Emilio Bueso. Extraños eones.
Ci-Fi / Febrero 21, 2017

Valdemar, 2014. 288 páginas. Emilio Bueso se atreve con el universo de Lovecraft, en mi opinión con desigual resultado. En las calles del Cairo habitan multitud de niños con unas vidas miserables. Un grupo de ellos se verá involucrado en la organización de un extraño ritual que tiene como fin traer a los antiguos dioses a la tierra. La parte que describe la vida en las calles del Cairo, o la dificultad de la arqueología en Sudán, en general bien. La mezcla con los dioses primigenios en mi opinión flojilla. Como el libro en general, que se deja leer pero nada más. Lo mejor la escena final, bastante trepidante. Se incluye un epílogo escrito en alfabeto meroítico, para que lo descifre el lector. Me he tomado la molestia y adjunto el resultado para facilitar la labor a la gente. En un monólogo de Piedrahita este recordaba como antaño rebobinábamos las cintas con un bolígrafo. Esto se lo cuentas a un joven de ahora y te dice que ninguna canción merece ese esfuerzo. Creo que ningún texto merece el esfuerzo de pasarse una hora descifrándolo. Esta mañana no coge un autobús de línea sino una especie de furgoneta gigantesca que hace…

Wajdi Mouawad. Ánima.
Novela / Febrero 20, 2017

Destino, 2014. 446 páginas. Tit. Or. Anima. Trad. Pablo Martín Sánchez. Tras descubrir a su mujer brutalmente asesinada, el protagonista se lanzará a una búsqueda del asesino que le llevará a través del mundo de las reservas indias, la corrupción política, y hará aflorar un pasado que estaba profundamente enterrado. La historia se va narrando a través de los ojos de diferentes animales con los que se cruza el protagonista. Este recurso, original, a veces juega a favor del relato pero otras lo lastra innecesariamente. La prueba en las dos últimas partes (si bien más breves), narradas desde dos únicos puntos de vista y que conservan la fuerza del relato. Tiene algunas escenas bastante escabrosas, el lenguaje en ocasiones tiene bastante calidad, y aunque en mi opinión dista mucho de ser un libro perfecto se lee con gusto. —¿Por qué no dejas que la policía arregle sus propios asuntos? El día en que ya no lo necesiten, tendrán que arrestarlo. —No lo sé. —¿Qué harás cuando lo tengas enfrente? —Nada. —¿Sabes que ese tipo te puede matar? SÍ —A lo mejor es lo que estás buscando. —Puede ser. Los pasos de la mujer se han acercado, con el dulce olor…

Ortoli y Pharabod. El cántico de la cuántica.
Ensayo / Febrero 17, 2017

Gedisa, 1985. 192 páginas. Tit. Or. Le cantique des quantiques : Le monde existe-t-il ? Trad. Alberto L. Bixio . Tenía un poco de miedo con este libro, porque el título tiene ganas de epatar al personal y el contenido podría ser de tendencias nueva oleras y pseudomísticas. Pero no, es una explicación bastante didáctica de la teoría cuántica a raiz de la comprobación en su momento (¡hace 30 años!) de las desigualdades de Bell por parte de Aspect. El estilo se nota un pelín anticuado, pero es didáctico y riguroso, explicando con claridad cómo funciona el mundo a nivel subatómico y los problemas de interpretación que las ecuaciones nos dan. Problemas que siguen hoy igual de vigentes y, en mi opinión, igualmente fascinantes. Recomendable. El contenido de la función de onda De la misma manera, la función de onda describe al electrón como si estuviera situado en una zona del espacio (por ejemplo, alrededor de un núcleo atómico) y nos hace conocer exactamente las diferentes probabilidades de su presencia en este o aquel lugar de la zona. Existe sin embargo una diferencia importante entre el comportamiento del electrón y el ejemplo que acabamos de dar para ilustrarlo. Si, en…

David Pinner. Ritual.
Novela / Febrero 16, 2017

Alpha Decay, 2014. 272 páginas. Tit. Or. Ritual. Trad. Mercedes Regina López Muñoz. El policía de Scotland Yard David Hanlin viaja a un pueblo de Cornualles a investigar el posible asesinato de una niña. Cree que detrás hay algún culto pagano, que es el resultado de algún sacrificio macabro. Encontrará un pueblo que se enfrentará a él desde el principio. Anunciada como ‘la novela que inspiró The wicker man’ es ya jugar a la contra. Como decir que la novela no es para tanto, pero que inspiró algo famoso. Por fortuna el libro tiene méritos propios. La primera mitad de la novela es impecable. Un lenguaje exquisito con frases para enmarcar. Una descripción de personajes y un ambiente asfixiante excelentes. Por desgracia en la segunda mitad el libro descarrilla y el desenlace me dio la impresión de ser apresurado y torpe. Le va mejor el misterio que las explicaciones. Cuando ocurren este tipo de cosa, una mezcla tan extraña de calidades, es difícil saber el por qué. Pero aún así el libro merece la pena. A pesar de que el derramamiento final de sangre que es la puesta de sol no se producirá hasta dentro de dos horas, el cielo…

Bee Wilson. La importancia del tenedor.
Ensayo / Febrero 15, 2017

Turner, 2013. 374 páginas. Tit. Or. Consider the fork. Trad. Miguel Ros González. Repaso histórico a diferentes aspectos de los utensilios culinarios. Es cierto que, mientras que hay libros que nos hablan de la historia de la cocina, hay pocos que hagan hincapié en los instrumentos que la hacen posible. Desde ollas y tenedores hasta el fuego y el hielo. ¿Qué tipos de cuchillos ha usado el ser humano? ¿Desde cuándo una cocina empieza a denominarse así? ¿Cómo ha cambiado nuestra manera de cocinar inventos como el frigorífico? La autora da respuesta a estas preguntas con multitud de ejemplos y referencias. Sin embargo, no sé si porque el tema no me ha llamado especialmente la atención, o porque la autora no tiene mucho ritmo en la prosa, el libro me ha resultado soso. Lo que, por muchos utensilios que tengamos, es un error muy grave, hablemos de guisos o hablemos de libros. Huelga decir que la mayoría de los hogares son menos escrupulosos a la hora de deshacerse de algunos objetos cuando dejan de funcionar. Sin embargo, las cocinas siguen siendo estupendas para alojar elementos viejos y nuevos bajo un mismo techo. Hay algo triste, además de derrochador, en la…

Matthias Lehmann. La favorita.
Cómic / Febrero 14, 2017

La cúpula, 2016. Una historia de rompe y rasga, donde se conjugan los malos tratos infantiles, la confusión sexual, el desequilibrio mental, la dominación en la pareja y un largo etcétera con un tratamiento gráfico potente, con imágenes que parecen grabadas en piedra. Intenso y turbador.

Mario Cuenca. 22 escarabajos.
Cuentos / Febrero 13, 2017

Páginas de espuma, 2009. 320 páginas. Incluye los siguientes relatos, organizados por categorías: Yesterday Las notas vicarias, Hipólito G. Navarro Rock in the Andes, Fernando Iwasaki Two Virgins, Marcelo Figueras Revolver Smile, Iban Zaldua La primera vez, Salvador Gutiérrez Solís 33 ladrillos traídos de Liverpool, Maurice Echeverría Café anacrónico, Miguel Antonio Chavez . Beatles posmodernos El Beatlefinal, Leopoldo Marechal Julia, Care Santos El Stage y la Revolución (un día en la vida de Vladimir Oblada), Xavier Velasco L ittle Frog, L ittle Frog, Pilar Adón A Doy In The Life, Javier Fernández Degeneración JL, Roberto Valencia Back To TheEgg, Leonardo Aguirre Yo SOY LA MORSA Los Beatles, Eduardo del Llano Come Together, Rodrigo Fresan Jet-lag ’68, Esther García Llovet Compota de manzana, Patricia Esteban Erlés George Harrison, hindú, Raúl Pérez Cobo El rodillo de la roca N, Mario Cuenca Sandoval Cómo maté a John Lennon, Andrés Neuman Double Fantasy, Salvador Luis Hay relatos muy buenos, decentes, malos y otros que entran en la categoría especial de ‘a mí no me han gustado pero puede que a otros paladares les pueda gustar’, libres experimentaciones de lenguaje que me han parecido faltas de ritmo y de gracia, pero que puede que sea…

Mia Couto. La confesión de la leona.
Novela / Febrero 10, 2017

Alfaguara, 2016. 216 páginas. Tit. Or. A confissao da leoa. Trad. Rosa Martínez-Alfaro. Otra recomendación de los meetups literarios, muy acertada. En Kulumami están sufriendo ataques de leones. Para solucionarlo contratan a un cazador forastero. Pero el problema no son sólo los animales. Una reflexión acerca de la invisibilidad de las mujeres y su papel de víctimas en determinadas sociedades. Muy bien escrito, con frases de gran efecto, y contagiado del mundo mágico de la sabana africana. Se alternan los diarios de Mariamar, hermana de la última víctima y víctima ella misma y los de Arcángel Baleiro, cazador a la búsqueda de su propia identidad. Estuve ingresada un tiempo en la enfermería sin atisbo de mejora. La medicina había desistido de mí, pero no fue por eso por lo que no me llevaron de vuelta a Kulumani. En el hospital de Palma permanecí con menos vida y menos compañía aún. Solo después entendí el aplazamiento de mi regreso. Mi abuelo Adjiru había muerto esos días. No quisieron que estuviera presente. No para ahorrarme la despedida, sino para que esa despedida me durase la vida entera. *** En el primer aniversario de la muerte del abuelo, me llevaron a visitar su…

Carlos Fidalgo. La sombra blanca.
Novela / Febrero 9, 2017

Reino de Cordelia, 2015. 190 páginas. Recomendación de mi amiga Gloria en los meetups literarios, es una historia ambientada en la primera guerra mundial donde un extraño soldado escocés de existencia esquiva desembarcará en Francia, será testigo de los horrores del frente, y dejará un rastro de pétalos a su paso. Impresionante la atmósfera poética que crea Carlos en un ambiente tan terrible como la guerra. Rodeadas de muerte las palabras parecen flotar. La trama es lo de menos, e incluso los episodios, descarnados, palidecen ante la exquisitez de la prosa. Me ha encantado. Y he visto a desertores fusilados en la retaguardia por cobardía después de un juicio sumario. Los mandos nos dicen que es lo único que podemos hacer para prevenir una desbandada, como casi sucede hace unos meses, cuando los soldados franceses abandonaron el frente, hartos de la guerra, para emprender el camino a París, y solo la energía de Pétain evitó que Francia bajara los brazos. En noches de calma, algunos hombres cuentan historias de soldados en retirada que no llegan a su trinchera porque sus propios compañeros les disparan, para que no retrocedan. Historias de ejecuciones selectivas que castigan la cobardía de un pelotón que…

Susie Hodge. 50 cosas que hay que saber sobre arte.
Ensayo / Febrero 8, 2017

Ariel, 2012. 216 páginas. Tit. or. 50 art ideas you really need to know. Trad. Gemma Deza. No sé dónde vi recomendado este libro; la divulgación sobre arte parecía a priori interesante. Error. No es que el libro esté mal, es que va dirigido a un público que no soy yo. Son 50 secciones que describen y catalogan diferentes estilos artísticos. Se explica un poco el meollo del estilo, se citan a los autores más importantes, sin dar muchos detalles y se pone una frase final. Ideal para adolescentes que tengan que estudiar, pero totalmente insuficiente para quien quiera aprender un poco. De lo que me resultaba familiar no me ha gustado el tratamiento, y de lo que no conocía no me he enterado de nada. Mención aparte merece el material gráfico. No deben tener licencia para reproducir nada, así que lo poco que ponen no son obras relevantes. Hay casos sangrantes, como cuando hablan de Pollock y en lugar de mostrar un cuadro suyo muestran el de otra artista que homenajea al autor. Dejo muestra para que juzguen ustedes mismos, a mí no me gustó. Desde las alturas El nombre de «ukiyo-e» procedía de la sen’ sación de cernirse…