecidos y algunas fotos. La segunda -que a mí es la que más me ha interesado- habla de su trabajo como cosmólogo, de sus estudios con los rayos X y de cosas personales que tienen bastante interés. Divulgación científica muy entretenida y fácil de entender. No creo que, como algunos de los mails que recibe el autor, vaya a cambiar la vida de nadie. Pero aprenderemos seguro. Levantando el vuelo: globos, detectores de rayos X Y SU LANZAMIENTO Antes de que un físico pueda hacer cualquier cosa (a menos, claro está, que sea un físico teórico, en cuyo caso solo necesitará una hoja de papel o una pantalla de ordenador), tiene que conseguir financiación para construir el equipo y pagar a los becarios, y a…

Emilio Bueso. Extraños eones.
Ci-Fi / febrero 21, 2017

Valdemar, 2014. 288 páginas. Emilio Bueso se atreve con el universo de Lovecraft, en mi opinión con desigual resultado. En las calles del Cairo habitan multitud de niños con unas vidas miserables. Un grupo de ellos se verá involucrado en la organización de un extraño ritual que tiene como fin traer a los antiguos dioses a la tierra. La parte que describe la vida en las calles del Cairo, o la dificultad de la arqueología en Sudán, en general bien. La mezcla con los dioses primigenios en mi opinión flojilla. Como el libro en general, que se deja leer pero nada más. Lo mejor la escena final, bastante trepidante. Se incluye un epílogo escrito en alfabeto meroítico, para que lo descifre el lector. Me he tomado la molestia y adjunto el resultado para facilitar la labor a la gente. En un monólogo de Piedrahita este recordaba como antaño rebobinábamos las cintas con un bolígrafo. Esto se lo cuentas a un joven de ahora y te dice que ninguna canción merece ese esfuerzo. Creo que ningún texto merece el esfuerzo de pasarse una hora descifrándolo. Esta mañana no coge un autobús de línea sino una especie de furgoneta gigantesca que hace…

Wajdi Mouawad. Ánima.
Novela / febrero 20, 2017

Destino, 2014. 446 páginas. Tit. Or. Anima. Trad. Pablo Martín Sánchez. Tras descubrir a su mujer brutalmente asesinada, el protagonista se lanzará a una búsqueda del asesino que le llevará a través del mundo de las reservas indias, la corrupción política, y hará aflorar un pasado que estaba profundamente enterrado. La historia se va narrando a través de los ojos de diferentes animales con los que se cruza el protagonista. Este recurso, original, a veces juega a favor del relato pero otras lo lastra innecesariamente. La prueba en las dos últimas partes (si bien más breves), narradas desde dos únicos puntos de vista y que conservan la fuerza del relato. Tiene algunas escenas bastante escabrosas, el lenguaje en ocasiones tiene bastante calidad, y aunque en mi opinión dista mucho de ser un libro perfecto se lee con gusto. —¿Por qué no dejas que la policía arregle sus propios asuntos? El día en que ya no lo necesiten, tendrán que arrestarlo. —No lo sé. —¿Qué harás cuando lo tengas enfrente? —Nada. —¿Sabes que ese tipo te puede matar? SÍ —A lo mejor es lo que estás buscando. —Puede ser. Los pasos de la mujer se han acercado, con el dulce olor…

Ortoli y Pharabod. El cántico de la cuántica.
Ensayo / febrero 17, 2017

Gedisa, 1985. 192 páginas. Tit. Or. Le cantique des quantiques : Le monde existe-t-il ? Trad. Alberto L. Bixio . Tenía un poco de miedo con este libro, porque el título tiene ganas de epatar al personal y el contenido podría ser de tendencias nueva oleras y pseudomísticas. Pero no, es una explicación bastante didáctica de la teoría cuántica a raiz de la comprobación en su momento (¡hace 30 años!) de las desigualdades de Bell por parte de Aspect. El estilo se nota un pelín anticuado, pero es didáctico y riguroso, explicando con claridad cómo funciona el mundo a nivel subatómico y los problemas de interpretación que las ecuaciones nos dan. Problemas que siguen hoy igual de vigentes y, en mi opinión, igualmente fascinantes. Recomendable. El contenido de la función de onda De la misma manera, la función de onda describe al electrón como si estuviera situado en una zona del espacio (por ejemplo, alrededor de un núcleo atómico) y nos hace conocer exactamente las diferentes probabilidades de su presencia en este o aquel lugar de la zona. Existe sin embargo una diferencia importante entre el comportamiento del electrón y el ejemplo que acabamos de dar para ilustrarlo. Si, en…

David Pinner. Ritual.
Novela / febrero 16, 2017

Alpha Decay, 2014. 272 páginas. Tit. Or. Ritual. Trad. Mercedes Regina López Muñoz. El policía de Scotland Yard David Hanlin viaja a un pueblo de Cornualles a investigar el posible asesinato de una niña. Cree que detrás hay algún culto pagano, que es el resultado de algún sacrificio macabro. Encontrará un pueblo que se enfrentará a él desde el principio. Anunciada como ‘la novela que inspiró The wicker man’ es ya jugar a la contra. Como decir que la novela no es para tanto, pero que inspiró algo famoso. Por fortuna el libro tiene méritos propios. La primera mitad de la novela es impecable. Un lenguaje exquisito con frases para enmarcar. Una descripción de personajes y un ambiente asfixiante excelentes. Por desgracia en la segunda mitad el libro descarrilla y el desenlace me dio la impresión de ser apresurado y torpe. Le va mejor el misterio que las explicaciones. Cuando ocurren este tipo de cosa, una mezcla tan extraña de calidades, es difícil saber el por qué. Pero aún así el libro merece la pena. A pesar de que el derramamiento final de sangre que es la puesta de sol no se producirá hasta dentro de dos horas, el cielo…

Bee Wilson. La importancia del tenedor.
Ensayo / febrero 15, 2017

Turner, 2013. 374 páginas. Tit. Or. Consider the fork. Trad. Miguel Ros González. Repaso histórico a diferentes aspectos de los utensilios culinarios. Es cierto que, mientras que hay libros que nos hablan de la historia de la cocina, hay pocos que hagan hincapié en los instrumentos que la hacen posible. Desde ollas y tenedores hasta el fuego y el hielo. ¿Qué tipos de cuchillos ha usado el ser humano? ¿Desde cuándo una cocina empieza a denominarse así? ¿Cómo ha cambiado nuestra manera de cocinar inventos como el frigorífico? La autora da respuesta a estas preguntas con multitud de ejemplos y referencias. Sin embargo, no sé si porque el tema no me ha llamado especialmente la atención, o porque la autora no tiene mucho ritmo en la prosa, el libro me ha resultado soso. Lo que, por muchos utensilios que tengamos, es un error muy grave, hablemos de guisos o hablemos de libros. Huelga decir que la mayoría de los hogares son menos escrupulosos a la hora de deshacerse de algunos objetos cuando dejan de funcionar. Sin embargo, las cocinas siguen siendo estupendas para alojar elementos viejos y nuevos bajo un mismo techo. Hay algo triste, además de derrochador, en la…