Arturo Arnalte. Tránsfugas, travestis y traidores.
Ensayo / Marzo 31, 2012

Actis, 2009. 134 páginas. Fue un libro inesperado, que me llegó de regalo junto a otro, y una sorpresa muy agradable. No suelo hacerlo, pero en este caso la contraportada ilustra muy bien el contenido: El conde don Julián traicionó a don Rodrigo para vengar una afrenta; Cabeza de Vaca se sometió a los indios de Florida a quienes hubiera querido conquistar; Lope de Aguirre desafió a Felipe II para ser él también el rey, aunque solo fuera de un perdido reino flotante; La Monja Alférez luchó y mató para vivir como el hombre que deseaba ser; Juan Rana creó un personaje afeminado que hizo al Siglo de Oro cómplice de su secreto; Domingo Badía inventó a Alí Bey, su otro yo, para saciar su afán de notoriedad; José María de Murga fabricó al Moro Vizcaíno para huir de una existencia anodina… Son apuntes biográficos sobre personajes bastante curiosos de nuestra historia. El único defecto de este libro es la brevedad, porque después de leerlo te quedas con ganas de conocer con más detalle la historia de estos outsiders, que se enfrentaron a convenciones sociales, a su pueblo y a las autoridades. Narrado con gracia y amenidad, se lee en…

Ken Denmead. Soy un padre friki.
Ensayo / Marzo 30, 2012

Aguilar, 2011. 230 páginas. Tit. Or. Geek dad. Awesomely geeky projects and activities for dads and kids to share. Trad. Alfredo Blanco Solís. Cuando en una serie de los USA sale un bloguero (porque allí, a diferencia de aquí, hay blogs que tienenpoder mediático) siempre los pintan de la misma manera: gordo y con gafas. Más o menos este estereotipo: Sin embargo, lo friki está de moda y hasta los padres frikis pueden estar orgullosos de serlo. Si eres un padre al que le gusta la tecnología y los juegos de rol, éste es tu libro. Basado en el blog GeekDad y con página web propia (¡Cómo no!): The Geek Dad Book, el libro nos ofrece una gran variedad de juegos y actividades para realizar con los hijos, todas con su toque geek (no confundir friki con geek ni con nerd). Dejando de lado las construcciones basadas en LEGO, que implican tener el juego de construcción y bastantes accesorios robóticos, el resto son bastante asequibles y fáciles de montar. Algunos implican leds y pilas baratas y otros ni siquiera eso. Por ejemplo se puede sustituir el primitivo sistema de puntos o pegatinas para motivar a los hijos por algo más…

Luis Pancorbo. Los dioses increíbles.
Ensayo / Marzo 29, 2012

Siglo XXI, 2011. 529 páginas. Por si no tuviera pocas recomendaciones pendientes pillo lo primero que veo en la sección de novedades de la biblioteca. Se trata de un extenso estudio sobre los dioses que se adoran en diferentes culturas. Tan voluminoso catálogo de lo que el ser humano se empeña en creer haría flaquear las esperanzas de cualquier ateo. Estamos dispuestos a hacer una religión de cualquier cosa. Sin embargo, y aunque el autor no lo dice claramente, tal variedad es también capaz de debilitar la fe del más fuerte. Es difícil creer que uno tiene al único dios verdadero a la vista de tantos, que abarcan todos los reinos. Desde las adoraciones a piedras hasta el reino animal, pasando por los cultos vegetales. Cultos que en muchos casos de variedades alucinógenas además de proporcionar una buena base a movimientos contraculturales de los años 60 y 70 tienen un extraordinario parecido con la comunión de los cristianos. Como se afirma en la contraportada no pretende ser un catálogo de dioses; el autor intenta relacionar los datos antropológicos y su dilatada experiencia personal en artículos que intentan ir más allá, aunque no siempre lo consigue. Las referencias a la ciencia…

Arthur Miller. El descenso del monte Morgan.
Teatro / Marzo 28, 2012

Tusquets, 2006. 127 páginas. Tit. or. The ride down mt. Morgan. Trad. Carlos Milla Soler. Segundo libro que encontré de Miller y que me ha decepcionado como el primero. Tras un accidente bajando el monte Morgan del título en el hospital se descubre la doble vida del protagonista, un empresario de éxito casado dos veces. El choque entre las familias y las justificaciones que se dan de la situación constituyen el nudo de la trama. No puedo evitar traer aquí a colación a Buero Vallejo. Historia de una escalera es una gran obra, y puede que otras suyas no estén a la altura, pero su calidad es innegable. Muerte de un viajante también es una obra maestra, pero estas dos son bastante normales, por no decir otra cosa. Demasiado para la fama que tiene el autor, más si lo comparamos con la poca fama internacional de Buero Vallejo. O a lo mejor es que he tenido mala suerte; si es así se aceptan recomendaciones. Lo mejor la crítica a la doble moral y a la hipocresía, lo peor el aire ofendido del protagonista. Calificación: Regular. Un día, un libro (210/365) Extracto: lyman (un suspiro): Lo sé. Mira, todos somos iguales;…

Philip Jose Farmer. El dios de piedra despierta.
Ci-Fi / Marzo 27, 2012

Dronte, 1976. 206 páginas. Tit. Or. The stone god awakens. Trad. José M. Álvarez Flórez. Libro gratis (¡menos mal!) y totalmente desconocido de un autor al que he leído mucho. El protagonista queda petrificado en un experimento y un rayo consigue despertarlo millones de años después. Convertido en un dios para los felinos humanoides que lo adoraban deberá enfrentarse a una tierra completamente desconocida. Si el punto de partida es increíble las aventuras de después -trayendo a marchas forzadas una civilización con arcos y pólvora, al más puro estilo Un yanky en la corte del rey Arturo– llegan a alturas disparatadas. Inspirado en los relatos pulps de antes de la edad de oro (ya comentados aquí: La edad de oro de la ciencia ficción) apenas tiene la virtud de la puesta al día de personajes y argumentos, y el autor se muestra bastante pacato en la relación entre el protagonista y la mujer gato que es su mano derecha desde el comienzo de la aventura. Y eso que ya había escrito Los amantes. Calificación: Flojillo. Un día, un libro (209/365) Extracto: En 1985 (cuántas eras atrás?) él trabajaba como biofí-sico en el Proyecto Niobe. Estaba a punto de conseguir su…

Angela Carter. Caperucitas, Cenicientas y Marisabidillas.
Cuentos / Marzo 26, 2012

Edhasa, 1992. 356 páginas. Tit. or. The virago book of fairy tales. Trad. Ángela Pérez. He empezado a oir hablar bien y mal de Angela Carter, así que decidido a opinar por mi mismo saqué este libro de la biblioteca. Pero mi opinión tendrá que esperar, porque es una recopilación de cuentos tradicionales, no creación propia. Como el título indica las protagonistas de los cuentos son siempre femeninos, a veces víctimas, a veces verdugos, a veces listas y decididas, otras pasivas. Pero siempre con un punto de vista diferentes y original. La recopilación me ha gustado mucho, en especial los cuentos de tradición esquimal, llenos de órganos genitales y referencias al sexo sin tapujos. En general cualquier cuento vivo de la tradición tendrá más sexo, crueldad y sangre que las versiones edulcoradas que se han impuesto en la actualidad. Si esto es para bien o para mal el tiempo lo dirá. De momento, como adulto, he disfrutado de estos cuentos de los que les dejo una selección al final. Calificación: Bueno. Un día, un libro (208/365) Cuentos: El joven de grasa de ballena (esquimal) HABÍA una vez una chica cuyo novio se ahogó en el mar. Sus padres no podían…

Ambrose Bierce. Cuentos de soldados y civiles.
Cuentos / Marzo 25, 2012

Bibliotex, 1998. 95 páginas. Lo encontré gratis y me lo llevé aunque tengo una edición más completa y de tapa dura, pero siempre está bien tener ejemplares de Bierce, aunque sea para regalar. Este minilibro tiene los siguientes relatos: El puente sobre el río del Buho Una escaramuza en los puestos de avanzada Parker Adderson, filósofo El caso del desfiladero de Coulter El golpe de gracia Un jinete por el cielo Uno de los desaparecidos Muerto en resaca Y sólo por volver a leer por enésima vez Parker Adderson, filósofo o Muerto en resaca ya merece la pena. Muchos cuentos tratan el tema de una guerra que dividió familias, como aquí nuestra guerra civil. Tienen todos los cuentos aquí: Descargar libros ed Ambrose Bierce, y al final les pongo uno. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (207/365) Parker Adderson, filósofo Parker Adderson —Prisionero, ¿cuál es su nombre? —Como debo perderlo mañana al amanecer, no creo que valga la pena ocultarlo: Parker Adderson. —¿Su grado? —Más bien humilde. La vida de los oficiales de carrera es demasiado preciosa para que se la exponga en el peligroso oficio de espía. Soy sargento. —¿De qué regimiento? —Le ruego que me disculpe. Si…

Adelaida García Morales. El sur. Bene.
Novela / Marzo 24, 2012

Anagrama, 1985. 112 páginas. Compré el libro por ser de Anagrama, aunque nada sabía de la autora. Lo cual, siendo el libro de hace 27 años, parecía desmentir las frases de la contraportada que la anunciaban como el descubrimiento del año. Pero no, la autora es conocida, mi ignorancia grande, y el ejemplar que compré la decimoséptima edición. Con todo a mi no me ha impresionado demasiado. Aunque El sur, la historia de una niña que adora a su padre pero cuya situación familiar es desastrosa, se llevó al cine, me esperaba más. Bien escritas, sentimientos profundos y poderosos, no son malas novelas, pero la publicidad de la contraportada me fastidió la lectura poniéndome unas expectativas muy altas. Probaré con su segundo libro. Calificación: Bueno. Un día, un libro (296/365) Extracto: A veces deseé escapar muy lejos de vosotros. Ensoñaba diferentes estilos de fugas siempre imposibles. Un día decidí escapar a tus ojos, aunque me quedara en casa. Quizás con mi fingida desaparición deseara descubrir en ti una necesidad desesperada de encontrarme. Así que me escondí debajo de una cama. Me armé de paciencia, dispuesta a no salir de allí en mucho tiempo. Al principio llegué a temer que ni…

Daniel Miñano. Bajo la influencia.
Cuentos / Marzo 23, 2012

Grupo AJEC, 2009. 174 páginas. Que no apareciera el nombre del autor en la portada me hizo imaginar que se trataba de una antología de relatos de varios autores a imitación de otros. Pero no, el autor es Daniel Miñano, del que aparte de este libro tengo poca noticia. El libro es un conjunto de relatos unidos con una serie de apuntes supuestamente biográficos que nos van llevando de uno a otro. Historias que se mueven entre el terror y lo fantástico, como la historia de dos hermanas unidas por el pelo, o censores que en vez de mutilar los libros, los transforman. Las excusas para juntar cuentos dispersos suelen ser flojas y forzadas. En este caso no es así, y es lo que más me ha gustado del libro. Ese juego entre ficción y realidad del autor está muy bien conseguido. Los relatos, algunos mejores que otros, pero en general gustarán a los amantes del género. Tiene momentos muy originales pese a estar bajo la influencia (véase el fragmento que pongo al final donde alguien es capaz de hablar acentuando incorrectamente). Pero la mayor influencia de todas es la de Borges, algo que, si se tiene gracia suficiente, es…

Henri Poincaré. La ciencia y la Hipótesis.
Ensayo / Marzo 22, 2012

Espasa-Calpe, Austral, 1943. 232 páginas. Trad. Alfredo B. Besio y José Banfi. En su momento ya reseñé una selección de trabajos de Pincaré: Sobre la ciencia y su método y me quedé con ganas de más. Poincaré, además de tener un gran talento para las matemáticas y la física era un gran divulgador. En sus tiempos sus libros se vendían como rosquillas y aún hoy, a casi un siglo de distancia, es un placer leerlos. Teniendo en cuenta que fue el precursor de la teoría del caos, que algunas de sus ecuaciones están en el corazón de la teoría de la relatividad, y que su conjetura (hoy teorema) ha dado mucho que hablar, es normal que tenga algo que decir. Como lo dice bien y de una manera amena se lee con gusto. Una anécdota suya ha quedado para la historia de la creatividad. Después de trabajar sobre un problema matemático con esfuerzo pero sin resultados se fue de viaje para despejarse. Entonces: En este momento marché de Caen (…) Las peripecias del viaje me hicieron olvidar mis trabajos matemáticos; al llegar a Coutances subimos a un omnibus para realizar no sé qué paseo; en el momento de poner el…