Vacaciones
Noticias / julio 24, 2009

Esta bitácora quedará inactiva hasta finales de agosto porque me voy de vacaciones, primero a Tenerife (dónde espero conocer al autor de Oteando desde proa) y después a Logroño, mi tierra. A la vuelta aparecerán por aquí importantes novedades. Si no quieren aburrirse pueden leer cualquiera de las ediciones de Letralia, disponibles on line o buscar libros de autores desconocidos de Cuba:‘Raros’ de la literatura cubana. Buenas vacaciones.

Susan Griffin. Las Cortesanas.
Ensayo / julio 20, 2009

Editorial RBA, 2003. 268 páginas. Tit. Or. The book of courtesans. Traducción: Jorge Fondebrider. Insulso catálogo Para escribir sobre las cortesanas a través de la historia se necesita organizar el material. Uno puede ir colocando fichas biográficas a modo de catálogo o bien organizarlo de otra manera como hace la autora. El subtítulo es catálogo de virtudes y bajo diferentes epígrafes va comentando diferentes anécdotas de cortesanas famosas. El libro pretende ser un elogio de las cortesanas, algo que en mi opinión está de más. No hace falta defender a esos personajes famosos a menos que se parta de un prejuicio en contra de sus actos. Quitando esto las historias tampoco son demasiado profundas, el fragmentarlas por virtudes hace que cueste seguir el hilo de algunas de ellas y las reflexiones de la autora no son excesivamente brillantes. Pero lo peor de todo es que el libro resulta tremendamente aburrido. Hace falta tener un talento especial para aburrir con un libro sobre las cortesanas, pero Griffin lo consigue. Terminarlo me costó horrores, y lo hice sólo por ver como acababan algunas historias. El caso es que me picó el gusanillo de saber más de algunas de las protagonistas, pero no…

Pedro A. de Alarcón. El Sombrero de tres picos.
Novela / julio 17, 2009

Comedia de enredos Ahora no recuerdo muy bien como llegó este libro a mis manos. Es de la biblioteca pero juro que no lo he robado. En mi bilioteca hay una estantería con libros que deja la gente o descatalogados y Sfer me ha apartado alguno cuando en la suya hacen limpieza. Sí, señores, las bibliotecas limpian de vez en cuando sus fondos y muchos libros van a parar a la papelera. Estas iniciativas permiten que los usuarios puedan dar a esos libros una segunda oportunidad. El caso es que tenía a este más bien apartado pero en alguna de las conferencias de la Fundación March -no recuerdo bien en cual- se hablaba de él y lo fui votando hasta que me tocó leerlo. Pedro Antonio de Alarcón ha tenido valoraciones oscilantes, hay quienes lo consideran bueno y quienes lo consideran un autor menor. Pero casi todos coinciden en que este Sombrero de tres picos es buena literatura. Basado en una canción popular en la que un corregidor cortejaba a una molinera casada hasta que le declaraba directamente sus intenciones, la anécdota crece hasta convertirse en una historia de celos, enredos y final feliz gracias a la astucia y la…

Ambrosio García Leal. El sexo de las lagartijas.
Ensayo / julio 15, 2009

Editorial Tusquets, 2008. 214 páginas. ¿Por qué existe el sexo? El anterior libro de Ambrosio García Leal, La conjura de los machos era una exposición rigurosa y divulgatica sobre lo que la biología actual conoce acerca del sexo. En esta ocasión, además de profundizar más en el tema, el autor expone sus propias soluciones al enigma de la reproducción. El título del primer capítulo no es irrelevante ¿Por qué existe el sexo?. Su ubicua presencia nos lo hace natural, pero la reproducción asexuada ha demostrado ser eficaz en muchos organismos. El sexo tiene un doble coste: por un lado sólo se transmiten la mitad de los genes a la descendencia, con lo que se pierden combinaciones genéticas óptimas, por otro la existencia de dos sexos reduce a la mitad los indivíduos reproductores. Sin contar con el esfuerzo de buscar y seleccionar una pareja adecuada. Si esto es así alguna ventaja tiene que tener la reproducción sexual que compense estos costes. Hasta los años sesenta la opinión predominante era que su propósito era que los hijos no fueran idénticos a los progenitores, pero como bien indica el autor esta explicación contraviene la ortodoxia neodarwinista, porque requiere que los individuos renuncien a…

Javier Negrete. Señores del Olimpo.
Ci-Fi / julio 13, 2009

Editorial Minotauro, 2006. 366 páginas. Dioses en crisis Cuando en esta bitácora se ha criticado un libro malo siempre hay algún comentario que me acusa deelitismo y defiende que la literatura de entretenimiento tiene que existir. Como si yo estuviera leyendo todos los días los grandes clásicos de la literatura universal y no leyera por puro placer. Es más, un libro que ha conseguido hacerme pasar un buen rato es candidato a la relectura, por delante incluso que otras grandes obras. Una canción ligera puede escucharse en cualquier momento, para escuchar a Bach necesitas un momento especial. De Javier Negrete me habré leído su libro La mirada de las furias dos o tres veces. No es una novela de ciencia ficción especialmente rompedora, pero disfrutas leyéndola. Porque Negrete no es literatura como Bolaño o Vila-Matas, pero no tiene frases que ofenden al oído como Ruiz Zafón o carencias de todo tipo como Dan Brown. La situación de los dioses no atraviesa su mejor momento: los gigantes amenazan atacar el Olimpo, una extraña criatura llamada Tifón afirma ser hija de Cronos y heredera del trono y hace tiempo que no se ve en la tierra una auténtica primavera. Zeus necesitará de…

Muere Alfons Figueras
Noticias / julio 9, 2009

Leí el lunes en Lady Filstrup la noticia de la muerte de Alfons Figueras. No ha sido tan famoso como Ibáñez, Raf o Escobar, pero sus historias tenían un componente especial. Tramas surrealistas y dibujos originales lo apartaban de lo habitual en los tebeos de la época. Cuando uno se forma leyendo historietas es una suerte leer guiones de calidad, que te descubran que hay algo más que el típico esquema de chiste. Vázquez era un maestro y Alfons Figueras todavía más. ¿Me gustarían las mismas lecturas de no haberlo leído? Absence le dedica una entrada con algunas historietas: Uno de los grandes y en El País publican una necrológica:Alfons Figueras, dibujante del humor absurdo. Que la tierra le sea leve.

Federico García Lorca. Yerma.
Teatro / julio 8, 2009

RBA editores, 2008. 60 páginas. Esterilidad Tragedia de sentimientos profundos, subterráneos. La esterilidad como símbolo de la falta de amor y de cariñoa, de la potencia del deseo. No se puede concebir sin pasión. Yerma lleva dos años buscando un hijo, pero nunca lo conseguirá de un marido al que no quiere. En ésta y otras obras me recuerda mucho a Shakespeare. El talento de construir a partir de un argumento trivial una maetáfora del corazón humano. Lo dicen muchos, pero he tenido que verlo por mí mismo: menudo talento el de Shakespeare y Lorca. Teatro fieramente humano. El sufrimiento en estas obras viene derivado de la sociedad cerrada y asfixiante en la que viven. En una sociedad más moderna no existiría drama. Una fecundación In Vitro o un divorcio a tiempo ahorraría sufrimientos. Puedes leerlo aquí: Yerma, de Lorca Extracto:[-] VIEJA. Oye. ¿A ti te gusta tu marido? YERMA . ¿Cómo? VIEJA. ¿Qué si lo quieres? ¿Si deseas estar con él?… YERMA. No sé. VIEJA. ¿No tiemblas cuando se acerca a ti? ¿No te da así como un sueño cuando acerca sus labios? Dime. YERMA. No. No lo he sentido nunca. VIEJA. ¿Nunca? ¿Ni cuando has bailado? YERMA. (Recordando.)…

Muere Shi Pei Pu
Noticias / julio 7, 2009

Leo en el País la noticia de la muerte de Shi Pei Pu: Shi Pei Pu, cantante de ópera china y espía Su historia la conocí al ver la película M. Butterfly y supera la imaginación de cualquier novelista. Shi Pei Pu hizo creer al diplomático Bernard Boursicot que era una mujer, a pesar de que era un hombre. Por lo visto siempre hacían el amor a oscuras y el francés no debía tener mucha experiencia en el tema, porque la mentira es difícil de tragar. La creyó hasta el punto de creer que había tenido un hijo con él. El gobierno chino utilizaba a Shi Pei Pu para obtener secretos de estado y en 1986 fueron condenados por espionaje. En ese momento un examen médico determinó que Shi Pei Pu era un hombre y Boursicot debió quedarse de piedra, sin contar con el ridículo que hizo a nivel mundial. La película, si tienen curiosidad, pueden descargarla aquí: Madame Butterfly. (1993)(David Cronenberg).avi

Connie Willis. El espíritu de la navidad.
Ci-Fi / julio 6, 2009

La factoría de ideas, 2006. 382 páginas. Tit. Or. Miracle and Other Christmas Stories. Trad. Domingo Santos. Milagros y epifanías Navidad y Willis. ¿Se puede pedir más? Se puede; el libro me costó dos euros. Mi escritora preferida de ciencia ficción escribiendo sobre la navidad a bajo coste. La piel de gallina, señores. A Connie Willis también le gusta la navidad y va escribiendo historias. No es fácil porque ya se han dicho muchas cosas, aunque algunas sean tan deprimentes como La cerillera de Andersen. Ya había leído alguna en el Isaac Asimov Magacine, pero ninguna de las siguientes, incluídas en este libro: Milagro Posada En la tienda de juguetes de Coppelius El poni Adaptación La garra de gato Boletín de noticias Epifanía Los más flojos, en mi opinión, los de terror: En la tienda de juguetes de Coppelius y El poni. La garra de gato, parodia de los cuentos de detectives en clave de ciencia ficción y Boletín de noticias -dónde todo el mundo empieza a ser amable debido a una posible invasión extraterrestre- son divertidos, como divertida es la idea de base de Milagro: la hermana de la protagonista ha pedido tanto por ella que ha aparecido un…

Antonio Muñoz Molina
Audiovisual / julio 5, 2009

Leo en El País los siguientes artículos sobre Muñoz Molina: Muñoz Molina defiende la inspiración y la actitud del escritor principiante El extraño oficio de Antonio Muñoz Molina Y me viene a la memoria las conferencias que he escuchado de él en la fundación March y de que hace mucho tiempo que no cuelgo material de audio; ahora los fines de semana son para otros menesteres. Las conferencias las pueden encontrar aquí: Conferencias de Antonio Muñoz Molina El autor habla del oficio de escribir, cómo le viene la inspiración, el proceso desde la idea a la escritura. Me gustó la sencillez con que lo explicaba y se me quedó grabada una frase. Que los personajes hicieran cosas importantes no le costaba plasmarlo, pero las cosas sencillas eran dificilísimas: le costaba más sacar a los personajes de la habitación que sacarlos en brazos. A todo esto, todavía no he leído nada de él. Se admiten sugerencias.