José Mauro de Vasconcelos. Mi planta de naranja lima.
Novela / diciembre 30, 2015

Libros del asteroide, 2011. 210 páginas. Tit. Or. O meu pé de laranja lima. Trad. Carlos Manzano. Dudaba si leer el libro. Me animó que fuera de Libros del asteroide, que creo tienen buen gusto. El resumen pueden encontrarlo hasta en la wikipedia: Mi planta de naranja lima. Una novela de corte muy autobiográfico que nos narra las desdichas de Zezé, un niño que es a la vez una buena pieza -sus travesuras son conocidas en todo el barrio- y un pedazo de pan bendito con mucha imaginación. Vive en la pobreza y recibe con frecuencia maltratos físicos. Una esperanza se abre cuando conoce a Manuel, a quien está dedicado el libro. Las historias en las que la mirada inocente de un niño nos describen la miseria del mundo, si están bien escritas, son estremadamente conmovedoras. Es el caso de este libro, que me encogió el corazón en más de una ocasión. El final es, quizás, excesivamente lacrimógeno, pero la culpa es, en este caso, de la realidad, que no suele tener misericordia y acumula desgracia sobre desgracia sin respeto por las leyes de la narativa. Lo haría de lectura obligada para todos los preadolescentes que viven en una sociedad…

¿Nos estamos volviendo más tontos?
Noticias / diciembre 28, 2015

Contínuamente se escuchan voces alarmadas que afirman que la sociedad en la que vivimos, la cultura de la imagen, internet, los videojuegos y otros peligros nos están volviendo más tontos. Según estos expertos cada vez nos cuesta leer textos largos y somos incapaces de concentrarnos. Algunos llegan a afirmar que grandes clásicos de la literatura del siglo XX ahora no se publicarían. Caminamos, según parece, hacia una idiocracia sin remedio. Pero ¿Es esto cierto? Yo siempre había pensado que no, por la sencilla razón de que no hay ningún estudio sobre el tema. Hasta ahora. El profesor de la universidad de Yale Daniel Spielman, experto en teoría de la complejidad, acaba de publicar un extenso estudio que, si bien no demuestra que nos estemos idiotizando, apunta en esa dirección. El estudio, que puede descargarse aquí: Text complexity on actual culture, proporciona un algoritmo que analiza la complejidad de un texto determinado. Se basa en métricas sencillas, como variedad de vocabulario (número de palabras diferentes que se utilizan), frecuencia de esas palabras, longitud media de una frase o complejidad sintáctica de la misma (si utiliza esquemas básicos tipo sujeto verbo predicado o si aparecen subordinadas). Comparemos, por ejemplo, la primera frase…

Jaume Copons y Liliana Fortuny. La guerra del bosc.
Cómic / diciembre 25, 2015

Combel Editorial, 2015. 146 páginas. Aprovecho el día de navidad para colgar lo que bien podría llamarse como la primera lectura compartida con mi hija. Cuando leyó el primer libro de esta saga me comentó ‘No pensaba que la lectura era tan divertida’. Casi me caigo al suelo. Después cada noche antes de dormir me pedía que le dejara leer ‘dos páginas más, por favor’, y yo dudaba entre permitírselo ¡cómo no! o utilizar psicología inversa y prohibir para aumentar el deseo. Pero antes de dejarle este libro, el cuarto de la saga, pensé que debía leerlo yo primero, como padre responsable que soy. Hay que tener mucho cuidado con las lecturas de nuestros hijos y vigilar que transmitan buenos valores. Si no luego se nos pueden dar a la mala vida y hacerse agentes de la propiedad o, peor aún, neoliberales. El Agus se va de excursión a una granja escuela en el pueblo de Verdúria y mete en el equipaje a todos sus monstruos. Afortunadamente, porque no será una excursión tranquila. A Verdúria viaja también el malvado Dr. Brot y su risa malvada empeñado en robar una moneda de oro que, según cuentan las leyendas, provocó hace tiempo…

Jason. El gato perdido.
Cómic / diciembre 23, 2015

Astiberri, 2014. 158 páginas. Primer cómic que leo de este autor, de personal dibujo y tramas, que me ha dejado con el culo torcido. Una historia que empieza con una trama de novela de detectives melancólica, se complica con elementos misteriosos e incursiones en la ciencia ficción, y que tiene un final sorprendente que te deja pensando por su significado. Me he convertido automáticamente en fan. Aquí otras reseñas igual de elogiosas pero, por suerte, mucho más extensas y razonadas: El gato perdido (Jason) y El Gato Perdido Calificación: Muy bueno.

Cecilia Dreymüller. Confluencias.
Cuentos / diciembre 21, 2015

Alpha Decay, 2014. 350 páginas. Antología con los mejores nombres de la narrativa actual alemana que incluye los siguientes autores y cuentos -o fragmentos de novela: PETER HANDKE El limpiabotas de Split Epopeya de las luciérnagas Una vez más una historia del deshielo WILHELM GENAZINO Si fuéramos animales BOTHO STRAUSS Habitar ELFRIEDE JELINEK Los hijos de los muertos MARLENE STREERUWITZ Entrecruzados HERTA MÜLLER Aquí en Alemania REINHARD JIRGL Foto 85 Foto 86 PETER STEPHAN JUNGK La travesía del Hudson SIBYLLE LEWITSCHAROFF Killmousky KATHRIN SCHMIDT Brendel camino de Molauken ILIJA TROJANOW Retorno Tepe SHERKO FATAH Pequeño tío ANDREAS MAIER El otro día estuve en el cementerio El otro día en Wendland MELINDA NADJ ABONJI En el escaparate, en la primavera GREGOR SANDER La hija de Stüwe DAVID WAGNER Zorros en la isla de los Pavos Reales TERÉZIA MORA El tercer día tocan las cabezas «Lento, luego rápido» ANTJE RÁVIC STRUBEL En capas boreales del aire CLEMENS MEYER En chirona XAVER BAYER El espacio del no obstante Soy tan bestia que he perdido los autores que más me han gustado y las cuatro notas que tenía sobre los fragmentos, aunque el nivel es excelente en la mayoría de los casos. Hay propuestas…

Chris Ware. Catálogo de novedades ACME.
Cómic / diciembre 18, 2015

Novelón gráfico de este autor que ya me sedujo con su vida de Jim Corrigan. Es una recopilación de historietas que tratan de todo un poco: evolución del arte, anuncios falsos, vida de dos frikis, historias tristes. Todo con un toque mordaz y de crítica a la estupidez de la sociedad en la que vivimos. Todo bien, aunque prefiero las historias de crudeza emocional que las antisistema. Allí le supera, sin ir más lejos, Brieva. El formato, de gran tamaño y muy original, que incluye hasta una doble página con pintura luminiscente es impresionante. Pero, al igual que pasaba en Jim Corrigan hay textos que no se leen bien si no es con ayuda de una lupa. Y no es que me esté haciendo mayor. Un autor diferente en contenido y forma que me sigue dando alegrías lectoras. Otras reseñas: “Catálogo de Novedades Acme” – Chris Ware y ‘Catálogo de Novedades Acme’. Calificación: Oiriginal y bueno.

Gerald Durrell. Mi familia y otros animales.
Novela / diciembre 16, 2015

Alianza, 2008. 376 páginas. Tit. Or. My family and other animals. Trad. María Luisa Balseiro. Recomendado, me lo han recomendado siempre. Pero hasta que una amiga no me lo puso delante de los morros no lo he leído. El autor rememora su niñez en Corfú junto con su extravagante familia (el famoso escritor Lawrence Durrel entre ellos). Las visitas, los increíbles personajes de la isla (a destacar Spiros) y la fauna y flora de la isla son los temas tratados. La ligereza del tratamiento, la simpatía del autor y la elegante manera de engarzar tal variedad de asuntos son las razones del éxito del libro, alabado -con razón- por todo el mundo. Nada que reprochar en el ámbito literario. Sin embargo… sin embargo esa vida indolente, sin problemas, aristocrática, donde si van a venir más invitados de los previstos sencillamente te cambias de casa, me tiraba para atrás. Porque ojalá llegue un día en que todo el mundo pueda vivir en esa burbuja donde los problemas son los invitados que beben de más, pero de momento el mundo deja mucho que desear. Nunca hubiera imaginado que soy un clasista cascarrabias, pero sorpresas te da la vida. Eso sí, el libro,…

Nuria Barrios. Ocho centímetros.
Cuentos / diciembre 14, 2015

Páginas de espuma, 2015. 180 páginas Que un hijo tuyo se enganche a la heroína tiene que ser devastador. Nuria lo plasma en bastantes de los siguientes relatos: Ocho centímetros La palabra de Dios es extendida ¿Pero quién se va a querer ir con ella? Danny Boy Hansel y Gretel en la T4 Yo era un bulldozer El tren Neckermann Un puente de cristal Limpia luz de escarcha Las amigas. Una fotonovela El limbo En los que retrata, además del dolor familiar, el submundo del chabolismo, las pequeñas islas que suponen los pastores evangélicos, las constantes recaídas y el dolor de unos padres que ven a su hija desaparecer en el infierno. Otros tratan el tema de la muerte, tras una enfermedad incurable. En general temas muy potentes y bastante bien tratados. Porque aunque los relatos no sean literariamente excelentes la autora sabe tocar bien las teclas para llegar hondo sin ser lacrimógena o sensiblera. A mí me emocionaron. Sólo hay un relato que me pareció que desentonaba en calidad con el resto. La vida a veces es dura. Crucemos los dedos para que sean pocas estas ocasiones. Más reseñas aquí: Nuria Barrios – Ocho centímetros, «Ocho centímetros» de Nuria…

José Luis Temes. El siglo de la zarzuela.
Ensayo / diciembre 11, 2015

Siruela, 2014. 506 páginas. Cuando era un joven punkarra epataba a mis compañeros declarando mi amor por la Zarzuela y demostrándolo cantando fragmentos. Ahora que voy camino de los cincuenta sigue siendo raro, pero ya no sorprendo a nadie (lo hago estando a la última de grupillos indies). La Zarzuela, que nació con la pretensión de ser popular -y lo consiguió- hoy en día está muy denostada. Sin embargo muchos músicos y directores de orquesta ensalzan su valía. La cosa se mueve entonces entre el desprecio general, que ejemplifica esta nota al pie del libro: Nunca me olvidaré de una reunión de junta directiva en el madrileño Círculo de Bellas Artes, en la que uno de los principales pintores españoles, muy disgustado por el, a su juicio, poco nivel de las últimas exposiciones que se habían encadenado en nuestra sala, se dirigió a mí y me dijo con vehemencia: «Pues claro que estoy indignado: tú imagínate que un día terminamos aquí haciendo… no sé… ¡zarzuela!; ¿qué te parecería?». Fue el sustantivo más despectivo que creyó encontrar. Y el halago que funciona de epílogo a la obra y que reproduzco al final, donde José María Martín Porras, maestro de generaciones y…

Javier Tomeo. Doce cuentos de Andersen contados por dos viejos verdes.
Cuentos / diciembre 9, 2015

Cahoba, 2005. 182 páginas. El título es muy sugerente, pero el contenido ha sido una decepción. No porque carezca de interés lo que escribe Tomeo, sino porque escribe poco. Me explico. No estamos ante versiones de los cuentos, como aquellas políticamente incorrectas de Finn Garner. Se trata de la lectura -y su correspondiente trasposición escrita- de doce cuentos de Andersen y los comentarios que al hilo de la narración van haciendo los dos protagonistas (que no son especialmente verdes). Tres cuartas partes del libro son, pues, de Andersen. Si a esto le sumamos que el libro es cortito hagan las cuentas. No tenía muchas ganas de escribir el autor esos días. No he encontrado casi reseñas en la red, y no es de extrañar, apenas esta: 041 – “Doce cuentos de Andersen contados por dos viejos verdes” de Javier Tomeo. Calificación: Decepcionante, aunque se deja leer. Extracto: -Yo creo, y perdone si me equivoco -le anticipo-, que la izquierda civilizada necesita más que nunca la colaboración de un partido demócrata no nacionalista. Ésa es, por lo menos, la conclusión a la que han llegado esta mañana todos los grandes diarios del país. El tema es interesante y pienso que podría…