Nacho Casanova. Autobiografía no autorizada.
Cómic / Enero 31, 2014

Ignoro si el títuo hace honor al contenido y realmente estas historias le han pasado realmente a Nacho Casanova. No importa demasiado porque no hay truculencia, son historias cotidianas, bien escritas y dibujadas, que nos pueden pasar a cualquiera (y algunas, como la pareja que va al cine, nos pasan). Pero esa sencillez, que es su principal virtud, también es su defecto, porque a mí no ha llegado a emocinarme demasiado. Leeré los dos siguientes volúmenes, sí, pero no voy a ir corriendo a por ellos. Dicen que los siguientes volúmenes mejoran, ya les contaré. Para pasar el rato y esbozar alguna sonrisa de ternura.

Carlos García Gual. Las primeras novelas.
Ensayo / Enero 29, 2014

Gredos, 2008. 576 páginas. Este libro es una refundición de dos anteriores del autor, Los orígenes de la novela y Primeras novelas europeas, con un prólogo para la ocasión y un breve apéndice, pero sin revisión de los textos. La primera parte se ocupa de las primeras novelas griegas, algunas conocidas como pueden ser el Satiricón o El asno de oro, otras menos como Las babilónicas o Quéreas y Calírroe. Se explican también los orígenes de las mismas, como degradación de los mitos épicos, la paulatina desaparición de los dioses y la articulación principal alrededor de los temas amorosos. La segunda parte nos habla de las primeras novelas europeas, con la aparición del amor cortés, la novela Tristán e Isolda, el gran novelista Chrétien de Troyes y la aparición del ciclo artúrico y la leyenda del Grial (que todavía sigue viva). Acaba con el Roman de Renart y su antihéroe el zorro Renard (o Renart), una subversión de las fábulas de Esopo. Además de iluminar los orígenes de las novelas y del aparato crítico, lo que más me ha gustado del libro es que para cada novela se incorpora un resumen del argumento. Motivado, según creo, porque cuando publicó estos…

V.S. Ramachandran. Lo que el cerebro nos dice.
Ensayo / Enero 27, 2014

Paidos, Espasa, 2012. 480 páginas. Tit. Or. The tell-tale brain. Trad. Joan Soler Chic. No suelen ser habituales los libros de divulgación científica sobre neurociencia, por lo que leí este libro con grandes expectativas que no han sido defraudadas. Ramachandran es un neurólogo de prestigio, que ha conseguido grandes éxitos en el tratamiento del dolor para pacientes con miembros fantasmas, y que demuestra tener también mucho talento como divulgador. El libro trata diferentes aspectos de la cognición; los miembros fantasmas y su relación con la plasticidad del cerebro, la sinestesia, el autismo, el lenguaje, la estética y finalmente la aparición de la introspección y, en definitiva, de la autoconciencia. Hay apartados avalados por sus estudios y que están fuera de discusión, así el simple tratamiento de los pacientes con miembros fantasmas utilizando espejos. O la confirmación de la sinestesia mediante experimentos tan sencillos como mostrar una imagen con números ‘2’ y ‘5’, muy similares gráficamente, pero que un sinestésico discrimina con rapidez al percibirlos con colores diferentes. Otros van bien encaminados aunque todavía falten estudios que pongan de manifiesto el alcance de sus intuiciones. El origen del autismo puede estar, como afirma el autor, en un mal funcionamiento de las…

No apta para todos los públicos
Noticias / Enero 25, 2014

Comentaba en esta entrada: Los nuevos puritanos los excesos de celo a los que eran propicios los nuevos gigantes de internet con el erotismo. Basta que se vea un poco de carne para que salten las alarmas. Escribí ese artículo porque el servicio de publicidad de google que tenía esta página me pidió que retirara la siguiente imagen: El cuadro ‘El origen del mundo’ de Courbet (no sé por qué me empeñé que era de Lucien Freud). Lo usaba para ilustrar el libro 101 coños. Pese a tener más de cien años la pintura todavía tiene el poder de escandalizar. Me bajé los pantalones y decidí quitarla. Al fin y al cabo sólo era una imagen, que reconozco puede ser algo cruda para gente de mentalidad pacata. Fue un error. A los pocos días me cancelaban la cuenta de publicidad indicándome que la siguiente entrada Fetiches incumplía la política de google que prohíbe: Los anuncios Google no se pueden publicar en páginas con contenido no apto para menores. Se incluyen, entre otras, páginas con imágenes o vídeos que contengan: semidesnudos, ropa sugerente o transparente, posturas obscenas o provocativas, primeros planos de pechos, nalgas o genitales. Las imágenes, para que no…

Nueva Dimension 5
Ci-Fi / Enero 24, 2014

Dronte, 1968. 164 páginas. Contiene los siguientes cuentos (sacado de aquí): El Silencio es Mortal, Lloyd Biggle, Jr. Filón, E.C. Tubb Autopista 75, William Spencer Seis Fósforos, Arkadi y Boris Strugatsky La Escopeta, André Carneiro Televisolandia, Alfonso Álvarez Villar Aguafiestas, F.A. Javor Pesadilla Mecánica, Luis Vigil La Ley del Progreso, Pere Soler Diálogo de Mutantes, Forrest J. Ackerman Proyección Remota, Guillaume Apollinaire 31 de Diciembre de 5027, José Ángel Crespo Ara Us Caldran Noves Naus, Santiago Martín Subirats Emotivaciones 68, José María Beá La novela corta El Silencio es Mortal, sobre un espía en un planeta de humanoides sin orejas con el que la confederación galáctica quiere comerciar es, aunque un tanto pasado de moda, agradable de leer. Seis Fósforos, sin embargo, se me ha atragantado; cuando he leído el término acupuntura de neutrinos se me han salido los ojos de las cuencas. Muy bueno también La escopeta en un futuro post apocalíptico y los problemas de confianza entre los supervivientes. A destacar el cómic Emotivaciones 68 de mi admirado Beá, que seguro dejó ojipláticos a los lectores de la época. Extracto: DIALOGO DE MUTANTES FORREST J ACKERMAN Forrest J Ackerman, además de un excelente, amigo, corresponsal en USA y…

Nueva Dimension 4
Ci-Fi / Enero 22, 2014

Dronte, 1968. 164 páginas. Contiene los siguientes cuentos (sacado de aquí): Chivo Expiatorio, Alan Barclay El Problema Epsilon, H.W. Mommers y Ernst Vlcek La Silla, O.H. Leslie Mío Es el Reino, Harrison Denmarck La Aldea Encantada, Alfred E. Van Vogt El Pequeño Mundo de Lewis Stillman, William F. Nolan La Furia, Sebastián Martínez Crónicas Terrícolas/2, PGarcía …Y en Sus Alas Me Llevará, Eduardo Goligorsky Movimiento Perpetuo, Ilya Varshavsky Excelente portada de Enrique Torres, buenos aunque un tanto inusuales los cuentos Chivo Expiatorio, sobre los manejos de un viejo coronel que tiene muchísima mano izquierda y es capaz de mover los hilos en la sombra, y El Problema Epsilon sobre un escuadrón de niños con deficiencias convertidos en armas de guerra y el problema de qué hacer con ellos cuando la guerra se acaba. También destacable La silla, del que dejo un fragmento, sobre los peligros de la ultracomodidad que admite nuevas lecturas en estos tiempos de internet. Extracto: —Claro —dije, tragándome el bocadillo y la envidia—. Entonces, es por esto por lo que has estado paseándote por ahí como si fueras un gato de Cheshire. Lánguidamente, ponía mantequilla sobre una pasta. Podría haberlo matado. —Tengo una cita con la Compañía…

Nueva Dimension 3
Ci-Fi / Enero 20, 2014

Dronte, 1968. 164 páginas. Número que incluye los siguientes relatos (sacados de aquí): La Balada de las Estrellas, Genrij Altov y Valentina Juravieva Examen Final, Chad Oliver Primera Necesidad, Carlos María Federici La Muerte de Arquímedes, Karel Capek El Hombre y Dios, Jean Cap El Automóvil, Bernard Pechbert El Mensajero, Carlos Giménez La Máquina del Tiempo, Alfonso Figueras Si el número anterior era muy bueno este, por el contrario, es bastante malo. La novela corta La Balada de las Estrellas ocupa prácticamente el libro y es infumable. El resto de relatos tampoco son para tirar cohetes. Se salva el clásico de Capek, que, aunque no es lo mejor del autor, se deja leer y les adjunto al final en una traducción peor que la de la revista pero que he podido copiar de otro sitio. En realidad, esa historia de Arquímedes no fue exactamente como la cuentan. Desde luego, escierto que lo mataron los romanos cuando entraron en Siracusa, pero no es verdad que entró en sucasa un soldado romano para saquear, y que Arquímedes, embebido en sus dibujos geométricos, le gritó enfadado: ¡No deshagas mis círculos! Primero, Arquímedes no era un profesor distraído, queno sabe lo que ocurre a…

Nueva Dimension 2
Ci-Fi / Enero 17, 2014

Dronte, 1968. 164 páginas. El segundo número que contiene los siguientes cuentos (sacado de aquí): Planeta de Arena, Cordwainer Smith 37 Centígrados, Lino Aldani De lo Contrario, Henry Kuttner El Ayer de las Ratas, Angélica Gorodischer Selección, Walter Ernsting ¿Existe Verdaderamente Mr. Smith?, Stanislaw Lem Antes del Edén, Arthur C. Clarke Traigo Frescas Lluvias, Robert F. Young Muy Arriba, Muy Adentro, Juan G. Atienza Historias del Robomóvil, Luis Vigil Recordando, David R. Bunch El Exterminador, A. Hyatt Verrill Su Atención por Favor, Peter Porter Señuelo, Graham Chamock El Mago de Id, Brant Parker y Johnny Hart La Gallina Catalina, Enric Sió Un número muy potente con cuentos ahora clásicos como el de Clarke, autores hoy de culto como Cordwainer Smith o David R. Bunch (autor de Moderan). Entre tanta calidad destacaría el artículo de opinión sobre Zarpa de acero, las primeras cartas -entre ellas algunas muy críticas- y el primer cuento publicado en castellano de Stanislaw Lem, del que les dejo prefacio y un fragmento: Los libros de Stanislaw Lem, el más sobresaliente de los escritores polacos de ciencia ficción, han sido traducidos a muchas otras lenguas, y nosotros, que hemos leído algunos de ellos, lamentamos sobremanera que aún no…