Thomas Cathcart y Daniel Klein. Platón y un ornitorrinco entran en un bar.
Ensayo / Marzo 29, 2013

Planeta, 2008. 220 páginas. Tit. Or. Plato and a platypus walk into a bar… Trad. Núria Pujol Valls. Este libro ilustra la idea de que se pueden explicar conceptos en apariencia difíciles de una manera sencilla. Da un repaso a toda la filosofía, nos cuenta de qué va cada cosa, y lo ilustra con una selección de chistes. No siempre son iluminadores, pero casi siempre son graciosos. La mejor reseña en este caso es una selección comentada. Por ejemplo, sobre la falsación de Popper: Falsación Paciente: Esta noche he soñado que tenía a Jennifer López y a Angelina Jolie en la cama, y que nos pasábamos la noche haciendo el amor. Loquero: Es evidente que siente usted un profundo deseo de acostarse con su madre. Paciente: ¿Cómo? Pero ¡si ninguna de esas mujeres se parece ni remotamente a mi madre! Loquero: ¡Aja! ¡Un mecanismo de defensa! Es evidente que está usted reprimiendo sus verdaderos deseos. La anécdota anterior no es ningún chiste, es el modo en que razonan algunos freudianos. Y el problema de su razonamiento es que no existe un conjunto de circunstancias reales que puedan falsar su teoría edípica. En su crítica a la lógica inductiva, el filósofo…

Ingo Schulze. 33 momentos de felicidad.
Cuentos / Marzo 27, 2013

Destino, 2001. 336 páginas. Tit. Or. 33 augenblicke des Glücks. Trad. Belén Santana. Un libro sorpresa, diferente y original, hasta el punto de que en muchas ocasiones no me he enterado de lo que estaba leyendo. La premisa y excusa es una carpeta encontrada en un tren con 33 historias que son las que componen el libro, supuestamente unidas por tener un momento de felicidad y por situarse en San Petersburgo. Las historias van de lo crudo a lo surrealista, a veces todo junto, en ocasiones encuadrando el contesto, otras mostrando un fragmento casi poético pero poco inteligible (para un gañán como yo). Sin título se identifican por la primera frase. Así en el relato que comienza con En Rusia, lo único que puede hacer uno es marcharse… tras las innumerables quejas del protagonista la historia acaba fuera de madre con una escena de amor fraternal y multitudinario. La historia de Irina y Anatoli, aparentemente anodina, desvela una crueldad decarnada y violenta. En ¿Ha visto? ¡Mal asunto! se narra en un puñado de páginas un suceso de novela negra a ritmo trepidante con prosa de altura. Y en la historia de Antonina Antónovna sus hijas tienen la suerte de encontrar…

China Mieville. El rey rata.
Ci-Fi / Marzo 25, 2013

La factoria de ideas, 2008. 314 páginas. Tit. Or. King rat. Trad. María Xoubanova Vázquez. De Mieville sólo he escuchado cosas buenas, las reseñas de este libro que he leído por ahí lo ponen bien (El rey rata) e incluso apareció en La tormenta: El rey rata. Personalmente me ha decepcionado un poco, pero valga la disculpa de que es su primera novela. Versión del flautista de Hamelin en clave oscura, nos presenta a un joven hijo del Rey de las ratas y una humana, lo que lo hace invulnerable a los poderes del flautista. En un Londres subterráneo y a ritmo de jungle el enfrentamiento entre los dos enemigos tiene un final incierto. La ambientación es excelente, pero la historia me ha parecido bastante floja y sin mucho interés. La calidad es superior a la media de lo habitual en el género, pero me aburrió. Le daré otra oportunidad, pero no puedo recomendarlo. Calificación: Regular. Extracto: Una vez, cuando tenía tres años, Saúl iba sentado a hombros de su padre, de vuelta del parque. Pasaron delante de un grupo de obreros que estaban arreglando la carretera. Saúl enredaba sus manos en el pelo de su padre, se echó hacia…

Blocs i Llibres a Barcelona / Bitácoras y Libros en Barcelona (XIV)
Noticias / Marzo 23, 2013

Mientras intento preparar el próximo encuentro les dejo aquí programado (ahora mismo estoy viaje a Logroño, patria querida) los textos de la última Bitácoras y Libros. La pregunta era: ¿Qué reencuentro te gustaría tener? o ¿A qué sitio o situación te gustaría regresar? Y aquí lo que se dijo: Cuando regresé, mis amigos también estaban allí… y pidieron otra ronda. Esto no es un cuento, es una reflexión. Hay amigos que cuando te los encuentras tras soltar las cuatro frases de costumbre, como te va, estás igual -aunque es mentira- te quedas sin conversación y tras alguna sonrisa incómoda te despides con eso de ‘tenemos que quedar’ que los dos sabéis que nunca va a pasar. Con otros, sin embargo, pasa aquello de ‘como decíamos ayer’ y aunque hayan pasado diez años te pones a hablar como si nunca hubieras dejado de verte. También te despides con eso de ‘tenemos que quedar’, y tampoco pasará, pero en vez de alivio te da pena, y lo único que te consuela es que cuando el azar os vuelva a juntar al cabo de otros diez años, os pondréis a hablar como si el tiempo no hubiera pasado. La palabra “REGRESO” en hebreo…

Martín Caparrós. A quien corresponda.
Novela / Marzo 22, 2013

Anagrama, 2008. 320 páginas. Hay un tipo de literatura comprometida que, cuando también es de calidad, nos asombra y estremece al mismo tiempo. Es el caso de este libro, crónica de la posibilidad de una venganza por parte de quien sufrió la represión en la dictadura argentina. Estela, la mujer de Carlos “el gallego”, estaba embarazada cuando la desaparecieron. El tiempo no cura todas las heridas y, enfrentado a una enfermedad -que él llama el Mal-, decide que puede ser el momento de averiguar, de saber qué es lo que pasó con Estela. En el camino verdugos que pasan por víctimas, supervivientes que supieron hacer carrera de su militancia, y un retrato de una sociedad enla que se ha cambiado todo menos lo que se quería cambiar. Ni el protagonista busca una venganza ni el autor del libro quiere librarse de fantasmas. Retrata con un tono amargado y realista- si realismo es aceptar la cruda realidad, el fracaso de los ideales- la situación de una Argentina que debe hacer borrón y cuenta nueva, pero que sigue recordando. Lean los extractos, que merecen la pena, y esta reseña, mejor que la mía: La herencia. Una crónica del fracaso. Calificación: Muy bueno….

Miles de negativos del fotógrafo Mordzinski tirados a la basura.
Noticias / Marzo 21, 2013

Me pasó el enlace Luis: SOS urgente de Daniel Mordzinski Durante más de diez años utilicé, en virtud de la alianza entre El País y Le Monde un despacho en el séptimo piso de la redacción parisina del vespertino, donde guardaba miles de negativos y diapositivas originales, que hace unos días desaparecieron, así, sin más. Miguel Mora, el corresponsal de El País en Francia, llegó el 7 de marzo último a este despacho y se encontró con que lo habían vaciado totalmente sin avisarnos y que todas nuestras cosas habían desaparecido. Nos pusimos a buscar y encontramos en un sótano el gran archivador —que yo mismo pinté de negro hace 10 años—. Nadie sabe ni quiere saber por qué decidieron “desaparecer” mi trabajo de toda la vida. Miles de fotos tomadas a lo largo de veintisiete años.[…] Se hacen eco también en El País: ‘Le Monde’ lamenta la destrucción de fotografías de Daniel Mordzinski La literatura y la fotografía en español de ambas orillas del Atlántico lamentan estos días la pérdida de una parte del archivo de Daniel Mordzinski, uno de los grandes retratistas latinoamericanos de las últimas décadas y colaborador de este diario. Miles de negativos, copias en papel,…

Steve Redwood. ¿Quién necesita a Cleopatra?
Ci-Fi / Marzo 20, 2013

AJEC, 2009. 250 páginas. Tit. Or. Who needs Cleopatra? Trad. Elena Clemente. Recomendación encontrada en la red, y que siendo de ciencia ficción me llamó la atención. Alguna reseña hay por la red: ¿Quién necesita a Cleopatra? El inventor de una máquina del tiempo que es capaz de viajar al pasado recibe la visita de tres mujeres que dicen ser historiadoras pero que tienen un aspecto sospechosamente amenazador. Sus preguntas servirán de excusa para narrar una serie de viajes al pasado que el protagonista realizó con el patoso pero aparentemente famoso Bertie, unas aventuras disparatadas y divertidas. El autor empezó, por lo que he leído por ahí, con una parodia del He aquí el hombre (Ecce Homo 🙂 ), de Michael Moorcock , y luego fue montando la trama y el resto de historias. El resultado es desigual, a veces con un humor de sal muy grueso pero que debo confesar que me arrancó más de una carcajada. Está bien leer historias de ciencia ficción en las que salgan genitales y que parezcan chistes verdes. Aunque sólo sea por probar recomiendo su lectura. Además se explican, entre otras cosas, el misterio de la sonrisa de la Mona Lisa y del…

John Chadwick. El mundo micénico.
Ensayo / Marzo 18, 2013

Alianza, 1977, 1998, 2005. 254 páginas. Tit. Or.The mycenaeam world. Trad. José L. Melena. Alguien, en algún momento, debió recomendarme este libro. Porque aquí no aterrizas por casualidad. Pero no soy capaz de encontrar la referencia, para poder agradecérselo. John Chadwick fue uno de los descifradores de la escritura Lineal B, así que nadie mejor para hablarnos del mundo micénico. Si a su conocimiento de primera mano añadimos una excelente capacidad de divulgación el resultado es un libro excelente. Parece mentira que de listas de asientos contables tales como el pago de cereal diario a los trabajadores se pueda obtener tanta información acerca de una cultura, pero así es. La escritura es una herramienta de conocimiento incluso cuando registra datos aparentemente anodinos. Aunque es un libro hasta cierto punto técnico no hace falta ser arqueólogo para leerlo, y la única pega es el interés que te despierta y que te hace preguntar si no se habrá publicado algo más sobre el tema con información más reciente. Que seguro que sí, si alguien lo sabe, que lo comunique. Calificación: Muy bueno. Extracto: Por lo tanto, propuse por mi parte una ligera modificación en la idea: sería notable que no se utilizaran…

Guillermo Rayo. Eñe.
Musica / Marzo 17, 2013

Una canción curiosa, repleta de palabras con eñe (menos Logroño) y un videoclip lleno de actores conocidos travestidos: