Antonio José Osuna Mascaró. El error del pavo inglés.
Ensayo / octubre 31, 2014

Universidad de Granada, 2012. 270 páginas. La anécdota que da título al libro es curiosa: un pavo real, Mister P., empeñado en cortejar a un surtidor de gasolina. ¿Por qué ese curioso comportamiento? ¿Es un error del pavo o de la evolución? Esta es la excusa para buscar respuestas y preguntas acerca de quienes somos y nuestros parecidos y diferencias con el resto de animales. Aunque el libro tiene siete capítulos, se puede decir que está estructurado en dos partes. En la primera se explican diversas sobre la ciencia, como la teoría de la evolución, qué es la vida o la conciencia y por qué cometemos algunos errores (como el del pavo inglés). La segunda, más interesante, se dedica a analizar cuales son las características que nos hacen humanos y examinarlas una a una para ver si realmente son exclusivas nuestras o si las compartimos con otros animales. La moralidad, por ejemplo, puede encontrarse en los primates, tal y como explica el primatólogo Frans de Waal. La cultura y la racionalidad también aparecen en muchos animales capaces de seguir reglas lógicas, construir herramientas e incluso enseñar como hacerlo. La conclusión está clara, somos animales y eso debería darnos un baño…

Pola Oloixarac. Las teorías salvajes.
Novela / octubre 29, 2014

Alpha Decay, 2010. 276 páginas. Si mi memoria no me falla llegué a este libro a partir del programa radiofónico Literatura en breve, en el que relataban su comienzo: En los ritos de pasaje practicados por las comunidades Orokaiva, Nueva Guinea, los niños que van a ser iniciados, varones y niñas, son primero amenazados por adultos que se agazapan tras los arbustos. Me llamó la atención y en la biblioteca, leyendo las frases de la contraportada, pensé que estábamos ante la revelación del siglo XXI. Como siempre exageran y no sé si es conveniente poner el listón tan alto. La novela habla de todo un poco, ambientada en una Argentina que va dejando atrás las heridas de la dictadura y que se adentra en el desencanto del 2.0. Dos son básicamente las historias centrales, la de una joven universitaria empeñada en tener una relación con uno de sus profesores al que sólo ella es capaz de entender (y de desarrollar sus teorías) y dos adolescentes intelectuales que se encontrarán con otra pareja con la que tener extraños encuentros sexuales. Creo que es una novela con muchos defectos, principalmente de estructura, comienza tambaleándose y acaba en el vacío. Pero por el…

Emilio Bueso. Cenital.
Ci-Fi / octubre 27, 2014

Salto de página, 2012. 282 páginas. Me lo recomendó una amiga avisando Da mucho miedo. Y lo da, pero no de susto, que aparece un espectro y te come. Miedo de que la parte de verdad de lo que se cuenta nos lleve si no al mismo sitio, a uno cercano. Que se acabe el combustible y los recursos naturales y nos quedemos con el culo al aire en el colapso de la civilización. En la ecoaldea de Drestal se han juntado unos cuantos supervivientes, que siguieron en su momento las proclamas y advertencias que éste había colgado en su blog y que, cuando llegó el momento, estaban preparados. No ha sido un camino fácil, han tenido batallas, pero de momento aguantan. Pero los peligros no se acaban nunca… Sinceramente me ha parecido peor que Diástole, y la veo más como una novela juvenil que de terror. Tiene sus cosas buenas, no está mal escrita, la trama avanza bien y el desenlace está bien conseguido. Pero, dejando de lado el terror psicológico de la catástrofe ecológica, no hay nada excesivamente destacable, como sí lo había en su anterior novela. Eso sí, se lee bien, lo que no deja de ser…

Clay Shirky. Excedente cogintivo.
Ensayo / octubre 24, 2014

Deusto, 2012. 232 páginas. Tit. Or. Cognitive Surplus. Trad. Sandra del Molino. Éste es un libro a la vez estimulante, por los diversos temas que toca, y decepcionante, porque no profundiza en ninguno, no tiene tesis articulatoria y no llega a demostrar lo que parece defender. La idea principal se explica en un par de frases. Hasta la llegada de internet todo nuestro tiempo libre lo gastábamos consumiendo productos de ocio, principalmente televisión. Pero la red ha cambiado las reglas del juego añadiendo la posibilidad de interaccionar y crear contenido y valor añadido. La Wikipedia es el ejemplo estrella, ha podido construirse utilizando sólo el 1% de las horas que los estadounidenses usan para ver la televisión. Incluso algo tan pasivo como ver vídeos de Youtube permite comentar, puntuar y recomendar. Hasta aquí de acuerdo. El resto de ejemplos de aplicaciones que se basan en el contenido aportado por los usuarios son también buenos ejemplos. Pero ¿Va a cambiar el mundo gracias al excedente cognitivo? Desde luego, las cosas están cambiando y cambiarán más. ¿Se usará para crear contenido valioso? Creo que en un pequeñísimo porcentaje. La potencialidad está ahí, que se aproveche es otra cosa. Por tomar la Wikipedia,…

Geoffrey Regan. Historia de la incompetencia militar.
Ensayo / octubre 22, 2014

Editorial Crítica, 2001, 2004. 422 páginas. Tit. Or. Someone had blundered… A historical Survey of Military incompetence. Trad. Rafael Grasa. Las victorias militares se glosan desde la invención de la épica, sobre las derrotas se ha escrito poco y sobre la incompetencia que las ha provocado todavía mucho menos. Cualquiera que haya trabajado en una gran empresa se habrá dado cuenta de la cantidad de incompetencia que florece a su alrededor. Imaginemos esa inutilidad en una guerra. Terrible. Si un camarero se equivoca en el pedido, no pasa nada. Si un cirujano hace mal una operación puede matar a un paciente. Pero si un militar toma una decisión equivocada manda a la muerte a miles de personas. En el libro se ponen muchos ejemplos, algunos de los cuales ponen los pelos de punta. Está estructurado en dos bloques, en el primero se da una clasificación de diferentes tipos de incompetencia (errores de los mandos por incompetencia o falta de comunicación, de intendencia, políticos…) aportando ejemplos de cada uno de ellos. En el segundo se nos presentan diferentes batallas en orden cronológico siendo cada una un ejemplo de un error concreto. Es trágico pensar que lo siguiente es cierto: La guerra…

Jacques Bonnet. Bibliotecas llenas de fantasmas.
Ensayo / octubre 20, 2014

Anagrama, 2010. 136 páginas. Tit. Or. Des bibliotêques pleines de fantômes. Trad. David Stacey. El título no se entiende bien sin esta definición que aparece al final: Fantasma: papel o cartón que se pone en el lugar de un libro retirado de un estante de biblioteca, de un documento que ha sido prestado. Suele decirse que, ante un cambio tecnológico o de paradigma, sólo se puede ser apocalíptico o integrado. Pues no, también se puede ser nostálgico y sensato. En este libro el autor habla del amor a su biblioteca con ternura y apasionamiento pero sin ánimo de convencer, criticar a las nuevas tecnologías o erigirse en adalid del papel frente a nada. Le entiendo a la perfección, ya que me siento igual. Aunque mi biblioteca apenas llegará a los 5.000 volúmenes, entiendo lo que tiene que ser tener una de 20.000, y me gustaría tenerla si las circunstancias de mi vida fueran otras. Dicho esto si eres un lector compulsivo puedes hablar de tu pasión con entusiasmo, sin tener que poner a la literatura como principal vía de acceso al conocimiento (como denunciaba Víctor Moreno en La manía de leer). Les pondré muchas citas, porque a pesar de su…

José Ramón Alonso. La nariz de Charles Darwin.
Ensayo / octubre 17, 2014

Almuzara, 2011. 300 páginas. Siempre es buena noticia la aparición de un libro de divulgación científica, máxime cuando tiene la calidad, frescura y buen hacer que tiene José Ramón Alonso. Un autor que desconocía y al que intentaré seguir de cerca. El libro es una colección de mini historias relacionadas con la neurociencia, a veces de forma directa y otras más tangencial. No es, como dicen en la contraportada, al estilo Stephen Jay Gould. Los artículos de éste siempre intentaban llevar agua a su molino, tomaba cosas alejadas de la evolución para acabar relacionándolas dentro de su esquema conceptual. José Ramón Alonso también nos cuenta historias curiosas, nos descubre enlaces desconocidos entre temas aparentemente distantes, pero su afan es siempre divulgativo. Que sean capítulos cortos tiene un riesgo, es difícil parar, siempre dices uno más y a dormir, pero cuando haces pop, ya se sabe. Lo devoré en dos tandas. Se tratan muchos temas, entre mis preferidos el que trata de los bebés (dejo un extracto), la recuperación de la figura de Negrín, el descubrimiento del Alzheimer, los trucos para enamorar (dejo otro extracto), las vicisitudes del cerebro de Einstein, los principios morales de los monos (dejo extracto y vídeo…

Víctor Moreno. La manía de leer.
Ensayo / octubre 15, 2014

Caballo de Troya, 2009. 398 páginas. Ni dedicando más tiempo y extensión podré en esta reseña reflejar mínimamente las reflexiones, comentarios y opiniones sobre lo que se expone en este libro. Lo ideal hubiera sido tener un diálogo con el autor, pero como se dice en el mismo texto leer -por mucho que se nos diga lo contrario- nunca es ese diálogo. El autor suelta un sermón y uno asiente con la cabeza o replica enfadado pero ¡ay! no vamos a tener respuesta. Como en la falacia naturalista, que parte de la base de que lo natural es bueno, también se nos dice que la lectura es lo más. Leer nos hace inteligentes, cultos, más libres, mejores personas, puede que incluso más guapos. Los libros son muy buenos y otras cosas, como la televisión, son muy malas. Eso sí, pruebas, ninguna. Se recopilan muchos fragmentos de diversas personalidades que defienden la lectura y la verdad es que, puestas todas en fila, dan un poco de vergüenza ajena. El autor reparte estopa a diestro y siniestro sin dejar títere sin cabeza. Insistiendo en que afirmaciones, muchas, pero pruebas, pocas o ninguna. Aunque yo mismo he criticado muchas veces la sacralización de…

Antonio Blanco Freijeiro. El arte griego.
Ensayo / octubre 13, 2014

Anaya, 1998. 96 páginas. Andaba escuchando esta conferencia sobre la romanización de Hispania y como hago muchas veces si el autor me gusta busco algún libro suyo. En la biblioteca he encontrado unos cuantos, y he empezado con éste, que es de poco fuste. Cortito, dentro de una colección Biblioteca básica de arte hace un recorrido por el arte griego explicando su origen y desarrollo, con abundantes fotografías. Ideal para un repasillo pero con poca profundidad y para estudiantes de bachillerato con poco tiempo. Eso sí, he disfrutado mucho al leer los diferentes tipos de capiteles y las partes de los templos griegos sin la presión de tener que memorizarlos para ningún examen. Calificación: Bueno. Extracto: El orden dórico Corinto, y su amplia esfera de influencia en la segunda mitad del siglo VIII a. de C, fue la creadora del templo dórico. Al menos, en ella se encuentran sus incunables, aunque no en las grandes ciudades, sino en parajes remotos e incluso posteriormente abandonados: Thermos y Kali-dón, en Etolia; o bien Micenas y Ti-rinto, ambas en la Argólida, la primera con las más antiguas metopas de piedra y la segunda con los primeros tríglifos. Hacia el año 500 a. de…

Blanca Álvarez. La verdadera historia de los cuentos populares.
Ensayo / octubre 10, 2014

Morata, 2011. 208 páginas. Los artículos reunidos en este libro fueron parte de una serie publicada en la revista CLIJ, empezando por el de pulgarcito. Suponen una revisión (es decir, mirada nueva) sobre los cuentos tradicionales. La primera parte analiza 15 cuentos (La llave de oro, Pulgarcito, Piel de asno, La Bella y la Bestia, caperucita roja, Barba Azul, El flautista de Hamelin, La Bella durmiente, Cenicienta, La sirenita, El patito feo, Blancanieves, El soldadito de plomo, Hänsel y Gretel y Los seis cisnes). La segunda nos habla sobre diferentes aspectos generales a los cuentos; héroe y antihéroe, los traidores, los secundarios, etcétera. Empezaré por los palos; aunque en la portada afirma que esto es un riguroso y bien documentado trabajo, y documentación no le falta, no encontraremos análisis del tipo de Propp. Son más bien reflexiones, no exentas de interés, sobre lo que se esconde detrás de estas narraciones. Cuando nos ponemos a analizar el significado oculto de un texto corremos el riesgo de la sobreinterpretación, como ya nos avisaba Eco, máxime cuando nos acercamos a historias de la tradición oral muy fijadas en la memoria colectiva. Algo de eso hay, pero muy poco. Por el contrario la autora…