Robert L. Wolke. Lo que Einstein le contó a su barbero.
Ensayo / febrero 27, 2009

Tit. Or. What Einstein told his barber. Trad. Luis Crespo Mejía, revisión técnica Pedro Crespo. Respuestas precisas Normalmente no suelo leer libros de divulgación con títulos como éste por prejuicios elitistas. Pero un amigo lo estaba leyendo y me lo dejó prestado. En buena hora. Lejos de ser una compilación descafeinada de tonterías más o menos científicas es un título más de una serie que, si todos son así, es de alta categoría. Debe serlo cuando otro amigo, ingeniero nuclear, me comentó que los tiene todos. Yo sólo puedo opinar de éste, pero me ha encantado. La estructura es sencilla; se plantea una pregunta (v.g. ¿Por qúe las armas hacen girar las balas? ¿Cuan alta debe ser la alta tensión para ser un peligro serio?) y el autor la responde. Sencillo y eficaz. Sobre todo cuando se combina rigor y amenidad. Robert L. Wolke hace gala de un sentido del humor envidiable, y escribe muy bien. Esa es la mitad del éxito de estos libros. La otra mitad es la selección de preguntas y lo bien documentadas que están. Asequible para todo el mundo responderá alguna de sus dudas y otras que les resultarán curiosas. Muy recomendable. Escuchando: Los de…

Eduardo Angulo. Monstruos.
Ensayo / febrero 26, 2009

451 editores, 2007. 248 páginas. Aquí hay monstruos En mi paso por Papel en blanco escribí sobre la editorial 451 y su propuesta de reinventar los clásicos. Una de sus colecciones se titula 451.jpg y se dedica a: Ensayos ilustrados con cuidado artesanal, atractivos e inquietantes. Libros de lectura ágil que dejan poso. El discurso se llena de color. Para quienes intuyen que en el origen de cada historia hay una imagen, y en el origen de cada imagen hay una historia. El primer título es este Monstruos un recorrido por los más famosos animales de la literatura acompañados por una exquisita selección de fotografías e ilustraciones de bestiaros medievales. Desde que el hombre es hombre ha encontrado monstruos en todas partes. Los relatos de viajeros aparecían salpicados de descripciones de bestias extrañas y maravillosas. Ahora que el mundo está totalmente explorado ¿hay lugar para la sorpresa? Pues sí, porque la criptozoología se dedica al estudio de animales desconocidos para la ciencia pero presentes en la mitología y el folclore. No son pocos. Desde el monstruo del lago Ness hasta el Yeti pasando por el chupacabras los mitos se resisten a morir. El autor analiza cada uno de los casos…

Sarah Kane. Ansia – 4.48 Psicosis.
Teatro / febrero 25, 2009

Editorial Losada, 2006. 154 páginas. Tit. Or. Crave – 4.48 Psychosys. Trad. Rafael Spregelburd. Destrucción Me gusta el teatro pero no voy, así que sólo me queda leerlo. Siempre ando a la busca de nuevos autores, y mi amigo Vigo me puso los dientes largos con esta entrada: Sarah Kane o revienta. Por suerte no fue difícil encontrala. La primera sorpresa del teatro de Sarah Kane es, precisamente, su falta de teatralidad. Como se dice en el prólogo: La escritura de Kane es sincrónica con las nuevas formas de registrar literariamente el acontecimiento escénico y con el desafío para los directores de descubrir teatralidad en lo aparentemente no teatral. En Ansia todavía hay cuatro personajes que tienen un discurso, pero 4.48 Psicosis es un largo monólogo que apenas se diferencia de una poesía. Ha pasado mucho tiempo desde que los autores teatrales dejaban largas acotaciones sobre como se debería plasmar su obra en escena. Cuando leo obras como esta lo primero que pienso es ¡Ay del que tenga que montar esto!. Porque lo que se encuentra el director es una serie de textos difíciles de colgar. Tanta libertad puede ser atractiva, pero también todo un reto. Las cuatro voces de…

Bruce Sterling, Mirrorshades, una antología ciberpunk.
Ci-Fi / febrero 24, 2009

Ediciones Siruela, 1998. 314 páginas. Tit. Or. Mirrorshades: the cyberpunk anthology. Trad. Andoni Alonso e Iñaki Arzoz. Gafas de espejo Soy amante del Punk y del Ciberpunk, aunque sean dos cosas que no tienen nada que ver. Mirrorshades es una antología mítica del género escrita en 1986 y que he leído veinte años después. Contiene los siguientes relatos: El Continuo De Gernsback. William Gibson. Ojos De Serpiente. Tom Maddox. Rock On. Pat Cadigan. Cuentos De Houdini. Rudy Rucker. Los Chicos De La Calle 400. Marc Laidlaw. Solsticio. James Patrick Kelly. Petra. Greg Bear. Hasta Que Nos Despierten Voces Humanas. Lewis Shiner. Zona Libre. John Shirley. Stone Vive. Paul Di Filippo. Estrella Roja, Órbita Invernal. Bruce Sterling Y William Gibson. Mozart Con Gafas De Espejo. Bruce Sterling Y Lewis Shiner. Leer antologías punteras con decadas de retraso no ayuda mucho a evaluarlas objetivamente. Me pasó con Visiones peligrosas que no me lo parecieron tanto, y me ha pasado con esta antología. Hay relatos bastante flojos. Pero otros -algunos de los cuales ya había leído en otras antologías- son soberbios.

Carlos Maza, Salvador Alario e Iván Humanes. 101 Coños.
Cuentos / febrero 23, 2009

Asociación cultural Grafein, 2008. 144 páginas. Ilustraciones de Vanesa Domingo Exquisita variedad Es una suerte conocer en persona a Iván Humanes, uno de los autores de este excelente libro, lo que me ha permitido no pasarlo por alto. 101 coños hace honor a su título; 101 piezas breves alrededor del sexo femenino. Microrelatos, piezas poéticas, reflexiones en prosa; textos cuidados que van más allá de la provocación alcanzando -perdón por el chiste involuntario- una profundidad insospechada. No diré que todos son magníficos -entre tantos de todo tiene que haber- pero muchos lo son, y en general son muy buenos. Las ilustraciones acompañan muy bien y el libro se convierte en una pequeña obra de arte, muy bien editada. Al final tienen una mínima selección para que se hagan una idea. Mis elogios son sinceros y no tiene nada que ver mi amistad con uno de los autores. Al revés, cuando presté el libro a un amigo mío me lo devolvió diciendo ¿De verdad conoces a uno de los escritores?. Siempre que cuento alguno de estos textos el público los recibe muy bien. Seguro que todavía puede encontrarse. Búsquenlo, merece la pena. Extracto:[-] —¡Ábrete, Sésamo! —dijo Alí. Y el coño se…

Julio Cortázar. Todos los fuegos el fuego.
Cuentos / febrero 22, 2009

Editorial RBA, 2008. 140 páginas. Decir adios Otro de los grandes escritores de esta colección, para mí, en concreto, el más grande. Ya lo he comentado en alguna otra ocasión (Julio Cortázar) y es una alegría tener sus obras completas. En este libro se incluyen los siguientes cuentos: La autopista del sur Un atasco en la autopista dura varios días, hasta el punto de tener que organizarse para conseguir agua y comida. La salud de los enfermos Para evitar que la enfermedad de su madre empeore, la familia le oculta la muerte de uno de sus hijos. Reunión Una guerrilla ha desembarcado en la isla. El protagonista (espoiler) es el propio Che: La revolución más profunda y Che Cortázar. La señorita cora Un quinceañero de buena familia se somete a una rutinaria operación de apéndice y será asistido por una joven enfermera. La isla a mediodía Un asistente de vuelo se obsesiona con una isla que se ve en el mediterráneo al mediodía, hasta el punto de decidir ir a visitarla. Instrucciones para John Howell Al asistir a una obra de teatro a un espectador le obligan a participar como uno más de los actores bajo oscuras amenazas. Todos los…

Stefano Benni. ¡Tierra!
Novela / febrero 21, 2009

Círculo de lectores, 1987. 290 páginas. Tit. Or. Terra!. Trad. Joaquín Jordá. Paraiso ahora Comenté en esta entrada: La última lágrima ser admirador de este libro. Tras la decepción de esa última lectura tenía ganas de releerlo para ver si en su momento me gustó porque ahora soy un morro fino o porque la calidad de ¡Tierra! es superior. Ha resultado esto último. La tercera guerra mundial estalla por una tontería, y después vienen tres guerras mundiales más. Todos viven bajo un invierno nuclear, apenas tienen energía -a excepción de los jeques árabes- y las perspectivas son muy negras. Pero un cosmonauta loco ha enviado un vector con información sobre un planeta muy parecido a la tierra donde podría trasladarse la humanidad. Se manda una expedición en su busca, que será seguida por una astronave japonesa y otra árabe. Mientras sufren mil y una peripecias en el espacio, en la tierra el ordenador más inteligente del mundo, un niño prodigio y un chino anciano excavan las ruinas de Cuzco en búsqueda de una misteriosa fuente de energía. Cuando lo leí hace años me pareció que la trama de ciencia ficción era previsible. Realmente lo es, pero no es lo importante….

Gonzalo Barr. The last flight of José Luis Balboa.
Cuentos / febrero 20, 2009

Houghton Mifflin Company, 2006. 192 páginas. Miami insólito He tenido mucha suerte con internet, he conocido a gente muy buena. Lo que es mejor, a escritores muy buenos. El 90% de todo es porquería, también en la literatura, pero el 90% de los que he encontrado son una maravilla. Un ejemplo es Gonzalo Barr, cuyo blog sigo desde hace tiempo y cuyo libro The last flight of José Luis Balboa pude comprar gracias a la venta por internet. Un libro de relatos ambientado en Miami que contiene: Braulio wants his car back Coup d’Etat Faith Melancholy guide through the country of want Nothing The sleppless nights of Humberto Castaño Bay at Night A natural history of love The last flight of José Luis Balboa Pensaba que tendría más problemas con el inglés, pero salvo una mayor lentitud en la lectura lo pude seguir bastante bien. Lo más sorprendente, que su calidad me atrapó incluso a través de mi dificultad idiomática. Hay cuentos muy buenos. El primero Braulio wants his car back me recordó a un Dahl latino. La historia de amor de Coup d’Etat me dejó pensativo -y sigo recordando dónde acabé de leer el cuento. En The sleppless nights…

Vicente Blasco Ibáñez. Cañas y barro.
Novela / febrero 19, 2009

Editorial RBA, 2008. 230 páginas. Albufera profunda Tenía ganas de leer algún libro de Blasco Ibáñez por su particular estátus dentro de la literatura. En su tiempo fue un super ventas, con numerosas adaptaciones en Hollywood. La crítica no ha alabado la calidad de su obra, pero tampoco la ha calificado de basura. Para mí, como para muchos de mi generación, Cañas y barro es la serie de televisión. No la recuerdo mucho porque era un niño, pero algunas imágenes, muy crudas, las tenía todavía en la memoria. A media lectura aparecieron de repente en mi cabeza. La historia transcurre en la albufera, más agua que tierra, dónde la gente vive cultivando arroz o de la caza y la pesca. Los Palomas son una saga de pescadores que viven allí desde tiempos inmemoriales, pero las últimas generaciones romperan la tradición familiar. El tío Tono se convertirá en arrocero, para desesperación de su padre, y su hijo Tonet sale un bala perdida, sin mucha afición al trabajo. Su noviazgo con Neleta, que posteriormente se casará con el tío Paco, el más rico de la albufera, será el corazón de la trama. Se entiende que estas novelas vendieran mucho; a mí me…

Antón P. Chejov. Flores Tardias y otros cuentos.
Cuentos / febrero 18, 2009

Editorial Espasa-Calpe, 1975. 160 páginas. El origen de la modernidad La colección Austral tiene buenos títulos y en su momento a buenos precios. Pero si en las primeras ediciones las portadas se deshacían en las manos, en las nuevas -de hace 30 años- es el libro el que se desencuaderna. Casi podía leerlo en fascículos. Los cuentos incluidos en este relato son los siguientes: Flores tardías El gordo y el flaco Un caso en la rutina de los juzgados El preceptor En la casa de baños La lota El cazador El malhechor La tristeza La corista El invitado inquieto La bromita Ana colgada al cuello Una casa con buhardilla El Pechenega Retratos de personajes, situaciones y costumbres muy reales, que me han recordado en algunos momentos a Leopoldo Alas. Algunos ya los había leído en otras compilaciones, como La corista, dónde la catadura moral de la familia bien es bastante inferior a la de la corista. La melancolía de Flores tardías o lo crudo de La tristeza emociona pese -o a causa de- su naturalismo. Otros, como El Pechenega, te mantienen con una sonrisa en los labios. Relatos que no envejecen, conté en una sesión el cuento de Un caso…