Connie Willis. Lo mejor de Connie Willis II.
Ci-Fi / enero 31, 2012

Ediciones B, 2010. 413 páginas. Tit. Or. The Winds of Marble Arch an Other Stories. Trad. Pedro Jorge Romero. Acabo de ver que entre la publicación de los dos tomos pasaron casi dos años, siendo como son dos partes del mismo libro. Algo no va bien en el mercado editorial. Los relatos aquí son los siguientes: Realeza La maldición de los reyes Incluso la reina Posada Cuestiones de vida o muerte Samaritano Cultivo comercial Jack La última autocaravana Y posteriormente Rito para el entierro de los muertos El alma escoge su propia compañía Epifanías Azar En el Rialto Epifanía Algunos de los mejores son, como decía ayer, los incluídos también en El espíritu de la navidad. Pero de aquí destacaría La última autocaravana y En el rialto. Me ha gustado más esta segunda parte. Una reseña mejor aquí: Lo mejor de Connie Willis II. Que yo ando con prisas. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (153/365) Extracto: —Porque quiero que llegues a Tempe con vida. Han retrasado la conferencia del gobernador a la una, así que no tendrás problemas. ¿Ya has usado la Eisenstadt? —Ya te digo que acabo de llegar. Ni siquiera la he encendido. —No la enciendes,…

Connie Willis. Lo mejor de Connie Willis I.
Ci-Fi / enero 30, 2012

Ediciones B, 2008. 363 páginas. Tit. Or. The Winds of Marble Arch an Other Stories. Trad. Pedro Jorge Romero. Dada mi admiración por Connie Willis fue ver el título y empezar a salivar. Pero no se fien, es la exageración típica de las editoriales de aquí, lo correcto hubiera diso ‘Los vientos de Marble Arch y otras historias’. Se incluyen en esta primera parte los relatos siguientes: Informes meteorológicos Los vientos de Marble Arch Luna azul Igual que aquellas que solíamos tener Daisy, al sol Correspondencia Una carta de los Cleary Carta de Navidad Guías de viajes Brigada de incendios Directos a Portales Multas de aparcamiento y otras infracciones Ruido Todas mis queridas hijas A finales del Cretácico Pueden encontrar un buen resumen aquí: Lo mejor de Connie Willis I. Por mi parte decir que me pareció mucho mejor en su conjunto El espíritu de la navidad, pero que a mí Willis nunca me defrauda. Calificación: Bueno. Un día, un libro (152/365) Extracto: El Blitz. Por supuesto. Eso explicaba el olor a pólvora o lo que fuese. Y la sacudida. Una bomba de gran potencia explosiva. Pero el Blitz se había producido hacía más de cincuenta años. ¿Era posible que…

Jennifer Ouellette. Cuerpos negros y gatos cuánticos.
Ensayo / enero 29, 2012

La física al alcance de todos Belacqua, 2008. 392 páginas. Tit.Or. Black bodies and quantum cats. Trad. Luz Freire. Me llevé prestado este libro de la biblioteca con mucho entusiasmo; la divulgación científica me encanta y últimamente me engancha más que un superventas. Pero el prólogo me dejó un poco frío. La autora no es física y se disculpa de antemano de los errores que pueda cometer. Malo, porque si los expertos ya se equivocan a veces, un profano hablando de mecánica cuántica puede liarla parda. Pero no, me equivocaba por completo. El rigor es absoluto, no se dice nada incorrecto y la autora no sólo es amena y clara, también tiene talento. La prueba es que aunque la mayor parte de las cosas que aquí explica ya las sabía, he disfrutado mucho con su lectura. El libro es una serie de artículos sobre diferentes descubrimientos e inventos científicos, cronológicamente ordenados. Para explicar conceptos utiliza comparaciones con elementos de la cultura popular, películas, personajes de cómics, etcétera. Además tienen sabor; la autora sabe como tocar la fibra del lector. Entre los temas, además de los clásicos teoremas o descubrimientos científicos, se incluyen inventos como las montañas rusas, que servirán de…

Números (casi) redondos
Noticias / enero 29, 2012

Empecé esto como un diario de lecturas casi privado, no me visitaba nadie e iba apuntando lo que leía básicamente para tener una mínima información de los libros. Hoy, casi ocho años después, me doy cuenta de que poco a poco se va haciendo mucho, y aquí están las cifras. Con el nacimiento de mi segundo hijo se me acumularon las reseñas, así que decidí volver a poner en marcha Un libro al día, poner una reseña diaria. Ayer llegué a las 150, y aunque la calidad ha bajado (y no es que antes fuera muy buena) y a veces llego por los pelos, lo llevo al día. He superado el millar de reseñas, en concreto 1043. He esperado a superar las mil porque algunas son de colaboradores y otras (muy pocas) pertenecen a dos categorías. Ahora estoy seguro de haber publicado más de mil, repartidas de la siguiente manera: Novela: 331 Ensayo:201 Cuentos:190 Ciencia Ficción: 168 Teatro:141 Poesía: 12 Por último visitas. Según Google adsense, estrictos vigilantes por la cuenta que les trae, esta bitácora ha tenido un total de 2.033.118 visitas. Cifra que es modesta comparada con la de los grandes que en un par de meses superan…

David Safier. Maldito karma.
Novela / enero 28, 2012

Seix-Barral, 2010. 314 páginas. Tit. Or. Mieses Karma. Trad. Lidia Álvarez Grifoll. Reencarnación Mi cuñada me recomendó este libro y a las dos semanas lo vi gratis en el sitio de intercambio. Yo empeñado en no comprar más libros y el destino poniéndolos delante. La protagonista es una presentadora de televisión de éxito que, sin embargo, ha descuidado mucho a su familia y ha llegado hasta donde está a base de pisar muchas cabezas. Cuando muere de una manera un tanto absurda se verá reencarnada en una hormiga. Si quiere volver a ser humana tendrá que acumular buen karma. Un libro entretenido que me leí en un plis-plas. Eso es bueno y malo: bueno porque la trama me enganchó, malo porque cuando algo lo lees tan rápido es porque mucha densidad literaria tampoco tiene. Los personajes son muy básicos y el final es un tanto flojo. Pero no me quejo, pasé el rato y aunque no solté ninguna carcajada, si bastantes sonrisas. Auguro película. Aquí otra reseña: Maldito karma con un buen resumen, y otra: Maldito karma con la que estoy bastante de acuerdo. Calificación: Para pasar el rato. Un día, un libro (150/365) Extracto: En mi primera noche en…

Gonzalo Torrente Ballester. La Saga-Fuga de JB.
Novela / enero 27, 2012

Círculo de lectores, 1988. 568 páginas. Obra maestra Ni sé las veces que había leído, prestado y regalado este libro. Decidí volver a regalárselo a mi mujer, ya que no tenía ningún ejemplar en la biblitoeca familiar. Ya de paso, me lo releo. El mejor resumen es el que hay en la wikipedia, por el censor: «De todos los disparates que el lector que suscribe ha leído en este mundo, éste es el peor. Totalmente imposible de entender, la acción pasa en un pueblo imaginario, Castroforte del Baralla, donde hay lampreas, un cuerpo Santo que apareció en el agua, y una serie de locos que dicen muchos disparates. De cuando en cuando, alguna cosa sexual, casi siempre tan disparatada como el resto, y alguna palabrota para seguir la actual corriente literaria. Este libro no merece ni la denegación ni la aprobación. La denegación no encontraría justificación, y la aprobación sería demasiado honor para tanto cretinismo e insensatez. Se propone se aplique el SILENCIO ADMINISTRATIVO. ¡Cuan equivocado el infausto censor! La recordaba buena, pero me ha resultado aún mejor. Alguna vez le he racaneado a Torrente Ballester la categoría de grande, aún siendo uno de mis escritores preferidos. Me desdigo. Alguien…

Arthur Miller. Panorama desde el puente.
Teatro / enero 26, 2012

Tusquets, 2003. 122 páginas. Tit. Or. A view from the bridge. Trad. Eduardo Mendoza. Chivato Muerte de un viajante me encantó, pero esta obra creo que no está a la altura. Menos mal que me salió gratis. Eddie trabaja en el puerto y tiene alojada a una sobrina por la que siente un cariño paternal -o quizás algo más. El conflicto aparecerá cuando tenga en su casa a unos primos de su mujer, inmigrantes ilegales, y uno de ellos pretenda casarse con la sobrina. El retrato de la inmigración sigue teniendo validez hoy en día. Las pasiones ocultas y en ocasiones prohibidas son típicas del teatro norteamericano de los 50. Con todo, no es que esté mal, pero no ha acabado de gustarme. Calificación: Bueno, pero no tanto. Un día, un libro (148/365) Extracto: (Entra Catherine con platos, tenedores.) beatrice: Que ha encontrado trabajo. (Pausa. Eddie mira a Catherine, luego a Beatrice.) eddie: ¿Qué trabajo? Si aún no ha acabado los estudios… beatrice: Eddie, no te lo vas a creer… eddie: No…, no, tú a acabar los estudios. ¿Qué clase de trabajo?, ¿a qué viene esto? De repente te… beatrice: Escucha un segundo, que es algo fenomenal. eddie: No es…

Isaac Asimov (sel.). La Edad de oro de la Ciencia Ficción II.
Ci-Fi / enero 25, 2012

Orbis, 1986. 216 páginas. Tit. Or. Before the golden age. Trad. Horacio González Trejo. Segundo tomo de la colección que tengo y acabo de descubrir que hay dos más. En este enlace están todos los títulos, incluyendo sinopsis de todos los cuentos: La edad de oro de la ciencia ficción La lista es la siguiente: Tumithak de los corredores (Tumithak of the corridors, 1932 Charles R. Tanner). La era de la Luna (The moon era, 1932, Jack Williamson). El hombre que despertó (The man who awoke, 1933, Lawrence Manning). Tumithak en Shawn (Tumithak in Shawn, 1933, Charles R. Tanner). Leyéndolos uno entiende porque pudieron gustar al joven Asimov, especialmente los de Tumithak. Aventuras, peleas, una lucha por la supervivencia de la humanidad… Leídos ahora algo de encanto conservan, pero vamos, que no son para tirar cohetes. Se me ha hecho más legible que el anterior, pero no pasa de curiosidad. Sin embargo Asimov es más magro contándonos su vida, lo que es una pena. Calificación: Más curioso que bueno. Un día, un libro (147/365) Extracto: Tumithak permaneció un rato inmóvil, reflexionando. Se pregunto! por qué no lo habían asesinado, adivinando a medias que los salvajes no se dispondrían a sacrificar…

Varios autores. Habrá una vez.
Cuentos / enero 24, 2012

Alfaguara, 2002. 542 páginas. Selección, traducción y prólogo: Juan Fernando Merino. Antología del cuento joven norteamericano Con una rebajilla en una librería de viejo me hicieron un buen regalo de reyes mis suegros. Los lectores somos muy fáciles de contentar. Una antología que reúne los siguientes cuentos: La punta, Charles D’Ambrosio El amor no es pera en dulce, Amy Bloom Incursión nocturna, Brady Udall Brownsville, Tom Piazza Una cuestión temporal, Jhumpa Lahiri Frenillo, John Fulton El bar de nuestra desdicha reciente, Elizabeth McCracken Terapia, Elissa Wald Nada, Judith Ortiz Cofer Entre la piscina y las gardeni, Edwidge Danticat En la costa de los arándanos, Michael Byers Turbulencia, Joshua Henkin El ancho mar, Tony Earley El circo, Maggie Estep Frente unificado, Antonya Nelson Pejerrojo, Rick Bass El enemigo, Josip Novakovich Una banca en el parque, Judy Budnitz Aserrín, Chris Offutt Navidad, Jamaica Plain Melante, Rae Thon En un día como éste, Gish Jen Lenguaje corporal, Diane Schoemperlen El aparador Sutton, Pinckney Benedict Algunos dicen que el mundo, Susan Perabo Mejorando mi promedio, Kate Wheeler En esta reseña: Habrá una vez se habla en profundidad del libro, y estoy bastante de acuerdo con lo que dice. La calidad técnica de los relatos…

Carlo Collodi. Pipeto, el monito rosado.
Novela / enero 23, 2012

Sm, 1984. 112 páginas. Monito de palabra Después de leer las aventuras de Pinocho me quedé con ganas de más, y gratis me lo encontré de intercambio. Pipeto es un omnito que quiere comportarse como un hombre, y puede tener la suerte de conseguirlo, aunque por goloso y no cumplir sus promesas se meterá en más de un lío. El esquema es muy parecido al de Pinocho: monito que quiere ser humano, hada que puede concedérselo, pero antes deberá portarse bien. En este caso el pecado es faltar a la palabra dada. Aunque no sea excesivamente original y Pinocho sea superior, las aventuras de este simpático monito me han resultado muy entretenidas. Calificación: Bueno. Un día, un libro(145/365) Extracto: Pipeto no se parecía en nada a sus hermanos ni a los otros monitos de la vecindad. Tenía un hociquillo nervioso e inteligente; un par de ojos picaros, que no se estaban quietos ni un instante; una boca que se reía siempre, y un tipillo garboso y flexible como una vara de junco. En una palabra, que era un mono, como suele decirse, hecho que ni pintado. Viéndolo así, a primera vista, se le podía, casi, confundir con un niño de…