Juan Benet. Una tumba. Numa.
Cuentos / diciembre 12, 2011

Santillana, 2004. 134 páginas. Meandros Libro que llegó hasta mis manos gracias a la generosidad de una amiga; cuando me ofrecen libros voy corriendo, soy un tío Gilito del papel. En Una tumba un antepasado con abundante carisma sigue manifestando su influencia desde el ataud. En Numa un guardián de un bosque cumple su tarea con un celo casi sobrenatural. Siempre me ha gustado Benet, heredero de Faulkner, incluso en exceso tales como Saúl ante Samuel. Pero en este caso su estilo me ha resultado cansino, excesivamente retorcido. Al contrario de lo que opinan aquí: Recaredo Veredas recomienda “Una tumba, Numa”, de Juan Benet, yo no recomendaría este libro para empezar con Benet. Y eso que la trama detrás de las historias sí que me ha gustado. ¿Qué me ha pasado? Pueden ser varias cosas. Que realmente no sea de lo mejo del autor. Que mis gustos hayan cambiado. Que como ahora Benet me cae mal -he escuchado entrevistas suyas- sea todavía menos objetivo que antes. Cuando vuelva a leer otra cosa del autor les cuento. Calificación: Regular. Un día, un libro (103/365) Extracto: Lo sabía antes de ocupar la guardería y durante sus primeros años en el ejercicio de…

Haruki Murakami. El fin del mundo y un despidado país de maravillas.
Ci-Fi / diciembre 11, 2011

Tusquets, 2010. 620 páginas. Trad. Lourdes Porta. Mundo subterráneo Este libro me venía recomendado, pero no lo encontraba, hasta que lo vi en edición de bolsillo en tapa dura. Perfecto. Dos historias se van alternando. En el fin del mundo el protagonista ha llegado a una extraña ciudad, ha perdido a su sombra, y sabe que de alguna manera tiene que escapar de allí. En un despiadado país de maravilla, un informático es contratado por un extraño científico inmerso en una lucha entre El sistema y los semióticos. En la wikipedia hay una entrada (El fin del mundo y un despiadado país de las maravillas), pero prefiero la reseña de El lamento de Portnoy: El fin del mundo y un despiadado país de las maravillas, de Haruki Murakami, que apunta varias cosas interesantes. Primero: leer a Murakami está bajo sospecha. No se puede vender mucho y ser bueno. A él le gusta y a mí también, poco me importan sus fallos. Segundo: La narración tiene fallos. Quizás en este libro sus cartas son más claras, hasta el punto que podría inscribirse en el género de la ciencia ficción. Si en otros libros sugiere y crea atmósferas, aquí todos los elementos…

Nueva Dimensión 12
Ci-Fi / diciembre 10, 2011

Ediciones Dronte, 1969. 168 páginas. Siempre es un placer encontrar en el mercadillo número antiguos de Nueva Dimensión; todavía no he conseguido ninguno menor del 10, pero no pierdo la esperanza. Los cuentos que aparecen son los siguientes (sacado de aquí: Nueva Dimensión 12): El Aprendiz (The Apprentice, 1960), James White Nave de Guerra (Man of War, 1960), E.C. Tubb El Mejor de los Mundos (??, 1969), Ion Hobana Camuflage (Camouflage, 1959), Rog Phillips Tan Cerca, Tan Lejos (1969), Eduardo Abel Giménez Hiato (Hiatus, 1961), Frank Brandon Selección (Selection, 1964), Ursula K. LeGuin El Jardín en el Bosque (The Garden in the Forest, 1953), Robert F. Young Los Cadáveres Amortajados (The Sheeted Dead, 1964), Robert Rohrer A destacar el cuadernillo sobre la segunda edición del festival de Cine de Sitges, con información de primera mano, y el último párrafo del editorial: Asi, con todo ello, tal vez sea posible que, por allá en el año 1977, Nueva Dimension logre romper la barrera del medio centenar de numeros que, hasta hoy, es el limite absoluto que marca la imposibilidad de que una publicacion como la nuestra no solo subsista sino que persista. Poco imaginaban que el festival de Sitges se convirtiera…

Mark Cramer. Barcelona at your door.
Ensayo / diciembre 9, 2011

Times Media, 2001. 196 páginas. Para entrar a vivir ¿Qué hago leyendo un libro en inglés sobre la ciudad que vivo? Aprender, claro. La mejor manera de conocer los sitios de tu ciudad es preguntar a alguien de fuera, que ha hecho labor de investigación y te puede enseñar. Con esta intención leí este libro. En parte me quedé defradudado, ya que su ámbito es tan completo que no me ha aportado cosas nuevas. Pero me ha sorprendido su calidad como manual para desenvolverse por Barcelona. No sólo explica historia, monumentos y demás. También la burocracia, trámites administrativos y un largo etcétera. Lo suficiente para que un extranjero sepa donde tiene que ir para cualquier eventualidad. No conocía este tipo de guías que no son de viaje, sino de instalación, pero me ha gustado. A destacar también la simpatía procatalana del autor. Calificación: Muy bueno (para quienes quieran venir a vivir aquí). Un día, un libro (100/365) Extracto: Barcelona’s most controversial decision has been what to do -with Gaudi’s Sagrada Familia. Destiny did not respect the unlimited playful artistic ventures inscribed in Gaudi’s happy calendar, when in 1926 a streetcar ran him down. What to do with his greatest project?…

Christopher Moore. El ángel más tonto del mundo.
Ci-Fi / diciembre 8, 2011

La factoría de ideas, 2009. 250 páginas. Tit. Or. The stupidest angel. Trad. Omar El-Kashef. Desmadre zombi No es el primer libro que leo del autor, aunque sí el que reseño primero; el otro lo regalé y lo leí en el viaje, pero no ha podido echarle mano. Este también lo regalé. El argumento es una especie de homenaje. En plena festividad navideña aparece un ángel dispuesto a hacer un milagro. Pero como es un poco tonto, el milagro no saldrá como esperaba. La galería de personajes pintorescos del pueblo tendrá que sufrir unas fiestas bastante movidas. El libro es entretenido, sin mayores pretensiones (existiendo Pratchett este humor queda un poco flojo), pero el desmadre final, con ataque de zombis incluído -siento destriparlo un poco- hizo que pasara de un condescendiente aprobado a un bien alto. A JJ le gustó The stupidest angel, de Christopher Moore y en un libro al día no les gustó lo que me gustó a mí: Christopher Moore: El ángel más tonto del mundo. Si no buscan alta literatura, pasarán un rato divertido. Calificación: Buenillo. Un día, un libro (99/365) Extracto: Empapada en sudor, Lena Márquez salió de su uniforme de Papá Noel como una…

El día del Watusi, fragmentos
Novela / diciembre 7, 2011

El juego consiste en situarse dentro de una cesta móvil con un tablero de mandos y actuar en un híbrido de autos de choque y baile frenético sobre una pista de acero. Las cestas se moverán sin cesar, mientras topamos unos con otros. El baile y la violencia. Ya estoy al mando de mi nave. Todo se vuelve oscuro, se enciende un panel, aparece la imagen de Watman, El Guardián del Límite, y nos informa: «A través de los agujeros negros de la galaxia, los shin-galines controlamos los sucesos de los mundos paralelos. Destruye a los falsos guardianes y recuerda que el bailarín siempre tiene razón». De pronto, suena la música del clásico de Los Bravos «Black is Black» y empiezo a girar y a subir y bajar, se encienden y se apagan luces estroboscópicas, intermitentes, rojas, azules y amarillas… Choco con una familia japonesa, con otra de un margen europeo con perfiles deglasnost, con un niño que exclama en catalán junto a un padre que blasfema en el mismo idioma y con la chica violeta, que guarda el equilibrio con una mano y se sujeta las gafas con la otra. Todos giramos, nos tambaleamos, chocamos, subimos y bajamos, y…

Isaac Asimov. La Edad de oro de la Ciencia Ficción I.
Ci-Fi / diciembre 7, 2011

Orbis, 1986. 224 páginas. Tit. or. Before the golden age. Trad. Horacio González Trejo. Nostalgia En primer lugar, el título es engañoso, ya que la traducción correcta sería ‘Antes de la edad de oro’. Entiendo que vende más la edad de oro que lo que había antes. Pero esta antología la prepara Asimov, que considera la edad de oro del género del 38 en adelante, la era Campbell. Pero él tenía recuerdos de cómo se aficionó a la ciencia ficción y sus relatos preferidos de entonces. En esta primera selección están: Edmond Hamilton, El hombre que evolucionó Neil R. Jones, El satélite Jameson Capt. S.P. Meek, Submicroscópico Capt. S.P. Meek, Awlo de Ulm P. Schuyler Miller, Tetraedros del espacio Clifford D. Simak, El mundo del sol rojo De los cuales aquí pueden encontrar un buen resumen: La edad de oro I, pero que a mí me han dejado más bien frío. Mucha acción, una credibilidad cientifica inexistente y poca calidad literaria. Eso sí, acompañado de fragmentos biográficos de Asimov y de alguna relación entre estos relatos y otros que él escribió después. Bastante flojo, y todavía me queda la segunda parte. En el extracto pongo los datos de donde saqué…

Roberto Bolaño. Los sinsabores del verdadero policía.
Novela / diciembre 6, 2011

Anagrama, 2011. 324 páginas. Universo Bolaño Una de las dos reseñas que voy a enlazar comienza con esta frase: Los lectores de Roberto Bolaño ya están acostumbrados a las publicaciones póstumas del autor, fallecido en 2003. Si nos descuidamos vamos a tener más libros póstumos que publicados en vida. Claro, como lector desconfías de la calidad de tanta inmersión en los papeles de Bolaño. Sin embargo esta vez, aunque compré el libro casi a desgana, reconozco que no esta nada mal. La novela se centra en Amalfitano, que ya aparecía en 2666, aunque aquí aparece desde una nueva óptica, partiendo prácticamente del descubrimiento tardío de su homosexualidad y su relación con un exalumno, Padilla, que escribe una novela llamada El dios de los homosexuales. También Arcimboldi, aunque muy distinto al libro anterior. Como novela inacabada tampoco puede decirse que haya una trama, aunque eso importe poco. Si bien es mejor que El tercer reich (que todavía no he reseñado), la calidad media es menor que El secreto del mal. Hay partes (como la última) en los que se reconoce la pluma del último Bolaño. Otros, sin embargo, parecen escritos por un imitador; no sé si porque son de un Bolaño…

Gilbert K. Chesterton. Lectura y locura.
Ensayo / diciembre 5, 2011

Ediciones Espuela de Plata, 2008. 264 páginas. Tit. Or. Lunacy and letters. Trad. Victoria León. La locura que nos hace cuerdos Sigo disfrutando con los muchos libros que encuentro ahora de Chesterton, especialmente sus artículos -de los que había leído pocos. En esta recopilación hay para elegir, y aunque algunos han envejecido bastante, y otros confieso no entenderlos por carecer del contexto adecuado, otros siguen tan vigentes. Además, como digo siempre, aunque no esté de acuerdo con lo que dice Chesterton, siempre es un placer leer sus argumentos. Al lío, una nutrida selección de párrafos para que seahgan una idea. En el artículo que da título al libro y donde ya había hablado de que quizás las pequeñas manías son las que nos mantienen cuerdos se afirma lo siguiente: Creemos que una aceptable descripción a grandes rasgos de la locura podría ser la de una preferencia del símbolo por encima de aquello mismo a lo que este representa. El ejemplo más claro lo hallamos en el maniaco religioso, para quien la fe del Cristianismo supone la absoluta negación de las ideas de rectitud y piedad que representa el Cristianismo. Pero hay otros muchos. El dinero, por ejemplo, es un símbolo:…