Martin Amis. La casa de los encuentros.
Novela / Febrero 29, 2012

Anagrama, 2008. 258 páginas. Tit. Or. House of meetings. Trad. Jesús Zulaika. Busco información de este libro en internet porque hace tanto tiempo que lo leí que mis recuerdos son borrosos. Recuerdo perfectamente que lo acabé de leer en el autobús que va de Corbera a Barcelona, así que sin echar mano a mis apuntes tengo que suponer la lectura en agosto de 2010, con mi pequeño recien nacido y a punto de cumplir los 40. La casa del título hace referencia a unas chozas donde se permitían las visitas conyugales en el Gulag. Dos hermanos, uno poeta y pacifista y otro más duro y supervivientes son rivales por el amor, aunque uno proteja al otro. Esta es una de las grandes virtudes del libro; sus personajes nada maniqueos en un ambiente que lo propicia. Me sorprendió este cambio de registro de Amis, que deja sus temas habituales para irse al frío siberiano. La novela me gustó, no tanto como otras del mismo autor (o como gustó aquí: La casa de los encuentros), pero si lo bastante como para recomendarla. Amis escribe muy bien. Por una vez no puedo estar de acuerdo con el lamento de Portnoy, aunque entiendo lo…

August Strindberg, Comedia Onírica. Per Olov Enquist, La noche de las Tríbadas.
Teatro / Febrero 28, 2012

Nórdica libros, 2007. 236 páginas. Tit. Or.: Ett drömspel y Tribadernas natt. Trad.: Francisco J. Uriz. La primera vez que leí a Strindberg fue hace mucho tiempo, y me impactó su visión del mundo tan pesimista, como un lugar lleno de infelicidad donde los hombres se pisotean unos a otros. Esta edición de Nórdica combina una obra del autor con otra basada en un fragmento de su vida. En Comedia Onírica la hija del diosIndra baja a la tierra y ve lo desgraciados que son los hombres. En La noche de las tríbadas asistimos a una discusión entre Strindberg, su mujer Siri y una antigua amante de ésta. La primera era según el autor mi drama más querido, hijo de mi más profundo dolor, pero a mí me gustan más otras obras suyas. La segunda añade al interés de conocer un poco más a Strindberg mantener el tono, modernizado, de sus obras. Una buena reseña aquí: Comedia Onírica. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (181/365) Extractos: A veces trato de desinfectarla quemando aquí dentro azufre, pero no arregla nada: duermo ahí al lado y no sueño más que con crímenes… En la actualidad llevo un caso de asesinato en…

Mercè Rodoreda. Rom negrita.
Cuentos / Febrero 27, 2012

Edicions 62, 1995. 62 páginas. Minilibro (por tamaño y páginas) que tiene los siguienes cuentos: Orleans, 3 quilòmetres Viure al dia Pluja El bitllet de mil Rom Negrita Destacables los dos últimos, crónica de un engaño en un mundo donde la miseria campa, y retrato de un día cotidiano de las clases bajas, respectivamente. Aunque me ha gustado, no ha sido tanto como la impresión que me causó La plaça del Diamant. Calificación: Bueno. Un día, un libro (180/365) Extracto: —Baixeu a la cava. Tothom a baix! —No puc caminar. —No tingueu por. No vénen pel poble… Des d’ahir a la nit que bombardegen Orleans… Aquests passaran de llarg. La remor dels motors s’anava apropant i els avions ja semblaven orenetes. Els homes i les dones començaren a baixar a la cava, greus, silenciosos. Tenien els ulls fits com si la mort ja se’ls hagués instal·lat als ulls. La cava feia una fortor de vi insuportable i el terra era fangós; algú havia tret vi d’una bóta, quan la bóta encara era plena, i havia deixat l’aixeta oberta. Quan els dos homes que repartien vi havien baixat ja havien trobat la bóta mig buida i el terra inundat. Per als…

Antonio Beneyto. 10 narradores españoles.
Cuentos / Febrero 26, 2012

Bruguera, 1977. 224 páginas. Selección de relatos y fragmentos bastante antigua que incluye los siguientes: CAMILO JOSÉ CELA El misterioso asesinato de la rué Blanchard La eterna canción FRANCISCO UMBRAL El candelabro del peluquero Nada en el domingo Como el lento crecer de la cutícula JUAN GOYTISOLO Señas de identidad JUAN MARSE Si te dicen que caí MANUEL VÁZQUEZ MONTALBAN Cuestiones marxistas ROSA CHACEL Lazo indisoluble Tres pueblos y tres fuentes ALVARO CUNQUEIRO El hugonote de Rio El gallo de Portugal ALFONSO SASTRE Las noches lúgubres ANA MARÍA MATUTE Noticia del joven K. CARLOS EDMUNDO DE ORY Un “Pontiac” verde en la placita Muchas ya los había leído. Los relatos que más me han gustado han sido los de Umbral. Incluir fragmentos de novelas no le veo mucho sentido, aunque las de ‘Señas de indentidad’ también me han gustado y los fragmentos de ‘Cuestiones marxistas’ funcionan muy bien solos. Diría que es difícil de encontrar, pero yo tengo dos ejemplares. Aún así, es preferible leer a los autores por separado, que se pueden encontrar en cualquier biblioteca. Calificación: Bueno. Un día, un libro (179/365) Extracto: Un cuento es un cuento. Pero lo de las tijeriñas es de verdad, era de…

Julian Baggini. ¿Se creen que somos tontos?
Ensayo / Febrero 25, 2012

Paidós, 2010. 322 páginas. Tit. Or. The duck that won the lottery: and other 99 bad arguments. Trad. Pablo Hermida Lazcano. Mentiras Libros que nos enseñen a desarrollar el pensamiento crítico hay pocos. Que además sean éxito de ventas, todavía menos. El nuevo libro de Julian Baggini, autor del exito de ventas El cerdo que quería ser jamón, cumple las dos condiciones. El autor muestra cien ejemplos de falacias, malos argumentos y titulares tendenciosos. No imaginaba que hubiera tantas formas de manipular el discurso, pero aunque algunos ejemplos son más claros que otros, todos son perfectamente entendibles y reconocibles. Aparecen retratadas algunas de las tretas de creacionistas, defensores de la medicina alternativa, antiabortistas e incluso políticos. Me gusta su postura escéptica, que no intenta convencer a nadie y es directa desde el principio: si no hay datos que apoyen la homeopatía no merece la pena seguir discutiendo el tema. Pero sí desmontar los falsos argumentos que puedan apoyarla o desmentirla. Tanta diversidad puede ser un poco apabullante o resultar repetitiva; en mi caso el efecto ha sido el contrario, empecé el libro y lo devoré de una sentada, disfrutando cada uno de los ejemplos. La finalidad del libro es: Confío…

Francisco Javier Pérez. Hierático.
Ci-Fi / Febrero 24, 2012

AJEC, 20120. 118 páginas. Barcelona sumergida La editorial AJEC, además de tener siempre ofertas muy interesantes y de ofrecer libros electrónicos a buen precio, se preocupa por publicar autores patrios. Gracias a eso he podido leer este Hierático, ciberpunk anfetamínico ambientado en Barcelona. El cambio climático ha aumentado el nivel del mar y Barcelona se encuentra medio sumergida en las aguas, como una Venecia post-apocalíptica. En sus calles se mueve Aitor, antiguo miembro de una agencia de espionaje expulsado sin honores y que malgasta sus días poniéndose hasta el culo de drogas en los tugurios más infectos. Hasta que recibirá un nuevo encargo: buscar el Demótico, un supuesto artefacto alienígena capaz de las cosas más sorprendentes. Gustándome el estilo tenía que gustarme este libro, aunque seguro que no gusta a todo el mundo, incluídos los lectores habituales del género. Su fallo, en mi opinión, es que no aprovecha del todo las posibilidades que su propia trama plantea, tanto en la ambientación -esa Barcelona apenas perfilada y que hubiera dado mucho juego- como en las vueltas de tuerca de la simulación. Es breve y acelerado, así que llegas al final casi sin darte cuenta -me lo leí entre café y café….

Terry Pratchett. Dinero a mansalva.
Ci-Fi / Febrero 23, 2012

Mondadori, 2012. 396 páginas. Tit. or. Making money. Trad. Gabriel Dolls Gallardo. La banca gana No suelo comprar nuevos los libros de Pratchett, pero de vez en cuando hay que darse un lujo. Sobre todo si los puedes encontrar muy rebajados en el marcado de San Antonio. Húmedo von Mustachen, timador reconvertido en jefe de correos, ha conseguido que la institución a su mando funcione como un reloj. Pero se aburre. Hasta que Lord Vetinari consiga, muy a su pesar, y mediante una carambola testamentaria con perro implicado, hacerle director del banco nacional de Ankh-Morpok, y de la casa de la moneda. Mientras intenta conseguir que no le maten se le ocurrirá introducir una novedad: el papel moneda. Mientras, su adorada Buencorazón ha encontrado a unos golems increíblemente antiguos… Podría decir que Pratchett ha perdido punch, pero después de 36 novelas del mundo disco lo sorprendente es que todavía consiga hacerme reír con sus agudezas, y de que siga en la brecha pese al Alzheimer prematuro que padece (y supongo que por eso figuran él y su mujer como autores). Eso sí, ha ganado en estructura narrativa y ¡que demonios! me sigue gustando un montón. En plena crisis financiera la…

Silvano Fuso. Como indagar los misterios.
Ensayo / Febrero 22, 2012

Paidós, 2006. 90 páginas. Tit. Or.: Indagare i Misteri. Trad. Joan Carles Guix. Escepticismo juvenil Son escasos los libros de divulgación escéptica (algo que está subsanando la editorial Laetoli), por lo que siempre es una buena noticia la aparición de alguno. Si el destino es el público infantil y juvenil la alegría es doble. El objetivo de este libro es hacer pensar a lo más pequeños, conseguir que se planteen dudas acerca de fenómenos como la astrología, la transmisión del pensamiento, el contacto con el más allá o los OVNIS. Todo ello con un lenguaje ameno y divertidas ilustraciones. Plantea también una serie de experimentos para poner a prueba afirmaciones extraordinarias, como la Ouija. Ataca por igual la credulidad que la incredulidad, ya que el objetivo no es crear dogmas, sino destruirlos. Educar en el pensamiento científico, que requiere pruebas de cualquier afirmación. Para el autor el escepticismo es la refutación de una afirmación hasta que no se hayan aportado pruebas que la demuestren. Como pega indicar que a pesar de incluir la dirección de la asociación escéptica americana e italiana, no aparece la española, ARP, sin duda por desconocimiento de la editorial. Sin duda un excelente libro para que…

Andreu Martín. Doce cuentos cruentos.
Cuentos / Febrero 21, 2012

Suma de letras, 2002. 350 páginas. Este tipo de inventos promocionales están muy bien; siempre acaban en las mesas de saldo por cuatro duros para que agarrados como yo nos los llevemos a casa. En este caso una antología coordinada por Andreu Martín que incluye los siguientes cuentos: Alicia Giménez Bartlett, La voz de la sangre Julián Ibáñez, La ladrona Juan Madrid, Hoy llego tarde a cenar Andreu Martín, Ley de Fugas Fernando Martínez Laínez, Sueño cumplido Jorge M. Reverte, El donante Carlos Pérez Merinero, Dicen que la distancia es el olvido Manuel Quinto, Entrevista Jaume Ribera, Dos de cinco Mariano Sánchez Soler, Expreso de Lusitania en la noche Suso de Toro, Llaman Manuel Vázquez Montalbán, El niño y el perro Que en contra de lo que he leído por ahí me parece bien escogida y equilibrada. Me han sorprendido Julián Ibáñez, que en un breve relato esboza una sitación a la vez cómica y negra y Manuel Quinto, cuya entrevista es hilarante. Con “Dos de cinco” hacían un juego para el lector que implicaba adivinar al asesino. Como fue hace diez años no he sido capaz de encontrar información de la solución. Como no hay nada peor que un…

Juan Jacinto Muñoz Rengel. El asesino hipocondríaco.
Novela / Febrero 20, 2012

Mondadori, 2012. 218 páginas. Quejicas Tercero de los libros que me llegaron por sorpresa y que me gustó mucho. En los dos casos anteriores, sé quien agradecerlo. En éste, no. M.Y. está a punto de morir. Su cuerpo es un nido de enfermedades, y cualquiera de ellas puede llevarle a la tumba en cualqueir momento. Pero antes tiene que cumplir su encargo y asesinar a Eduardo Blaisten. Porque es un hombre de moralidad kantiana. Pero asesinar no es fácil cuando interminables dolencias se cruzan en tu camino. En las primeras veinte páginas ya me había arrancado más de una carcajada. Eso basta para recomendarlo automáticamente. El catálogo de enfermedades y enfermos ilustres es impresionante. Los esfuerzos del protagonista para llevar a cabo su encargo son increíblemente graciosos, a la altura del mejor Eduardo Mendoza. No llega a hacerse pesado porque el autor sabe introducir novedades en la trama. El lenguaje, exquisito. Pero lo mejor es el final, del que extraigo una lectura parcial de entre las muchas que tiene. Muchos escritores son una panda de quejicas profesionales sin remedio. En su página web El asesino hipocondríaco se acumulan los elogios. Para mí bastan dos: es muy divertida y está bien…