William Gibson y Bruce Sterling. La máquina diferencial.
Ci-Fi / enero 30, 2013

La factoría de ideas, 2006. 348 páginas. Tit. Or. The difference engine. Trad. Carlos Lacasa Martín. Cuando dos grandes de la ciencia ficción unen sus fuerzas en un libro, siempre tengo curiosidad por ver el resultado. En este caso, una novela Steampunk diferente, repleta de acción y buenas ideas. Este subgénero se caracteriza por adelantar alguna tecnología a la época victoriana, haciendo convivir las máquinas de vapor con algún adelanto de nuestra época. En este caso Babbage ha conseguido fabricar su máquina diferencial y unos rudimentarios ordenadores se utilizan desde para hacer presentaciones hasta en los departamentos policiales. Unas tarjetas perforadas que incluyen un poderoso algoritmo caeran en las manos del paleontólogo Edward Mallory y desencadenarán la intriga. Con el historial de los dos autores es lógico que en el libro se infiltre una informática a vapor, y que Ada Lovelace sea un personaje clave (aunque en ausencia). La trama es trepidante y el ambiente bien construído. Pero más allá de los detalles curiosos he echado de menos una historia más contundente. Unabuena reseña aquí: La máquina diferencial Calificación: Bueno. Extracto: Para hacer honor a la verdad, no se trataba de un tipo mal parecido; tenía más de sesenta años,…

Pedro Juan Gutiérrez. Nuestro GG en La Habana.
Novela / enero 28, 2013

Anagrama, 2004. 122 páginas. A falta de hincar el diente a sus obras más representativas, empiezo por este libro breve de Pedro Juan Gutiérrez, que es una verdadera y muy divertida joya. Graham Greene está en La Habana y en su primera noche descubre los placeres del sexo homosexual gracias a Superman, un despampanante negro que se exhibe eyaculando sin intervención en un antro porno. Pero no se asusten, mr. Greene no es el famoso escritor, si no alguien con el mismo nombre. Pero la cosa se liará de tal manera que el verdadero Greene viajará a la isla y se verá envuelto en una red de espionaje a la altura de sus novelas. Breve, sabrosa y en ocasiones verdaderamente hilarante. Me ha encantado. Un buen análisis aquí: El lugar sin límites Calificación: Más que bueno. Extracto: -De todos modos, le voy a decir algo: ésta es una posición de choque con Estados Unidos. Tan importante como México. Ahora debemos retirarnos tácticamente, pero ya la ocuparemos de nuevo. Y de un modo más sólido. Con una estrategia a largo plazo. Sólo es un asunto de dinero y de encontrar un político astuto y fiero, que sepa hacer las cosas. Éste…

J.J. Merelo. La revolución será contagiada.
Ci-Fi / enero 25, 2013

Hay un género que, a falta de un nombre mejor, podemos etiquetar como ciencia ficción cañí. Dentro de un panorama de referencias exclusivamente anglosajonas los autores de aquí a veces se descuelgan con alguna novela enmarcada en referentes patrios. Desde mi punto de vista, todo un acierto y el doble de diversión. No es lo mismo una partida de poker que una de mus, y si un farol del Texas holdem me deja frío, esconder un triunfo y librarte del renuncio (arrenuncio le llamamos en mi tierra) me parece mucho más gracioso y cercano. En un futuro no excesivamente lejano existen las zonas económicas especiales, que en vez de gobiernos están gestionadas por empresas. Existe el dinero pero también los PuntoZ, una especie de karma que te puede dar la gente. Los meses están patrocinados y no eres nadie si no tienes tu nodo personal de acceso a la red. Esto es lo que le pasa al protagonista, que tras despertar de una resaca sin su nodo descubre que su vida ha desaparecido por completo, que alguien se está haciendo pasar por él y que apenas se acuerda de lo ocurrido. Aunque la trama principal, centrada en las peripecias del…

Bob Woodward. Como una moto.
Ensayo / enero 23, 2013

Papel de liar, 2009. 526 páginas. Tit. Or. Wired. Trad. Miquel Izquierdo. La vida de John Belushi, personaje mítico, contada por Bob Woodward, periodista clave en el Watergate, tenía a priori muy buena pinta. Pero me ha decepcionado completamente. Desde sus orígenes en el mítico Saturday Night Live, hasta sus éxitos en el cine y su declive, provocados en gran parte por el abuso de drogas, al libro no se le puede recriminar que no esté documentado, ni que falten detalles. Demasiado, ya que me ha resultado tremendamente aburrido. Lo cual, contando una vida tan al límite como la de Belushi, es un pecado capital. Exceso de periodismo y falta de garra narrativa. Se avisa demasiado de los peligros de las drogas, cuando aparecen otros personajes que abusaron tanto como Belushi y todavía siguen tan campantes (Chevy Chase fue el que le introdujo en la cocaína, y ahí sigue, parodiándose en Community, o Jack Nicholson). Me he enterado de cosas interesantes, pero me han sobrado más de la mitad de las páginas. Calificación: Aburrido. Extracto: Parte del reparto voló hasta Washington para visitar a Ford en la Casa Blanca, y el propio Ford aceptó grabar tres intervenciones para el programa…

John C. Wright. La edad de oro.
Ci-Fi / enero 21, 2013

Bibliopolis, 2004. 310 páginas. Tit. or. The golden age. Trad. Carlos Gardini. No había leído sino buenas críticas en la red, e incluso buscando ahora sólo encuentro encendidos elogios (Su editor: Sobre La edad de oro de John C. Wright, o aquí: La edad de oro: una novela del futuro lejano ). Cuando lo encontré en la biblioteca ya la portada me tiró p’atrás. Pero el contenido iba a sorprenderme más. Estamos en la Ecúmene Dorada, la gente es inmortal y hay todo tipo de seres, mentes colectivas, inteligencias artificiales, clones, aspectos… se vive sumergidos en una realidad aumentada que filtra el entorno, y la gente se dedica a crear y a disfrutar de la vida. Pero en este paraíso Faeton Primo de Radamanto descubre que ha borrado 250 años de su memoria, por razones desconocidas… El libro es exuberante para bien y para mal. Es original, incluye conceptos que abarcan muchos años del género, y tiene hallazgos muy interesantes. Pero en general uno no sabe si tomarse en serio o no algunas de las cosas que se dicen. Le comenté un fragmento a mi compañero de trabajo y me dijo “Si esto va en serio invalida todo el libro”….

Cressida Cowell. Com ser un bon pirata.
Novela / enero 18, 2013

Cruïlla, 2006. 224 páginas. Tit. or. How to be a pirate. Trad. Josep Sampere i Martí. La paternidad responsable implica buscar buenas lecturas para los peques, para que pueda seguirse la tradición familiar. En algún sitio debí escuchar hablar bien de esta autora, así que saqué el libro en préstamo y lo compartí con la peque. El pequeño Singlot Sardina III está en pleno proceso de aprendizaje para ser un buen pirata. Aunque tiene un duro competidor en el Carademoc, que parece ser mejor luchador que él y va camino de convertirse en el futuro jefe. Pero al embarcarse en la búsqueda de un tesoro en una isla terrorífica, cualquier cosa es posible. La historia es entretenida, salpicada de epítetos muy del gusto de los peques, y las ilustraciones acompañan el estilo del texto. Una buena lectura para los peques y entretenida y en ocasiones hilarante para los mayores. Otra cosa: da mucho juego para la representación contada. Calificación: Bueno. Extracto: Comparada amb ella, la teva merdeta d’Escapçacolls, que el Bocapudenta t’ha tirat a mar, era de pa sucat amb oli, oi, Singlot? Deixa’m ensenyar-te en què consisteix, l’esgrima. Això és una estocada perfecta -va dir el Carademoc en to…

John Collier. Fiesta en una botella.
Cuentos / enero 16, 2013

Contraseña, 2011. 195 páginas. Trad. Daniel gascón. Supongo que la recomendación me vino por Sergi Bellver y desde aquí mi agradecimiento. Una colección de 15 cuentos acompañada de un prólogo de Iwasaki y un postfacio (antes prólogo) de Bradbury. Son los siguientes: Fiesta en una botella De mortuis Onagra sábado de lluvia Dinero embrujado Por el seguro Ah, la universidad Volver por Navidad Otra tragedia americana Azul oscuro Por consiguiente refuto a Beelzy. Bastante cuerda En las cartas El Diablo, George y Rosie El aperitivo Donde se encuantran verdaderas joyas y pasajes antológicos. Desde el comienzo de Otra tragedia americana, donde un joven pide a un dentista que le arranque todos los dientes (¿Con qué fin?) hasta las revelaciones progresivas de De mortuis y su inevitable final. En Onagra la gente vive en las grandes superficies escondiéndose del mundo, y en Por el seguro el gran amor de una pareja les lleva a suscribir un seguro que acabará por llevarles a la ruina. Me ha gustado mucho Dinero embrujado donde la ignorancia y codicia de unos aldeanos provoca, en primer lugar, una burbuja financiera en su pueblo y después… Como muchos de los cuentos tienen sorpresa no quiero desvelar mucho…

Ian McEwan. Solar.
Novela / enero 9, 2013

Anagrama, 2011. 356 páginas. Tit. or. Solar. Trad. Jaime Zulaika. Me quedé decepcionado con la última novela de McEwan, Dissabte, y pensaba probar suerte con Expiación, pero se me cruzó gracias al préstamo de una amiga este libro y aproveché la oportunidad de leer gratis. Michael Beard es un científico cincuentón que ha ganado un Nobel pero que no está en sus mejores años creativos. Como persona también deja bastante que desear. Seguiremos sus peripecias desde que se pone al cargo de un instituto de investigación de energías alternativas hasta su paso al sector privado. Si en el anterior me quejaba de una alta calidad literaria pero poca trama, en este caso se cuentan bastantes cosas, aunque con menos despliegue de lenguaje. Es interesante ver los entresijos de los centros de investigación, los problemas para obtener financiación, y me ha gustado especialmente el ataque al relativismo cultural en una de las mejores escenas del libro. Sin embargo hay cosas que me han dejado perplejo, como que se incluya una versión de la leyenda urbana del robo de las galletas (aquí la transcriben: La bolsa de patatas), que aunque en páginas posteriores se pone de manifiesto como tal leyenda -y el…

Gladys Mitchell. Cuando sale la luna.
Novela / enero 7, 2013

Nevsky Prospects, 2012. 316 páginas. Tit. Or. The rising of the moon. Trad. Mª Angeles Via Rivera. Al llegar a casa encontré este libro que, sin pedirlo, me había enviado la editorial. Recibo un montón de correos electrónicos y notas de prensa que nunca he pedido, pero si solicito un libro a quienes me envían esa información, suelen negarse. Nevsky Prospects actúa al revés; un aplauso para quienes hacen las cosas bien. No conocía nada de Gladys Mitchell (no busquen en la wikipedia en español, tampoco la conocen), pero escribió la friolera de 66 novelas protagonizadas por Mrs. Bradley, una detective que trabaja para Scotland Yard y que más que buscar pistas materiales indaga en la psicología de aquellos a quien investiga. Pero en esta novela (ignoro si en el resto será igual) la historia no está contada desde el punto de vista de la detective, sino desde el de Simon Innes, hermano de Keith. El circo está de visita en la ciudad y una equilibrista es asesinada. Parece que hay un homicida suelto que ataca cuando hay luna llena, y los dos hermanos tendrán un papel clave -a su pesar- en la investigación de los crímenes. La elección del…