Los jóvenes de hoy en día
Noticias / Noviembre 26, 2013

Un artículo sobre la terrible juventud de hoy en día: Mi informe Pisa Del que destaco: Así que, cuando supe que Antonio Carvajal iba a visitar un instituto de la ciudad, me asusté mucho. Antonio Carvajal es un poeta de corte clásico y humanista, todo un Premio Nacional, un hombre de paz, un catedrático de métrica sabio y jubilado. Y los alumnos con los que iba a encerrarse serían con toda probabilidad violentos latín kings de la izquierda abertzale. Aquel encuentro estaba propiciado por el ciclo Bilbaopoesía y era suicida. Como a mí me tocaba presentar a Carvajal horas después en Bidebarrieta, le dije a la organización que iba también al instituto. Estaba dispuesto a interponerme entre la inconsciencia y la fatalidad. No iba a ser Carvajal el segundo poeta de Granada al que asesinaban unos bárbaros. No repetiré las citas antiguas sobre la juventud que se repiten por todo internet y que es muy probable que sean falsas. Prefiero poner el siguiente rap de Les Luthiers, que es mucho mejor:

Lectores y literatura
Noticias / Noviembre 19, 2013

Aunque no me gustó en exceso el vigilante del fiordo, el siguiente artículo me parece excelente: La literatura y los que la leen Algunos extractos: Un texto redactado con voluntad literaria constituye un acto de comunicación con aditivos. Uno expresa algo de cierta manera que aspira a ser tenida en cuenta como tal manera. El escritor que favorezca lo primero, lo que tradicionalmente ha venido llamándose el contenido, adoptará un tipo de escritura escueto, sobrio, de baja densidad ornamental. El que, por el contrario, resalte las propiedades estéticas preferirá las estructuras complejas y los modos expresivos alejados de la lengua estándar. Entre ambos extremos se alarga una variada gradación de estilos, todos matizables, ninguno ilegítimo. Cualquier novedad que se incorpore a los usos literarios orienta el texto en la dirección de la sencillez o de la dificultad. La sencillez no tiene por qué dar forzosamente frutos populares. La dificultad nunca es popular. ¿Cómo agradecer a los autores lo que hicieron por nosotros, aunque hayan muerto, aunque jamás nos crucemos con ellos por la calle? En el fondo, sin necesidad de proponérnoslo, les estamos mostrando nuestro reconocimiento y, de paso, la gratitud que nadie nos exige, que surge acaso de una…

P.G. Wodehouse. ¡Muy bien, Jeeves!
Cuentos / Noviembre 18, 2013

Después de mi primera experiencia con Wodehouse (Dieciocho agujeros encontré este libro de saldo; una buena oportunidad de acercarme a su personaje más carismático. El libro es una colección de relatos que siguen un esquema parecido. El protagonista es un aristócrata algo tontorrón, Wooster y su mayordomo Jeeves. El primero se va metiendo en diversos enredos y el segundo, imperturbable y con un mínimo de acciones y palabras, le va sacando de apuros. Me ha arrancado varias sonrisa y alguna carcajada. Lectura amena y entretenida, con retratos de personajes bastante mordaces. Me ha gustado, aunque no tanto como a la legión de admiradores que he encontrado por internet (una buena reseña aquí: Muy bien, Jeeves). Mi cuento preferido ‘Jeeves y la antigua compañera de colegio’, donde va un poco más allá de arrancar una sonrisa. Para pasar un buen rato sin complicaciones. Calificación: bueno —Vi a Robería Wickham el otro día. Después de charlar me invitó a que la acompañase con un grupo de amigos que van este verano a Antibes. —¿Es posible, señor? Y pareció definitivamente torvo. Jeeves no había aprobado nunca a Bobbie Wickham. La juzgaba una amenaza para la comunidad y creía que cualquier asociación con ella…

La magdalena de Proust
Noticias / Noviembre 14, 2013

Hasta yo, que no lo he leído, conozco la famosa magdalena: “En el mismo instante en que ese sorbo de té mezclado con sabor a pastel tocó mi paladar… el recuerdo se hizo presente… Era el mismo sabor de aquella magdalena que mi tía me daba los sábados por la mañana. Tan pronto como reconocí los sabores de aquella magdalena… apareció la casa gris y su fachada, y con la casa la ciudad, la plaza a la que se me enviaba antes del mediodía, las calles…” No he podido encontrar un artículo que leí hace tiempo sobre el turismo que va a comprar las magdalenas en el mismo sitio, se codea un rato con la cultura, y se vuelve para su casa. Pero leo estupefacto aquí: Marcel Proust: El laberinto de la memoria que la historia podría haber sido muy distinta: La famosa palabra magdalena, con todas las asociaciones que conlleva, aparecía en un borrador de 1910 de Por el camino de Swann con el término más banal de galletas. Hay que agradecer al autor sus manías de revisar todo. La galleta de Proust hubiera tenido mucho menos empaque.

David Mazzucchelli. Asterios Polyp.
Novela / Noviembre 13, 2013

Me venía recomendado por varias fuentes, y está a la altura de las recomendaciones. Biografía de un arquitecto teórico que tras romper consu pareja emprende un viaje para reencontrase consigo mismo. Llega a un pueblo perfectamente vulgar donde se irá recomponiendo entre el recuerdo de como ha llegado aquí. La historia es buena, aunque coincido con La cárcel de papel cuando dice: No es la obra maestra que muchos esperaban, pero es sin duda uno de los mejores libros que se podrán leer este año. Sus puntos fuertes son lo bien que acompaña el grafismo a la historia, tanto en la presentación de arquitectura y obras de arte como situaciones cotidianas y estados de ánimo de los protagonistas. También la galería de personajes, algunos extravagantes, otros tiernos, encabezados por la pareja protagonista. Asterios, aunque es un pedante egocéntrico, nos cae simpático. Su pareja Hana nos enamora con sus ojos y su manera de ser y su talento a la sombra. Por eso también coincido con esta otra crítica: Que grande es el cómic; Podría seguir horas escribiendo acerca de esta obra, pero sería en vano: espero que el lector de estas líneas haya leído lo suficiento como para estar deseando…

Librería Castro
Librerías / Noviembre 12, 2013

Sé que hace mucho tiempo que no cuelgo nada de librerías de viejo, pero tenía estas fotos en el cajón virtual, y la librería merece la pena. Está situada en la calle Aribau número 60, y su puesto en el mercado de San Antonio me ha surtido años. Tiene los libros baratos y bien organizados. Su especialidad es el libro agotado y difícil de encontrar, excursionista, primeras ediciones, antigüedades, pero sobre todo sus buenos precios. En su momento me atendió una señora mayor muy simpática y con mucho que contar. De momento aguanta y que siga así muchos años.

Claudi Alsina. Vitaminas matemáticas.
Ensayo / Noviembre 11, 2013

Ariel, 2008. 286 páginas. Un estupendo libro de divulgación matemática que no entra en muchas profundidades. Seguramente me lo apunté por esta entrada de Sergio: ‘Vitaminas matemáticas’ de Claudi Alsina, otra buena reseña aquí: Vitaminas matemáticas. Son cien artículos pequeños divididos en cinco tipos de vitamina N, G, D, U y M (números, geometría, datos, utilidades y matemática). Píldoras que se leen de una manera fácil, ilustran y entretienen. El tamaño reducido hace que no sean muy profundos (casi parecen entradas de una bitácora), lo que lo hace ideales para el profano. De vez en cuando (sobre todo en la sección geométrica) desarrolla alguna demostración, para lo que se requiere mayor nivel o por lo menos tener las ganas de sentarse a pensar un rato. El abanico es notable, desde poemas (aquí uno de Gloria Fuertes): Números comparados Cuéntame un cuento de números, habíame del dos y el tres —del ocho que es al revés igual que yo del derecho—. Cuéntame tú qué te han hecho el nueve, el cinco y el cuatro para que los quieras tanto; anda pronto, cuéntame. Dime ese tres que parece los senos de cualquier foca; dime, ¿de quién se enamora ese tonto que es…

Chivo Chivato
Musica / Noviembre 10, 2013

Procedentes de La cabra mecánica nace esta formación que tiene muy buenas canciones. Cuelgo aquí dos vídeos del concierto que dieron en Luz de Gas (por cierto, las cervezas a 9 €, casi me caigo de culo). Cuelgo esto aunque la calidad no sea muy buena porque toca un gran amigo mío. Premio para quien sepa -basándose en el tiempo que chupa cámara- quien de la banda es. Chivo Chivato y Marc Bernet from Luis Argaza on Vimeo. 00007 from Luis Argaza on Vimeo.

Wilkie Collins. La piedra lunar.
Novela / Noviembre 8, 2013

Uno de estos clásicos que se oyen nombrar a menudo pero que pocas veces se encuentra tiempo para leerlos. En mi caso creo que la siguiente reseña fue la que me animó a ponerlo en la lista: La piedra lunar. El buenrollismo habitual de la página con sus reseñas lo desactivaba que el autor esté muerto. El argumento puede encontrarse en la wikipedia: La piedra lunar. Un diamante robado en la India y al que presuntamente siguen tres brahmanes acaba como regalo de decimoctavo cumpleaños de la aristócrata Rachel Verinder. Pero esa misma noche es robado y averiguar quién es el culpable será más complicado de lo que parece. La primera parte, contada desde el punto de vista de Gabriel Betteredge, mayordomo de la casa obsesionado con Robinson Crusoe, es impecable, fresca y muy graciosa. El resto de la historia se cuenta desde el punto de vista de otros personajes, muy conseguido el de Drusilla Clack aunque en ocasioens se hacía cargante (aunque en definitiva es su esencia). Si tuviera que ponerle alguna pega es la resolución un tanto rocambolesca, pero si tenemos en cuenta que se trata de la primera novela de detectives, hay que reconocer que está por…

Ampliación del campo de batalla
Noticias / Noviembre 7, 2013

Un artículo que me ha resultado interesante sobre la crítica en la red: Ampliación del campo de batalla: crítica literaria y medios digitales Lo primero que hay que decir es que esos argumentos son, en más de un sentido, falsos. Es mentira que el discurso de los críticos y académicos sea objetivo y esté libre de emoción y subjetividad e ideología y que el de los otros carezca de racionalidad y sustento. Es también mentira que solo los críticos estén familiarizados con la tradición literaria y, para el caso, que solo las lecturas historicistas, atentas a las circunstancias sociohistóricas en que fueron producidas las obras, sean válidas y fértiles. Es mentira, por último, que los lectores que hoy participan en el debate por medio de internet no tengan experiencia alguna comentado libros. Una noticia para los distraídos: desde hace siglos, desde que los textos circulan masiva e incontrolablemente, la práctica de la lectura ha estado asociada a la de la escritura. Dicho de otro modo: son legión los lectores que acompañan su lectura con algún tipo de escritura (subrayados, asteriscos, notas al margen) y son todavía más los que acostumbran compartir con otros (en casa, en el colegio, en el…