Juan Filloy. Caterva.
Novela / Noviembre 30, 2015

Siruela, 2003. 414 páginas. Juan Filloy fue todo un personaje, como se desvela en el epílogo final. Trabajo de juez toda su vida sin salir de Córdoba, Argentina. Sus primeros libros se los editaba el mismo y los repartía entre sus amigos. A pesar de todo la calidad de su prosa lo hizo tan conocido como para aparecer en un lugar destacado en Rayuela. También era un hombre de muchas manías. Todos los títulos de sus obras tenía siete letras, y un libro suyo se compone de nada menos que 2000 palíndromos. Anécdota del epílogo: Metódico obsesivo como Óptimus, su célebre personaje de Op Oloop (1934), Filloy se trazó un plan literario original: publicar un libro por año, que sólo podrían leer sus amigos o colegas a quienes él enviara ejemplares por correo. Y después de esos siete libros se llamó a silencio y se mantuvo casi tres décadas sin publicar. Entre 1939 y 1967 hay una enorme pausa en su bibliografía, aunque él no dejó de escribir ni un solo día y fue guardando su obra inédita en la caja fuerte de su despacho. Durante todos esos años su labor como magistrado lo forzó al recato y le impidió…

Benjamin Black. El secreto de Christine.
Novela / Noviembre 27, 2015

Alfaguara, 2007. 388 páginas. Tit. or. Christine Falls. Trad. Miguel Martínez-Lage Después de leer Los infinitos de John Banville decidí leer alguna de sus novelas negras escritas con pseudónimo. En la portada ya nos avisan de que Benjamin Black es Banville, aunque en Anagrama no he visto el aviso contrario. Ya se ve en qué dirección va el prestigio. Quirke es un patólogo viudo aficionado a la bebida que ve lo que no debería ver: un cadáver cuya muerte parece ser una embolia pulmonar. Convertido en detective sin quererlo averiguar la verdadera causa de la muerte ce Christine Falls le llevará a descubrir un complot en el que están implicados miembros de su familia. Se lo hago corto: no me ha gustado. Hay algún momento bueno, y no está mal escrito. Pero la portada miente: Black no es Banville, ni de lejos. La trama se me hizo aburrida y previsible, a mitad del libro ya te imaginas por donde irán los tiros y al llegar al final los secretos terribles ni son secretos ni son terribles. Se me hizo larguísimo. No sé si sus otras novelas negras son mejores pero no voy a probar, que la vida es corta. Aquí:…

Ilija Trojanow. El col·leccionista de mons.
Novela / Noviembre 25, 2015

La Magrana, 2008. 390 páginas. Tit. Or. Der Weltensammler. Trad. Pilar Estelrich y Lidia Álvarez Grifoll. El nombre del autor me apareció en la antología de narrativa alemana Confluencias que todavía no he reseñado. Tratándose de una novela sobre la biografía de Richard Burton, personaje sumamente interesante, decidí darle una oportunidad. El libro está estructurado en tres partes, en general desde dos puntos de vista, el del propio Richard burton y el de algún o algunos personajes secundarios. La primera parte habla de la vide de Burton en la India, contada a través de una carta de recomendación que su antiguo criado pide que le escriba un amanuense. La segunda habla de su peregrinaje a La Meca mediante una investigación realizada por la gobernación para averiguar si ejerció labores de espía. La última es narrada por uno de los guías en la expedición a las fuentes del Nilo, ya retirado, que suele entretener a sus invitados con sus historias. La guía de las dos últimas partes está en los propios libros de burton (Peregrinaje a la Meca y Las montañas de la luna), ignoro las fuentes de la primera. Es complicado rehacer novelísticamente un material preexistente, mezclar realidad e invención….

Álvaro Ortiz. Murderabilia.
Cómic / Noviembre 23, 2015

Astiberri, 2014. 112 páginas. Segunda obra que leo de Álvaro Ortiz, y cada vez me gusta más. Un joven aspirante a escritor viaja a un remoto pueblo para hacer una venta muy peculiar: los dos gatos de su tío que devoraron parcialmente su cadáver. La Murderabilia hace referencia al coleccionismo de objetos relacionados con sucesos y asesinatos truculentos. Por casualidad acabará trabajando en un motel y estableciendo amistad con el coleccionista al que le vendió los gatos. Siguiendo su estilo de dibujo particular, el fuerte está en la historia, muy bien estructurada y con un final sorprendente e impactante. Destacable el retrato de las relaciones del protagonista con la gente del pueblo, su novia y el coleccionista, así como el ambiente de sabor norteamericano -ya presente en Cenizas. Muy disfrutable. Otras reseñas: Murderabilia y Murderabilia (Álvaro Ortiz). Calificación: Muy bueno.

John Brunner. El jinete de la onda del shock.
Ci-Fi / Noviembre 20, 2015

Gigamesh, 2012. 332 páginas. Tit. Or. The shockwave rider. Trad. Antonio Rivas. John Brunner no es un escritor de ciencia ficción muy conocido, aunque está en el top ten de mis preferidos. Hay que agradecer a Gigamesh que reediten este mítico título y esperemos que continuen con otras obras del autor. El protagonista, Nick Haflinger, es un fugitivo y programador experto -lo que ahora llamamos hacker. Está escondiéndose del sistema durante mucho tiempo, cambiando de indentidades y de oficios. Hasta que corre el peligro e ser descubierto y su vida se encuentra ante una encrucijada. Hace poco leía un artículo que no soy capaz de recordar que venía a establecer una lista de escritores de ciencia ficción que más habían acertado. Brunner se llevaba la palma. En cada una de sus novelas tiene múltiples aciertos, y esta no es una excepción. Anticipa el control del gobierno sobre la red, internet, los hackers y, lo que es más importante, wikileaks. La divulgación de los secretos del poder como elemento desestabilizador y el compartir conocimiento como vía para construir una sociedad mejor. Lean a John Brunner y estarán leyendo sobre su vida actual. Más reseñas: EL JINETE EN LA ONDA DE SHOCK….

Vicente Blasco Ibañez. La catedral.
Novela / Noviembre 18, 2015

RBA. Gabriel Luna fue un chico que iba para seminarista al que las circunstancias de su tiempo, tras pasar por la guerra carlista y un exilio europeo, le han llevado a convertirse en anarquista. Perseguido por unos atentados en los que no tuvo parte se refugia en la catedral de Toledo, donde su familia ha trabajado siempre. Allí, aunque intenta pasar desapercibido, ejercerá su apostolado laico. De las novelas del autor que he leído últimamente es la que menos me ha gustado. La trama es una excusa para desarrollar las ideas anticlericales y de izquierdas del autor. Y aunque estoy de acuerdo con ellas, pesan mucho en el resultado final, que tiene más forma de panfleto que de novela. El talento del autor hace que a pesar de todo se lea con gusto. A destacar la tesis -presente de soslayo- de que las nuevas ideas no son digeridas adecuadamente por el proletariado en ciernes, tesis un poco paternalista que también se ve en alguna novela de Bulgakov. otra reseña aquí: RESEÑA: La Catedral, de Vicente Blasco Ibáñez, que desarrolla en profundidad trama y trasfondo del libro. Calificación: Bueno. La pueden leer entera aquí: La catedral Yo me ocupo poco de…

Pardo y Lyona. La vida es corta y luego te mueres.
Cómic / Noviembre 16, 2015

Penguin Random House, 2014. 120 páginas. Sugerente y acertado título que esconde una mezcla al punto entre microtextos e ilustración. Los textos pos sí mismos hubieran quedado un poco sosos. De lectura agradable hay algunos realmente buenos, pero no te va a cambiar la vida. Borro la anterior frase porque en la primera reseña que he leído en la red lo ponen así tal cual. Pero se entiende que es divertimento intrascendente. Se lee en un suspiro, eso sí. En contra de lo que pueda parecer el contenido no es nada deprimente, más bien de estética hipster y Mr. Wonderful. Me ha gustado, pero no podía dejar de pensar quien iba a pagar 15 € por una lectura de veinte minutos. Luego se me encendió la bombilla y caí en la cuenta de que es el regalo perfecto para los amigos que no leen. Aquí no hay excusas porque se lee casi sin querer. Entretenido sin más. Más reseñas: La vida es corta – y luego te mueres, los microcuentos de Enric Pardo y Lyona y ‘La vida es corta y luego te mueres’ de Enric Pardo y Lyona. Calificación: Entretenido.

Peter Ackroyd. Londres una biografía.
Ensayo / Noviembre 13, 2015

Edhasa, 2002. 1008 páginas. Tit. Or. London: The biography. Trad. Carmen Font Paz. Hay libros que no se leen, se escalan. Es el caso de este tochazo de mil páginas que pretende ser una biografía de Londres y del que sólo había leído elogios en la red (por ejemplo, aquí: Reading at the moonlight). Yo, para no sufrir un empacho, lo leí en cuatro tandas, alternando con otros libros de ficción. Aunque el tema es claro, la ciudad de Londres, es difícil explicar en qué consiste el libro. No es un índice de lugares interesantes, ni una aproximación histórica. Son multitud de temas (los niños, la alimentación, el río, la niebla…) tratados con meticulosidad y abundancia de citas históricas y literarias. Abundancia que ha sido demasiado para mí. Hay historias muy interesantes, y algunas páginas tienen un innegable aire poético. Pero en muchas ocasiones los datos me resultan irrelevantes. No me interesa saber la cantidad de vacas que se consumían en Londres en el siglo XVII. La mitad del libro me ha resultado muy aburrido (y la mitad de 1000 son 500 páginas de aburrimiento). Seguramente hubiera ayudado que la ciudad fuera otra que tuviera más a mano. Dejo abundancia…

Fiódor Dostoyevski. Memorias del subsuelo.
Novela / Noviembre 11, 2015

Cátedra,2003, 2006. 198 páginas. Tit. Or. Zapiski iz podpolia. Trad. Bela Martinova. Me la recomendaron con el aviso, fundamentado -según parece- en Nabokov, de que es una obra que la gente odia o ama. Que es lo mejor o lo peor de Dostoievsky. La trama puede leerse en la wikipedia: Memorias del subsuelo.. La primera parte es un monólogo del protagonista en el que hace inventario de sus múltiples defectos. La segunda habla de su relación con una prostituta. A mí que me apunten entre los que aman la obra. Increíblemente moderna para estar escrita en 1864, y completamente diferente del resto de su obra (nada que ver con El Idiota, aunque levemente cercana a Crimen y Castigo). Ya le hubiera gustado a muchos escritores que han venido después poder trazar esa introspección psicológica, ese retrato de una miseria moral, con un lenguaje tan directo. Otras reseñas: Memorias del subsuelo – Fiodor M. Dostoievski y Fiódor M. Dostoievski – Memorias del Subsuelo Calificación: Muy bueno. Supongamos que se trata de una ley de la lógica, y puede que en absoluto sea cosa de ley humana. Posiblemente piensen que estoy loco. Permítanme errar. Estoy de acuerdo en que el hombre es…

Patrick Modiano. Accidente nocturno.
Novela / Noviembre 9, 2015

Anagrama, 2014. 140 páginas Tit. Or. Accident Nocturne. Trad. María Teresa Gallego Urrutia. Tercer libro que leo del premio Nobel y, de momento, el peor. Lo bueno que tiene es que, al ser breves, si no te gustan no pasa nada. Abulta más una novela de Dan Brown que cuatro libros ed Modiano. A un joven le atropella un coche conducido por una mujer. Le llevan a un hospital y recibe una indemnización bajo mano. Pero él intentará averiguar quién es la mujer que le atropelló para conocerla. Estilo Modiano, presentar a personajes que no vienen de ninguna parte y carecen de destino. Sin apenas trama, recuerdos del padre (si has leído Pedigrí se entienden algunas cosas) y algún recuerdo amoroso del protagonista. La prosa aguanta todo el armazón pero los ha escrito mejores. No lo recomiendo para empezar con el autor. Más reseñas: Accidente nocturno, de Patrick Modiano, un libro diferente y Accidente nocturno. Calificación: Bueno. Me pregunto si la noche en que me atropello el coche no volvía de acompañar a Héléne Navachine a coger el tren en la estación del Norte. El olvido acaba por roer lienzos enteros de nuestras vidas y, a veces, minúsculas secuencias intermedias….