Cualquier tiempo pasado fue peor
Noticias / Marzo 31, 2011

Soy de los que confían en el progreso tecnológico. Buena parte de mi optimismo radica en que me gusta la ciencia y creo que todo cuanto aumente nuestro conocimiento del mundo que nos rodea más tarde o más temprano nos traerá beneficios. No es un simple prejuicio. Basta echar la vista atrás para ver que vivimos mucho mejor que antes. No solo por lo que decía Jay Gould acerca de a mortalidad infantil, ni por lo que con tanto humor relataba Iwasaki en Neguijón (¿Se imaginan tener un dolor de muelas hace cien años?). Es indudable que la medicina ha alargado la duración y la calidad de nuestra vida. Yo vengo de una familia humilde y conozco de primera mano lo duras que son las faenas del campo o de la construcción. Sin máquinas que colaboren arar un campo o recoger patatas son tareas que no se las deseo a nadie. Si quieren saber cómo es vayan un año a vendimiar e imaginen todos los días así. La gente que alaba la vida natural no ha tenido que vivirla. Ninguna mujer tendría que criticar a la tecnología, porque sin la lavadora, la nevera y los métodos anticonceptivos nunca hubieran podido…

Biblioteca al detalle
Noticias / Marzo 30, 2011

Concretamente la del monasterio Strahov, en Praga: Biblioteca Strahov Puedes desplazarte y hacer zoom hasta ver las grietas de los libros. Impresionante.

Ramón Gómez de la Serna. ¡Rebeca!
Novela / Marzo 30, 2011

Espasa Calpe, 1974. 226 páginas. Cherchez la femme Si decimos de una película que es romántica lo más seguro es que no trate de tumbas ni aparecidos, y que lo que queramos decir es que es cursi. Igualmente llamamos surrealista a lo que es absurdo o sin sentido, cuando también tiene un significado preciso. No sabía que me iba a encontrar en esta Rebeca, y es una novela realmente surrealista. El ingenio de Ramón Gómez de la Serna es aplicado aquí a la construcción de una prosa que parece un cadáver exquisito. El argumento es sencillo. Acosado la familia, como cualquier hombre joven, para ver si tiene novia formal y se casa, el protagonista se inventa una novia llamada Rebeca. Construida en su imaginación esa mujer ideal, el resto del libro se dedicará a la búsqueda de ese ideal encarnado. En algunas mujeres se atisban rasgos de Rebeca pero ninguna parece encajar por completo. No me gustan las greguerías. Pero este libro, cuyas páginas son en muchas ocasiones greguerías encadenadas, me ha encantado. Parece imposible que con una trama tan tenue se pueda sostener un libro, pero si incluye diálogos como los siguientes: —Las porteras paren los gatos. —La mujer…

Blocs i Llibres a Barcelona / Bitácoras y Libros en Barcelona (XIII)
Noticias / Marzo 29, 2011

¡Por fin una nueva edición de la Bitácoras y Libros / Blocs i Llibres en Barcelona!. Será este sábado 2 de abril y comenzara como viene siendo habitual a las 20:00 h. en el Lletraferit de Barcelona. ¿Qué es esto? Entre los bitacoreros existe una larga tradición de celebrar reuniones o quedadas para poder ver en persona a tus conocidos en la red. Hasta hay una entrada en la wikipedia: Beers & Blogs Los amantes de los libros, escritores o seguidores de bitácoras no vamos a ser menos y para compartir unas horas de conversación y buena compañía se han montado estas reuniones. ¿Requisitos para asistir? Que te apetezca. Ya llevamos once ediciones: la primera , la segunda, la tercera, la cuarta, la quinta, la sexta, séptima, la octava, la novena, décima, la undécima y la duodécima. Programa La reunión empezará el sábado 2 de abril a las 20:00 h. en el bar Lletraferit, situado en la calle Joaquín Costa 43. El mapa es el siguiente: Ver mapa más grande Está muy cerca de la plaza Universidad. No es necesario llegar a las 20:00. Si alguien quiere venir más tarde, no hay problema, estaremos hasta las 21:30 h. La cena,…

Enrique Jardiel Poncela. Ventanilla de cuentos corrientes.
Cuentos / Marzo 28, 2011

Ediciones GP. 96 páginas. Derroche de ingenio Me encantan los libros minúsculos, llamados Pulgas. Son los auténticos libros de bolsillo porque te caben en cualquier sitio. El problema es que el contenido suele ser muy malo, así que no tengo muchos. Tengo el Fausto y fue una alegría encontrarme con este de Jardiel Poncela. Un escritor de mucho talento ninguneado porque en vez de dedicarlo al estilo literario se dedico a los jueos de ingénio. Y eso vende para un público pero no para otro. En esta recopilación de cuentos breves y en ocasiones casi insustanciales aparecen muchas de las perlas del autor, como las siguientes: – Creo que el amor es una especie de ascensor hidráulico; se le puede exigir que funcione bien durante cinco años; durante diez; durante quince; pero llega un momento en que se estropea y se niega a funcionar. – ¿Y entonces? – Entonces, señora, hay que subir a pie; es inevitable. Durante tres horas largas hice todas aquellas operaciones que denotan la impaciencia en que se sumerge un alma: consulté el reloj, le di cuerda, volví a consultarlo, le di cuerda nuevamente, y, por fin, le salté la cuerda; sacudí unas motitas que aparecían…

Víctor-Javier Sanz. La homeopatía ¡Vaya timo!.
Ensayo / Marzo 25, 2011

Editorial Laetoli, 2010. 160 páginas. Disuelto hasta desaparecer No hacía falta que me leyera este libro para saber que la eficacia de la homeopatía es nula. Pero siempre se descubren cosas nuevas en estos libros de la colección ¡Vaya timo!. Aunque divulgativos y centrados en un público joven son lo suficientemente rigurososo y documentados como para resultar interesantes. En este caso el autor hace un repaso desde los orígenes de la homeopatía con la revelación que tuvo su fundador Hahnemann al probar la quinina hasta el extraño éxito de recetas propias del medievo como el oscillococcinum. Explica muy bien los dos supuestos de la homeopatía, que lo similar cura lo similar y que las dosis infinitesimales son las más potentes y las desmonta con claridad. Excepcional es el apartado dedicado a los estudios clínicos realizados sobre la homeopatía, una de las partes más áridas pero sin duad necesaria para demostrar, hechos en mano, la ineficacia de esta medicina. Ahora que la homeopatía está tan de moda no estaría de más que los que la usan conocieran en que principios se basa para poder decidir con conocimiento de causa. Extracto:[-] Tenemos ya el origen del nuevo remedio, bautizado como oscillococcinum, que…

Ayuda a la editorial AJEC
Noticias / Marzo 24, 2011

Me entero vía JJ que la editorial AJEC está en problemas, y así lo manifiestan en su web: Petición de ayuda a la Editorial AJEC Por lo que he podido leer por ahí un problema de pagos les ha ocasionado problemas. Soy autónomo y sé lo que se sufre cuando los clientes no pagan a tiempo, teniendo tú que adelantar trabajo, sueldos y material. Así que les animo a realizar una suscripción, que no es más que asegurarles la compra de algunos de sus libros. Publican cosas muy buenas pero, sobre todo, a autores nuevos. Aquí he reseñado varios libros suyos y todos me han gustado, desde el famoso Axiomático hasta el imprescindible El triángulo D. Protejamos la cultura de la mejor manera posible: invirtiendo en ella.

Nueva dimensión 12
Ci-Fi / Marzo 23, 2011

En pañales Aunque es frecuente encontrar a buen precio ejemplares de Nueva Dimensión posteriores al 120, los del principio son prácticamente inencontrables (no digamos los cinco primeros). Sin embargo de vez en cuando suena la flauta y encuentras algunos no excesivamente caros, como éste. El contenido (sacado de aquí: Nueva dimensión 12) es el siguiente: El Aprendiz, James White Nave de Guerra, E.C. Tubb El Mejor de los Mundos, Ion Hobana Camuflage, Rog Phillips Tan Cerca, Tan Lejos, Eduardo Abel Giménez Hiato, Frank Brandon Selección, Ursula K. LeGuin El Jardín en el Bosque, Robert F. Young Los Cadáveres Amortajados, Robert Rohrer Que no son especialmente brillantes, destacando El aprendiz y Selección. Como curiosidad el editorial destacaba que habían aguantado 2 años con la revista, sin saber que les quedaba una larga carerra por delante. También es de interés la crónica de Sitges’69, en la que por lo visto pudieron colaborar un poco y en la que hubo opiniones para todo.

Empar Moliner. No hay terceras personas.
Cuentos / Marzo 21, 2011

Acantilado, 2010. 174 páginas. Estulticia y maldad He dicho muchas veces que soy admirador de Empar Moliner, y lo repito. Compré este libro en castellano porque estaba de oferta en el mercado de San Antonio y como ya soy medio catalán… además así puedo regalarlo a algún amigo. Eso sí, no vuelvo a hacerlo. La prosa de Empar gana en su lengua original. La lista de los relatos es la siguiente: La sesión de maquillaje La pregunta es: ¿por qué este cambio de registro? Qué chica tan animosa La guía Michelin La contra Wilson Melodie Nakachian Un método para dormir sin llorar A ella no le gusta que se sepa Algo de dieta y ejercicio Empieza muy potente con Sesión de maquillaje (reproducido entero en el extracto), quizá demasiado porque el resto del libro no sigue el mismo aguafuerte. Mujeres que se ponen de felpudo las encontramos en Qué chica tan animosa y Melodie Nakachian. Sin embargo en La pregunta es: ¿Por qué este cambio de registro? la protagonista, aun en decadencia, sabe llevar la voz cantante. Terrible por lo verdadero es Un método para dormir sin llorar. La lucha contra los acontecimientos -con restaurante por medio- se refleja en…

Valeri Serra i Boldu. Aplec de rondalles.
Cuentos / Marzo 16, 2011

Publicacions de l’Abadia de Montserrat, 1922, 1981. 152 páginas. Creo que este libro me lo encontré en la calle, porque no recuerdo haberlo comprado. Tampoco imaginaba bien el contenido, porque de lo contrario lo hubiera leído mucho antes. Las Rondalles vienen a ser lo mismo que los cuentos populares. En alguna ocasión son versiones de cuentos que también existen en otras tradiciones, pero muchas veces son muy característicos de una comarca o un pueblo, dedicándose a glosar alguna característica de los naturales de allí. Como toda recopilación de la tradición oral popular tiene verdaderas joyas. Se nota que no hay la mano de un autor por no haber la coherencia típica que imprime un estilo, pero sus altibajos tienen una frescura y una picardía (de tonos blancos) que las hacen muy especiales. Muy recomendables, aunque ignoro si hay traducción al castellano. Cuentos incluídos: La criada Malbusques El brotet de picardia El jove que va perdre la memòria El camí de la fortuna En Peret i el rei golafre Llegenda de Santa Virgínia L’etcètera El conillet Els quatre germans que se surten de tot En Maimís La major dona de Miralcamp Els set germans abandonats El pou del Calceter El ferreret…