Juan José Millás. Los objetos nos llaman.
Cuentos / Abril 30, 2012

Seix Barral, 2010. 246 páginas. Hace poco le pegaba un palo a mi admirado Juan José Millás (No mires debajo de la cama). Es hora de preparar un buen elogio. Los cuentos abundantes de este libro son los siguientes: LOS ORÍGENES La muerta Continúo soltero Mujeres grandes Los placeres del taxi Un misterio Aceite de ricino y mística La misma frase Elaboración de productos La mejor tarde de mi vida Una amputación invisible Mi primer plato combinado Los padres mienten La verdadera muerte de mamá Ganas de bronca Papeles pintados El tío Emilio Llamada de ultratumba Dos pares de calcetines Mi pierna derecha El brazo derecho de mi padre Una historia de fantasmas Escribir a la contra Los padres de los amigos La puerta Una metamorfosis completa El hombre que escupe Tengo poderes El olor de la gasolina LA VIDA Una vocación de clase media Un alto en la terapia Dios es zombi Alternancia El misterio y el absurdo El espacio interdigital El secuestro aéreo El canario Cuando no pasa nada Cada individuo es un universo Intransigencia horaria La hija de Beatriz La vecina difunta El precio de las almas La carpeta verde Jorge y Maruja El desaparecido El cojo…

Richard Brautigan. La pesca de la trucha en América.
Novela / Abril 29, 2012

Blackie Books, 2010. 156 página. Tit. or. Trout fishing in America. Trad. Pablo Álvarez Ellacuria. Este es un libro que empieza así: RICHARD GARY BRAUTIGAN nació en Tacoma, Estados Unidos, el 30 de enero de 1935. Su padre nunca lo reconoció y, cuando tenía nueve años, su madre los abandonó a él y a su hermana en la habitación de un hotel en Great Falls, Montana. Pasaron muchas horas esperando a que volviese, hasta que el cocinero del establecimiento decidió acogerlos. Alguien ha dicho que su cerebro fue el único juguete que tuvo. Y acaba así: El 30 de enero de 2010, cuando empezó a maquetarse este libro, Richard Brautigan habría cumplido setenta y cinco años. Por eso, para la edición española de La pesca de la trucha en América hemos intentado mantener el espíritu de la edición americana de 1967. De allí la foto, y de allí tanto blanco en la página. Por eso una fuente Clarendon, y por eso hemos subrayado en lugar de usar cursivas, aunque a veces no se subraye donde pareciera que toca; por eso hay un montón de mayúsculas, aunque a veces no las haya donde uno pensaría que sí van, y por eso…

Lu Xun. Diari d’un boig i altres relats.
Cuentos / Abril 28, 2012

Edicions de 1984, 2007. 216 páginas. Traducción: Carles Prado. Lo había visto recomendado en muchos sitios y tenía ganas de leerlo, lo que no sabía era que en la colección Salvat tapa verde ya había un libro suyo -que no recuerdo si leí o no. Los cuentos incluídos son los siguientes: Pròleg a la primera edició de Critde combat Diari d’un boig Kong Yiji El remei Tempesta passatgera La veritable història de l’A Q El sacrifici d’Any Nou Sabó El misantrop Recança del passat Los más famosos son Diari d’un boig, extractos de un diario de un loco obsesionado porque se lo quieren comer y La veritable història de l’A Q, historia de una especie de mendigo-hombre para todo del pueblo y sus evoluciones durante la revolución. Pero mis preferidos son El remei, triste historia de como unos padres intentan curar a su hijo de tuberculosis con un remedio mágico que incluye la sangre de un muerto. Y Recança del passat, retrato de la frase cuando la pobreza entra por la puerta, el amor sale por la ventana, pero con un final tan conmovedor que todavía mientras escribo esto me saltan las lágrimas. En general retratos de la vida en…

Thomas Gilovich. Convencidos, pero equivocados.
Ensayo / Abril 27, 2012

milrazones, 2009. 220 páginas. Tit. or. How we know what isn’t so. The fallibility of human reason in everyday life. Trad. Jesús Ortiz Pérez del Molino. Nos creemos muy inteligentes, pero como decía Cipolla en su teoría de la estupidez subestimamos el número de individuos estúpidos en circulación. Es más, no nos damos cuenta de que caemos en errores de razonamiento de manera frecuente y reiterada. En este libro se analizan algunos de estos fallos, se explican las razones, y se exploran algunas de las consecuencias que tiene. Bajo el epígrafe Algo a partir de nada, el autor nos explica como tendemos a sacar conclusiones a partir de datos aleatorios o escasos. Si bien nuestra capacidad de observar la correlación causa-efecto ha sido una ventaja, en muchas ocasiones deducimos mucho a partir de demasiado poco. Si nos ponemos una camisa y aprobamos un examen, lo volvemos a hacer y vuelve a pasar, ya la consideramos nuestra camisa de la suerte. cuando lo cierto es que en una racha de sucesos aleatorios es normal que existan agrupaciones no causales. Más peligroso es no detectar los casos de regresión a la media. Si estamos pasando una mala racha lo normal es que…

Charlotte Brontë. Jane Eyre.
Novela / Abril 26, 2012

Salvat, 1972. 206 páginas (esta parte). Me daba vergüenza haber leído El caso Jane Eyre y no la obra original, así que con esta edición clásica de Salvat remediaba mi ignorancia. Pero, craso error, era sólo el primer volumen de dos, algo que no aparece en portada, sólo al final del libro. Por suerte, al ser un clásico, estaba disponible en internet y lo he ido leyendo en el móvil. El resumen en la wikipedia: Jane Eyre. Son las desventuras -con tintes folletinescos- de la protagonista desde que vive de caridad en casa de su tía, pasa después a un colegio de caridad, encuentra trabajo de institutriz, se enamora, hay un secreto, se escapa sin rumbo, tiene un encuentro inesperado y al final… tendrán que leerlo. Hay libros que te enganchan, éste lo hizo. No tanto por los giros de guión al estilo telenovela, que en la época estarían bien pero que ahora nos resultan un tanto postizos. Sí por los personajes, sobre todo por la indomable Jane Eyre, un prototipo de mujer rebelde y con ideas propias, que incluso ahora llama la atención. No quiero imaginarme en una época tan machista como cuando fue escrito. Hay clásicos que siguen…

Raymond Smullyan. Satán, Cantor y el infinito.
Ensayo / Abril 25, 2012

RBA, 2007. 262 páginas. Tit. or. Satan, Cantor and infinity. And other mind-boggling puzzles. trad. José A. Álvarez. Ni sé cuantos libros he leído de Smullyan, así que encontrar este, nuevo y a buen precio en el mercado de San Antonio sólo podía tener una conclusión: comprarlo. He hecho bien, porque puede decirse que es un resumen de todos los temas tratados en sus libros: problemas de mentirosos y veraces, acertijos matemáticos, recursividad, máquinas de Gödel -en esta ocasión en forma de robots-, el infinito, etcétera. Es como un equilibrado compendio de sus aficiones. Resultado: se hace muy ameno al tener tanta variedad de temas, y es una excelente introducción al peculiar universo matemático del autor. A destacar los palos que le da al astrólogo de la tribu. Muy recomendable. Como extracto les dejo algunos acertijos: “Recuerdo”, continuó el Brujo, “que una vez mi tío me preguntó: ‘¿Qué es más, seis docenas de docenas o media docena de docenas?’” “Eso es obvio”, dijo Annabelle. “Por supuesto que lo es”, dijo Alexander. “Es verdad”, dijo el Brujo, “pero muchas personas, sin embargo, se equivocan.” ¿Cuál es la respuesta correcta? “Vivíamos cerca de una granja”, dijo el Brujo. “El granjero vendía la…

Leopoldo Alas “Clarín”. Doña Berta. Cuervo. Supercheria.
Cuentos / Abril 24, 2012

RBA 2008. 60 páginas Tesón recompensado Leopoldo Alas Clarín gustaba de escribir novelas cortas. Le molestaba que a diferencia de en otras lenguas el castellano no tuviera una palabra para designar este género, a diferencia del francés o el inglés. Doñ Berta tuvo amores con un capitán que le prometió matrimonio. No pudo cumplirlo por morir en la batalla, y Doña Berta tuvo un hijo que su familia entregó a unos mercenarios diciéndole que había muerto. Pero uno de sus hermanos le revela en el lecho de muerte que su hijo está vivo, y más tarde hablando con un pintor cree que éste pudo pintar a su hijo. Encontrar y comprar el cuadro se convierte en su obsesión. Ángel Cuervo es un habitual de los velorios y la novela ofrece una visión diferente de la muerte y de como los humanos nos enfrentamos a las pérdidas. En Superchería un encuentro ocasional y olvidado harán creer al protagonista en los poderes de una adivinadora. Las tres son una muestra del talento del escritor en este formato. Un autor al que siempre volver. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (237/365) Extracto:[-] Hay un lugar en el norte de España adonde no…

Sebastià Sorribas. Viatge al país dels lacets.
Novela / Abril 23, 2012

La Galera, 1969, 1973, 1976, 1978, 1980, 1981, 1982, 1984, 1985, 1986, 1987, 1988. 148 páginas. En busca del fuego Sigo robándole a mi hija los libros que le regaló Mezkal de Sebastiá Sorribas. Aunque no tan famoso como el Zoo den Pitus su éxito de ventas es notable; 14 ediciones hasta éste de 1988 y es de suponer que siguieron más. Estamos en Barcelona, cerca de la playa, pero en la prehistoria. Entre los laïtes, habitantes de la zona, vive una nena con habilidad para meterse en líos; la Bora. Su mamut ha realizado unos destrozos en el poblado y en consecuencia la han castigado expulsándola del poblado por un día. Pero el castigo se revelará un premio cuando conce a Tunk, miembro del poblado de los Lacets, que tiene grandes maravillas para enseñarle. Al volver, convencerá a algunos chavales para que la acompañen en un viaje lleno de descubrimientos. No me ha deslumbrado tanto como el Zoo den Pitus, pero también se lee con gusto. En este caso también hay valores positivos que en esta sociedad postmoderna se verían como políticamente incorrectos. Fe en el progreso y ataques al hechicero de la tribu, representante del atraso en el…

Sant Jordi, Spectrum
Noticias / Abril 23, 2012

Ya tengo mis libros de San Jordi, este año mi hija ha tenido parte activa en la elección por lo que ha habido sorpresas agradables (y nada más agradable que tu hija regalándote un libro). Hoy se cumplen 30 años del nacimiento del Sinclair ZX Spectrum. Por este ordenador soy yo informático. ¡Soy un viejo! Feliz día del libro a todos.

Maximiliano Tomás. Cuentos breves para leer en el bus.
Cuentos / Abril 22, 2012

Verticales de bolsillo, 2007. 188 páginas. Trad. Luz Freire. Compré este libro porque me regalaron una tarjeta del fnac para que me comprara los libros que quisiera y me hacía falta uno baratillo para redondear. Pensé que éste podía tener gracia y acerté. Los cuentos incluidos son los siguientes: Ryunosuke Akutagawa, Rashomon Leonid Andréiev, La nada Guillame Apolinaire, El bergantín holandés Ambrose Bierce, Aceite de perro Antón Chéjov, Las damas Kate Chopin, El hijo de Désirée Francis Bret Harte, El hombre de Solano O. Henry, El policía y el himno Franz Kafka Un viejo manuscrito Giacomo Leopardi, Diálogo entre un vendedor de almanaques y un transeúnte Jack London, La ley de la vida Katherine Mansfield, La mosca Guy de Maupassant, Pierrot Hermán Melville, El vendedor de pararrayos Edgar Allan Poe, Hop-Frog Saki, Srední Vashtar Robert Louis Stevenson, La piedra de la verdad Mark Twain, El cuento californiano Auguste Villiers de L’isle adam, La tortura de la esperanza Óscar Wilde, El ruiseñor y la rosa Casi todos clásicos, algo que siempre abarata costes, pero muy bien escogidos. Al seleccionador le gusta, como a mí, el humor negro y la ironía, y casi todos los relatos me han gustado. Tanto que ya…