Rafael Chirbes. El viajero sedentario.
Ensayo / octubre 30, 2015

Anagrama, 2004. 374 páginas. Con la cabeza llena de recomendaciones de Crematorio y teniendo a mano este libro, decidí empezar con él para ver cómo era la prosa de Chirbes. Fue un error. El libro está bien escrito, pero Crematorio -lo puedo decir ahora- es mucho mejor. Una colección de artículos o semblanzas de diferentes ciudades. Se lee con gusto, pero si no has estado en casi ninguna -como es, tristemente, mi caso- el interés es relativo. Para amantes de los libros de viaje supongo que será excelente. No he encontrado reseñas, sólo artículos, enlazo este: Rafael Chirbes reflexiona sobre la vida con un recorrido literario por ciudades de todo el mundo. Calificación: Bueno. Sorprende a quien visita la ciudad la abundancia de buena arquitectura levantada a lo largo de tantos años, el volumen de obras de arte que sigue guardando Amberes, tras tantas sombrías etapas de decadencia, tantas guerras, saqueos, incendios, mutilaciones y destrucciones patrimoniales: siniestros avatares que han hecho desaparecer retablos góticos y barrocos (Amberes se hizo famosa por su arte para tallar retablos en madera), frescos, muebles, tesoros. Leonardo da Vinci se lamentaba, no sin ironía, de la fragilidad de la música, que sólo dura un instante,…

J.D. Salinger. El guardián entre el centeno.
Novela / octubre 28, 2015

Alianza, 1978, 1996, 1997, 2005, 2006, 2007. 266 páginas. Tit. Or. The catcher in the rye. Trad. Carmen Criado. ¿Cuando leemos un libro mítico, estará a la altura? Al leer Pedro Páramo pensé que sí, que era incluso mejor de lo que me habían contado. No me ha pasado lo mismo con este guardián que, aunque bueno, no me ha parecido para tanto. A Holden Caulfield, un joven neoyorquino de 16 años, le explusan de la escuela. Vuelve a Nueva York, se aloja en un hotel y va un poco de aquí para allá sin tener muy claro qué es lo que quiere hacer. Pueden encontrar un buen resumen en la wikipedia: The Catcher in the Rye. Bien escrito, sí pero no llego a explicarme como puede seguir vendiendo 250.000 ejemplares al año más allá de su fama. En cualquier caso mejor que se lean libros como éste que no otras zarandajas que corren por el mundo. Aquí un colaborador invitado hizo una reseña: J. D. Salinger. El guardián entre el centeno. y aquí otra: [Crítica libro]: “El guardián entre el centeno” de J.D. Salinger . Calificación: Bueno, pero no es p’a tanto. Aun era pronto cuando llegué, así que…

James Thuber. La vida secreta de Walter Mitty.
Cuentos / octubre 26, 2015

Acantilado, 2004. 160 páginas. Trad. Celia Filietto. Al rebufo de la película del mismo nombre -que todavía no he visto- decidí leer los cuentos de Thuber, que tenían buena crítica. La lista es la siguiente: Té en casa de la señora armsby El talante imperturbable El señor monroe engaña a un murciélago La lastimera seducción del señor monroe El señor monroe se queda de guardia Edad madura La partida de emma inch Hay una lechuza en mi cuarto El misterio de los gemelos de topacios Instantánea de un perro Algo que decir El sorprendente caso del señor bruhl La velada comienza a las siete Uno es soledad La vida privada del señor bidwell Casualidades de los cayos Elogio de los perros Cargos contra las mujeres El alcaudón y las ardillas listadas La polilla y la estrella El buho que era dios El unicornio en el jardín La vida secreta de walter mitty Un paseo con olympy La señora del 142 La mayoría son retratos de la clase acomodada del Nueva York de los años 30. Problemas matrimoniales, aburrimento… por eso muchos de los protagonistas se evaden a otra realidad y se refugian en su imaginación. El cuento en el que…

Gonzalo Torrente Ballester. La novela de Pepe Ansúrez.
Novela / octubre 23, 2015

Planeta, 1994. 160 páginas. Seguidor como soy de Torrente Ballester compré esta novela -desconocida para mí- en un puesto de saldo. Ambientada entre los empleados de una caja de ahorros de provincia hace un retrato de las envidias y mezquindades de una clase mediocre. Pocas páginas, letra grande, y escasa sustancia. Es, con diferencia, la peor novela que he leído del autor. Eso no significa que sea mala, porque Torrente Ballester sabe escribir y el asunto, aunque intrascendente, llega a entretener. Pero no hay ni una pizca de su genio. Otras reseñas: LA NOVELA DE PEPE ANSÚREZ, de Gonzalo Torrente Ballester y La novela de Pepe Ansúrez – Gonzalo Torrente Ballester . Calificación: Prescindible. De todas maneras el soneto no fue la sorpresa de la tarde, como todos habían pensado, sino el anuncio, hecho a continuación por el propio poeta, de que durante algún tiempo abandonaría el cultivo de la poesía, que tantos éxitos le proporcionaba, como se acababa de ver, por el más arduo de la prosa, ya que estaba a punto de comenzar una novela. Fue muy aplaudido, casi tanto como el coro de mecanógrafas y meritorias que cantó con bastante gracia y, desde luego, brío, la historia…

Varios. La edad media.
Ensayo / octubre 21, 2015

Destino, 1980. 920 páginas. Típico libro de saldo que compraba antes que tenía espacio. Ahora, como se puede comprobar por las reseñas, uso más la biblioteca, lo que me permite seleccionar mejor los libros. Que no es que este sea malo, pero tiene 50 años. Y digo yo que aunque sea un libro de historia algo se habrá avanzado desde entonces. El contenido es meridiano, la historia de la edad media, abarcando también parte de la historia en Asia. No es estrictamente un libro divulgativo, porque da por sabido los principales acontecimientos históricos del periodo. Se centra -y lo hace muy bien- en aspectos socioeconómicos y la configuración de la sociedad. Dejo un fragmento que ilustra lo miserable que era la vida por aquel entonces. Para echarse a temblar. Bendito progreso. No busco reseñas porque no creo ni que se pueda encontrar en papel. Calificación: Se deja leer, incluso por gañanes como yo. Además, los peligros del agua y del fuego, los de la enfermedad y del hambre iban al encuentro del hombre en su propia casa. El Journal d’nn bourgeois de París, contemporáneo del tratado de Troyes y de las empresas de Juana de Arco, es menos el relato…

Eric Ries. El método startup.
Ensayo / octubre 19, 2015

Planeta 2012. 320 páginas. Tit. Or. The lean startup. Trad. Javier San Julián. Está de moda emprender. Yo lo considero un timo, pero confieso haber caído en la trampa y acabo de empezar nueva empresa: Deedu. Tengo excusa, yo era emprendedor antes de que fuera mainstream 😀 No recuerdo en que taller o seminario recomendaban este libro y pensé que por echarle un vistazo no perdía nada. Y así ha sido, porque la idea principal me parece correcta. Básicamente se resume así: en terrenos nuevos como el desarrollo de aplicaciones para móviles los métodos tradicionales -como los estudios de mercado- no son de mucha ayuda. Así que propone un enfoque científico. La idea es desarrollar un producto funcional lo más pequeño posible. Lanzarlo y ver como funciona. Medir el rendimiento. Actuar en consecuencia del feedback, adelante si todo va bien, pivotando si vemos que nuestras asunciones estaban equivocadas. El autor habla desde la experiencia, porque lanzaron un producto de éxito: imvu, una especie de second life orientado a los mensajes. Yo me lo he descargado y honestamente digo que si han sido capaces de vender ese churro el método debe funcionar. El libro se complementa con la explicación de diferentes…

Cava y Seguí. Las oscuras manos del olvido.
Cómic / octubre 16, 2015

Norma, 2014. 72 páginas. Había escuchado varias recomendaciones de este cómic, y me llamaba la atención, sobre todo, por la portada. Que al final es lo que más me ha gustado. El protagonista, recién salido a cárcel, tiene que cumplir un último encargo. Un empresario vasco le contrató para que, si lo mataban, encontrara al asesino y se encargara de él. Sólo conoce un apodo, Izpala, para averiguar la identidad del culpable. No me han gustado dos cosas. La narración avanza a golpes de ‘deux-ex-machina’, cada vez que el protagonista necesita algo hay un amigo, un conocido, un contacto, que se lo proporciona sin mayor problema. La supuesta investigación es en realidad una excusa para que diferentes personas nos cuenten su punto de vista sobre el conflicto vasco: La viuda de la víctima, una profesora que tuvo que marchar, un guardia civil que no olvida, y un lider intelectual de la banda armada. El mensaje es bastante evidente, en contra de un ‘falso cierre’, una paz pactada con la banda sin que los culpables reciban su castigo. Una idea que respeto pero que no comparto. Otras reseñas aquí: Las oscuras manos del olvido, de Hernández Cava y Seguí: un cómic…

Rafael Chirbes. En la orilla.
Novela / octubre 14, 2015

Anagrama, 2013. 438 páginas. Lo que iba a ser una reseña se convierte en un memorial, porque apenas acaba de leerme este libro cuando me enteré del fallecimiento de su autor. Anteriormente acababa de leer Crematorio, impresionante novela, que reseñaré en otra ocasión. El libro es un retrato de la crisis centrada en el sector inmobiliario. El protagonista trabaja en la carpintería de su padre, pero con el boom de la construcción se animó a invertir con un promotor. El descalabro financiero le ha dejado en la ruina, ha tenido que despedir a los trabajadores y no parece tener mucho futuro. El libro arranca con el descubrimiento de un cadaver, y lo que parece que será el detonante de los acontecimientos se deja aparcado durante el resto del libro hasta que vuelva a ser relevante. No sé por qué entendí que habría investigación por medio. No es tan coral como Crematorio ni tan densa -aquella desgranaba historias en cada párrafo, esta repite conceptos en algunas páginas- pero la calidad narrativa es la misma y suficiente para aguantar el libro. El retrato de situaciones y personajes sigue siendo certero. Mi impresión es que, después del éxito de Crematorio, le apremiaron a…

Dennis Lehane. Un trago antes de la guerra.
Novela / octubre 12, 2015

Editorial RBA, 2009. 314 páginas. Tit. Or. A drink before the war. Trad. Ramón de España. Justicia No conocía nada de este autor, el libro fue el regalo de un buen amigo y mejor escritor que cuando escribo estas líneas ha vuelto a la vida digital pero que cuando publique esto igual ya es premio Pulitzer, Gonzalo Barr. Buscando información resulta que es famoso ya que se han adaptado tres de sus novelas: Mystic River, Gone, Baby, Gone y Shutter Island. Sólo he visto la primera y me gustó. Los detectives Patrick Kenzie y Angela Genaro reciben un encargo en apariencia sencilla. Encontrar a una limpiadora negra que ha sustraido unos documentos de uno despachos oficiales. Cuando la búsqueda empieza a complicarse y se ven envueltos en prblemas se dan cuenta de que el caso esconde mucho más de lo que parece, y que los poderes en la sombra de Chicago están involucrados. Ya comenté en la entrada de Cambres d’acer inoxidable que la novela negra aprovecha la figura del detective duro pero honesto para retratar y criticar los aspectos corruptos de la realidad. Esta novela, excelente para ser la primera, arremete contra el poder político de Boston y los…

Javier Cavanilles. El tarot ¡Vaya timo!
Ensayo / octubre 9, 2015

Laetoli, 2009. 132 páginas. Pintan bastos La adivinación del futuro mediante la cartomancia es una de las que más solera tiene y mejor puesta en escena disfruta. Tanto es así que la baraja del Tarot se conoce en todo el mundo y no es extraño que en muchos cafés y bares de copas tengan a algún tarotista residente por horas. Hasta no hace mucho se podían ver en las Ramblas señoras con mesas plegables que te leían el futuro en las cartas. Pero ¿Tiene algún sentido? ¿Está escrito el destino en los naipes? Javier Cavanilles analiza los orígenes y difusión del Tarot y encuentra, como es habitual en esta colección, que la realidad es mucho menos misteriosa que la leyenda. Para empezar sus orígenes no se pierden en la noche de los tiempos, sino que nace en el siglo xV en Italia, como un juego. No fue hasta el siglo XVIII que Antoine Court de Gebelin empezó a afirmar que en las cartas se escondía un simbolismo que permitiera adivinar el futuro. No parece mucho pedigrí para tanto poder. No hace falta ningún estudio científico para saber que los que echan las cartas no aciertan mucho. Basta ver alguno de…