Juan Jacinto Muñoz Rengel. El libro de los pequeños milagros.
Cuentos / Agosto 29, 2014

Páginas de espuma, 2013. 134 páginas. Despues de sus dos últimas novelas (El sueño del otro y El asesino hipocondríaco), Juan Jacinto Muñoz Rengel vuelve al cuento. Cuentos breves e hiperbreves de alta calidad. Están divididos en tres secciones; Orbi, Orbe y Extramundi. Se puede decir que cada una tiene una temática conductora y el libro entero intenta escapar de ser una mera agrupación de cuentos. Para puntuar los libros de este estilo tengo mi baremo particular. Cada vez que un cuento me parece lo suficientemente interesante para ser contado doblo la página. El número de dobleces es un buen indicador de la calidad. En este caso los había abundantes. No obstante dejo una muestra al final para que se puedan hacer una idea. Más reseñas: “El libro de los pequeños milagros”, de Juan Jacinto Muñoz Rengel y El libro de los pequeños milagros, de Juan Jacinto Muñoz Rengel . Calificación: Muy bueno. Extractos: Spoilers Hacía días que los spoilers sobrevolaban la ciudad. La gente trataba de salir lo menos posible a la calle, y los que no teníamos más remedio que hacerlo nos protegíamos con unos paraguas enormes que vendían en las bocas del metro y en las plazas,…

Juan Soto Ivars. Ajedrez para un detective novato.
Novela / Agosto 27, 2014

Algaida, 2013. 374 páginas. Me gustó mucho la antología Mi madre es un pez, así que busqué algo de los compiladores. Ya he leído Agua dura de Sergi Bellver y ahora le toca a Juan Soto Ivars. El protagonista se gana mal la vida como negro literario, hasta que en una fiesta con asesinato sorpresa pasa a convertirse en aprendiz del legendario detective Lapiedra. Iniciará un duro aprendizaje que cada día comienza con una partida de ajedrez. Atentados en retretes, estrangulamientos de prostitutas e incluso ninjas son algunos de los peligros a los que se irá enfrentando. Con este libro me ha pasado una cosa curiosa; a medida que iba pensando cosas el propio libro parecía confirmarlas. Una vez comenzado el aprendizaje del detective en diferentes habilidades pensé que se parecía a Stone Junction (que todavía no he reseñado pero que cuando le toque su momento la pondré a parir). A las pocas páginas aparecía una referencia a esa misma novela (curiosamente en el apartado de como disfrazarse que toman opciones totalmente opuestas). Mediado el libro pensé que el autor lo estaba tomando como una inmensa broma; al poco me encuentro con el manifiesto de la agrupación dignidad del que…

Laurence Sterne. Tristram Shandy.
Novela / Agosto 25, 2014

Cátedra, 2007. 646 páginas. Tit. or. The life and opinions of Tristram Shandy gentleman. Trad. José Antonio Lópeza de Letona. Cuando hablé en estas páginas sobre el Quijote ya avisaba de que no se podía decir nada nuevo, este es un caso parecido. Aunque no sea una novela tan conocida mucho se ha hablado sobre sus pirotecnias verbales y su construcción basada en meandros. La pongo bajo la categoría de novela aunque muchos hablan de antinovela. Bebe principalmente de dos fuentes, el Quijote y Gargantua y Pantagruel y aporta su propio estilo e invenciones. Se puede decir que es una parodia de las típicas novelas de personajes. Uno cree que leerá sobre la vida de Tristram Shandy pero descubre que el protagonista no nace hasta mediada la novela (y después no es que aparezca mucho más). La causa: el autor va acumulando disgresiones que nos apartan del camino principal (que realmente no existe) y así es difícil llegar a cualquier parte. Es admirable la libertad creadora que derrocha una novela tan antigua, y es que junto a las antes mencionadas acumulan más innovaciones estilísticas que todas las que vendrían después en el XIX, y marcan un camino que no empezó…

Michael Shermer. Por qué creemos en cosas raras.
Ensayo / Agosto 22, 2014

Alba editorial, 2008. 520 páginas. Tit. Or: Why people believe weird things. Trad. Amado Diéguez. Pseudociencia, superstición y otras confusiones de nuestro tiempo Lo primero que tengo que decir es que el título engaña -o al menos, me engañó a mí. Esperaba encontrar un estudio psicológico o antropológico acerca de las razones por las que el ser humano sigue creyendo en cosas con poca o ninguna evidencia y esto sólo aparece en las páginas finales del libro. Sin embargo me ha gustado más lo que me he encontrado que lo que me esperaba encontrar. Michael Shermer es el fundador de la Skeptics Society y en este libro se argumenta con amabilidad y una buena dosis de sentido común la poca fiabilidad de muchas creencias de moda. La eficacia de la ciencia no requiere demostración. Que ustedes puedan estar leyendo estas líneas es una prueba de ello. Para el autor constituye nuestro bien más preciado. Personalmente no tengo ninguna duda de que vivimos hoy mejor que hace cien años, pero por si algún amante del retorno a la naturaleza discrepa lo que es indudable es que conocemos el universo cada vez mejor. En el libro se pone como ejemplo la precisión…

Greg Egan. Luminoso.
Ci-Fi / Agosto 20, 2014

Bibliópolis, 2010. 288 páginas. Tit. Or. Luminous. Trad. Carlos Pavón. Está claro que donde destaca Egan es en sus cuentos. En este volumen se incluyen los siguientes: Briznas de paja Eva mitocondrial Luminoso Señor Volición Crisálida Sueños de transición Fuego plateado Motivos para ser feliz Nuestra Señora de Chernóbil La Inmersión de Planck Ya lo he dicho otras veces; en estos cuentos se encuentra lo que siempre se entiende por ciencia ficción, especulaciones sobre lo que nos traerá la tecnología y su impacto en la sociedad. En esta ocasión, sin dejar de lado su vertiente hard, se hace más hincapié en el aspecto sociológico. Así, en Eva mitocondrial los hallazgos de los genetistas se usan como bandera de racistas y no racistas (algo que no es tan ciencia ficción). En Fuego plateado una enfermedad -que podría ser cualquiera- se utiliza como núcleo de una secta religiosa. Curiosos Luminoso, un contacto extraterrestre a través de las propiedades de las matemáticas o La Inmersión de Planck, el más tecnológico de la serie. Caerá relectura pronto. Más reseñas: Reseña y opinión: Luminoso (Greg Egan) Val: 867, LUMINOSO – Greg Egan y “Luminoso”, de Greg Egan . Calificación: Muy bueno. Extracto: Mis propios padres…

Brian Aldiss. Imperios Galácticos 3.
Ci-Fi / Agosto 18, 2014

Tenía por ahí medio olvidado esta tercera parte de los imperios galácticos, posiblemente porque la primera y la segunda parte no me gustaron demasiado. Y sigue sin hacerlo. Tenemos los siguientes relatos: Escapar al caos de John MacDonald (1951) Escondite de A.E. Van Vogt (1943) Civilizar de Algis Budrys Beep de James Blish (1954) Río abajo de Mark Reynolds (1950) El cazador de dones de Avram Davidson (1958) Aún no es el fin de Fredric Brown (1941) El primero intenta escapar a su condición de space-opera con el giro argumental de la manipulación en las sombras, pero las justificaciones tecnológicas han envejecido muy mal. Escondite en la línea del superhombre estilo Vogt sin nada a destacar. Civilizar se salva en parte por su aire nostalgico y la frase ‘La civilización no se puede imponer’ pero no está a la altura de otras obras del autor. Beep parte de una idea muy intersante; al desarrollar un comunicador que puede superar la velocidad de la luz se obtiene como efecto colateral la posibilidad de comunicarse con el pasado, pero el desarrollo no va mucho más allá. El mejor, con diferencia, es el breve Río abajo. Por fin llegan los extraterrestres a la…

Terry Pratchett. Cartas en el asunto.
Ci-Fi / Agosto 15, 2014

DeBolsillo, 2012. 432 páginas. Tit. Or. Going Postal. Trad. Javier Calvo. Regalo de mis peques para el día del padre, tan pequeños y con tan buen gusto 🙂 El estafador Húmedo von Mustachen ha llegado al final de su carrera y le espera la horca. Pero en el último momento se le aparece un ángel con la forma de Lord Vetinari que le ofrece una oportunidad. Podrá escapar de la pena capital si accede a hacerse cargo de la dirección del servicio postal de Ankh-Morpork. Una tarea que parece fácil, hasta que descubre que todos los que ocuparon este cargo tuvieron unas muertes trágicas y misteriosas… Primera aparación de von Mustachen al que ya había conocido en la continuación de este libro, Dinero a mansalva. Curiosamente este libro es un poco el reverso de la continuación. Allí se elogiaban los instrumentos financieros, mientras que aquí se critica el modelo de accionariado que busca el beneficio a costa del servicio. Si los clacs son el internet del Mundo Disco y los que lo manejan los informáticos de allí, es fácil de entender una crítica como la siguiente: Tenía ganas, oh, qué ganas tenía de decirles: Técnicos, gente con oficio. ¿Sabéis lo…

David Mitchell. El atlas de las nubes.
Novela / Agosto 13, 2014

Ediciones Témpora, 2006. 560 páginas. Tit. Or. Cloud atlas. Trad. Víctor V. Úbeda. Hoy será mi cumpleaños. Escribo esto a finales de marzo pero se publicará, seguramente, mientras yo esté de fiesta por ahí, o eso espero. He elegido este libro porque cuando lo leí me dejó encantado. Hacía tiempo que no disfrutaba tanto con una lectura. Seguramente caerá relectura pronto. Son seis historias con la estructura de una muñeca rusa, primero leemos el comienzo de cada historia y después de leer la central vamos leyendo los finales, enlazados con justificación. La primera historia es de finales del siglo XIX y la última es de un futuro post-apocalíptico. Algunos personajes parecen relacionarse por una marca en forma de cometa. La primera historia narra el viaje por el pacífico de Adam Ewing que parece sufrir una extraña enfermedad alimentada, en realidad, por el médico de a bordo. Recibirá una ayuda inesperada. En la segunda un músico joven y algo aprovechado visitará a una vieja gloria de la música con la intención de ser su amanuense. Las cosas se complicarán un poco. La intriga sobre un posible accidente en una central nuclear, con planos secretos incluidos e investigación periodística son el núcleo…

Iván Thays. Un lugar llamado Oreja de perro.
Novela / Agosto 11, 2014

Anagrama, 2008. 214 páginas. Un autor del que había oído mucho hablar sin poder encontrar nada suyo. Empiezo por este libro, crónica de la violencia en Perú mediante el viaje de un periodista que tiene que cubrir la visita del presidente en las tierras de Ayacucho. Su vida personal hace aguas y en Oreja de Perro conocerá a dos mujeres con las que tendrá un romance. Muy buena la descripción del ambiente, ese lugar parecido al infierno donde la civilización, en todas sus vertientes, parece no acercarse. La rapidez con la que el periodista va estableciendo relaciones me ha parecido algo inverosímil, pero la buena prosa lo salva todo. Un libro donde importa menos la historia que cómo está escrito. Más reseñas y mejores aquí: Iván Thays: Un lugar llamado Oreja de Perro, Un lugar llamado Oreja de Perro, de Iván Thays y “Un lugar llamado Oreja de Perro” (2008) de Iván Thays . Calificación: Bueno. Extracto: El padre de Mónica compró el Mercedes Benz rojo. Un lujo absolutamente innecesario, según repetía su madre, quien se lo recriminó muchas veces y en medio de cualquier lance; pero él estaba feliz y orgulloso del auto rojo. Llevaba a Mónica a pasear…

Gabriel Josipovici. Era broma.
Novela / Agosto 8, 2014

Raig Verd, 2014. 172 páginas. Tit. Or. Only joking. Trad. Ferran Ràfols Gesa. Primera novela que leo del autor, todo un descubrimiento. Fue empezar y no parar. El Barón busca un detective para que siga a su esposa, de la que sospecha le es infiel o algo peor. Su chófer le recomienda a Alphonse, un peculiar detective que antes fue payaso y que puede que sea húngaro o piede que no. Lo que el Barón no sabe es que Alphonse ya trabajaba para su mujer. Entre medio se meterán Charlie, un videoartista y su novia Natascha y su amiga Rosie, hija de Lino, dueño de un restaurante y amigo del alma de Alphonse… una trama que se va enredando hasta la resolución final. Opino como esta reseña: Era broma. La clave está en el discurso del crítico ante la exposición de Charlie y el comentario que éste hace: estamos ante una broma, un libro de fácil lectura donde las interpretaciones intelectuales sobran, una comedia para arrancarnos una sonrisa… ¿o no? Es divertida, está bien escrita, y personalmente me ha dejado con ganas de leer más del autor. Les seguiré informando. Otra reseña: Era una broma, Gabriel Josipovici.. Ojo al postfacio:…