Robert H. Frank. El economista naturalista.
Ensayo / mayo 30, 2008

Editorial Península, 2008. 940 páginas. Tit. Or. The Economic Naturalist. Trad. Carlos Fernández-Victorio Hernández. Enigmas resueltos Desde esta bitácora se ha hecho campaña muchas veces sobre la necesidad de tener un mínimo de cultura científica. Aquí puede incluirse la cultura económica, necesaria siempre pero más en los tiempos moviditos que nos está tocando vivir. Se agradece la existencia de un libro de divulgación de estos temas. ¿Se puede explicar economía sin usar términos complicados? Se puede, y Robert H. Frank lo demuestra. Su tesis es que todo se aprende mejor si se empieza con conceptos sencillos y se machacan hasta que se aprenden. Entonces es el momento de pasar al siguiente nivel. Su estrategia es muy sencilla. Sus alumnos deben escoger una pregunta cotidiana y responderla desde un punto de vista económico. Por ejemplo ¿Por qué muchos bares cobran el agua pero regalan cacahuetes? Porque su objetivo es vender bebidas alcohólicas y mientras que los cacahuetes se complementan con el alcohol, el agua compite con esa venta. Cada una de las respuestas sirve al autor para ilustrar algún concepto económico fundamental, como el coste de oportunidad, la oferta y la demanda, la economía del descuento o los límites de la…

Váyase, señor Andersen
Noticias / mayo 29, 2008

Lo leo en Literatúrame y copiado prácticamente igual en El País y El Mundo. No sé que noticia ha motivado esta nota de prensa. Parece ser que cuando Andersen fue a visitar a Dickens no hubo manera de quitárselo de encima. Ya comentamos en esta entrada: Los cuentos de Andersen que el escritor era: un ser egocéntrico, narcisista, solitario, angustiado… Por lo visto, también era un poco pesado.

No todos quieren perrear
Noticias / mayo 29, 2008

Al menos no en El País, que han escrito muchos artículos criticando a Rodolfo Chikilicuatre. El que me parece más torticero es el siguiente: Lo baila el Cervantes. En el se critica que Rodolfo fuera al instituto Cervantes pagado con el dinero de todos y que los fondos públicos deben utilizarse para promocionar contenidos de calidad. Los ojos se me salen de las órbitas. Después de todas las mierdas que pueden verse por TVE ¿A que vienen esas críticas? No sé que enfrentamiento tendrán con La sexta (me apuntan que temas de fútbol), pero faltar a la verdad no les hace ningún bien. En primer lugar porque Rodolfo ha sido una mina de oro para TVE -que también pagamos con dinero público- y segundo porque como dijo el director del instituto Cervantes en Belgrado: El Instituto Cervantes funciona en dos andenes: uno es la promoción de la cultura española y otro la lengua. La visita no ha tenido ningún carácter de manifestación cultural y este personaje no ha ofrecido una lección magistral. El encuentro fue totalmente informal. Nosotros tenemos claro que el 95% de nuestros estudiantes son jóvenes que están entusiasmados porque llega el festival a Serbia. Y en Serbia,…

Ernesto Cármena. El Creacionismo ¡Vaya Timo!
Ensayo / mayo 28, 2008

Editorial Laetoli, 2006. 156 páginas. ¡Caña al mono! Imaginen que alguien les dice que la tierra es plana. Que el mito de Colón es una fábula, que lo de la gravedad es un invento de los científicos sin ninguna base y que las fotos de la tierra desde el espacio son un montaje. En defensa de su teoría sólo nos muestra algunos pasajes de la biblia. ¿Increíble, no? Sin embargo la Flat Earth Society sostuvo esas ideas hasta bien entrado el siglo XX. No nos hemos librado de teorías absurdas basadas en la interpretación de la biblia. En la actualidad todavía hay mucha gente que cree que animales y plantas fueron creados por un ser superior… y ahí está el libro del Génesis para probarlo. Ignorando la gran cantidad de pruebas que demuestran que la teoría de la evolución es verdadera se empeñan en defender lo indefendible con argumentos capciosos, tergiversaciones de la realidad, demagogia y mucho ruido. Hasta ahora pensaba que el creacionismo era algo típicamente estadounidense, pero no hace mucho desembarcaron los defensores del diseño inteligente en nuestras tierras. También en nuestro país hay mucha gente -hasta un 20% en extremadura- que cree que los seres humanos no…

Jordi H. Rofa, Josep Melero, Joan Vigó y Sr. X. A dues Llengües i quatre mans.
Cuentos / mayo 26, 2008

Edicions El Portal, 2008. 176 páginas. Cahondeo Hay un vecino en la blogosfera cuya escalera está muy concurrida. Pueden verlo en Malerudeveuret. El 27 de mayo presentarán este libro y a mí me apetecía leerlo. Uno lleva tiempo siguiendo esa bitácora y sabe que de ahí pueden salir muchas cosas buenas. Así es. A dues Llengües i quatre mans es una serie de relatos pornohumorísticos escrito al alimón entre los cuatro componentes de Progula. Uno empieza la historia y la va pasando al resto de componentes, que la continúan. Cada cual escribe en catalán o castellano, según lo considere y el resultado son unas historias delirantes con quiebros sorprendentes y mucho sentido del humor. Cumplen su definición perfectamente. Son humorísticas, porque te arrancan verdaderas carcajadas. Lo estaba leyendo en la fila del banco y tuve que dejarlo porque no me aguantaba la risa. Son pornográficas porque animan los órganos genitales. Tuve que dejar de leerlo en el metro porque me ponían de muy buen humor 🙂 Hay escenas impagables: el pajillero impenitente, el medium gigoló, el record gayness de sodomías… No tarden, busquen el libro en su librería más cercana y prepárense para pasar un buen rato… en más de…

Pudimos perrear
Noticias / mayo 25, 2008

En El Terrat saben hacer bien las cosas. El siguiente video -parodia de uno de la campaña de Obama- consiguió ponerme la piel de gallina: Sí, el sábado pudimos perrear. Cuando le tocó el turno a España apareció Rodolfo con su guitarra de juguete tocando En la vieja factoría y aunque se les notaba nerviosos dieron el espectáculo. Disco volviéndose loca cuando el chiki chiki la vuelve muy tontita y Gráfica equivocándose con los pasos. Lo nunca visto. Este gamberrismo sano, este reírse de la solemnidad de un certamen ya caduco no tiene precio. En El País ya han descubierto lo que comentamos aquí, que ya lo habían intentado antes, pero ahora lo han conseguido. Una provocación en toda regla que ha funcionado: han pedido a España que mande mejores canciones y los eurofans reniegan de él, supongo que porque se toman el festival en serio. Yo no puedo hacerlo. Ayer escuché algunas de las canciones y todas sin excepción me parecieron malísimas. Recordé por qué no veía eurovisión desde que tenía quince años. No tengo un gusto musical estándar, así que mi criterio no cuenta mucho, pero creo que la calidad es bastante floja. No veo a ninguno de…

Juan Diego Gutiérrez y Ángel López. Seguridad digital y Hackers.
Ensayo / mayo 23, 2008

Ediciones Anaya, 2005. 304 páginas. Tu ordenador a salvo Los manuales de la editorial Anaya no tienen termino medio. O son muy buenos, yendo al grano, y de gran ayuda para el profesional, o son muy malos, sin informar de nada y sólo aptos para novatos. Este es del segundo tipo. Le vendrá bien a cualquiera que se haya comprado un ordenador y no tenga ni idea de lo que significan terminos como phising, cortafuegos, encriptación o virus. Para cualquier usuario medio o avanzado -o para un profesional- no tendrá ningún interés. Por eso no tiene mucho sentido que sólo indiquen como instalar un programa de encriptación en Linux; si el lector de este libro tiene instalado Linux no necesitará este manual. Tampoco hay nada para los usuarios de Mac. Explican bien que no hay que fiarse de correos electrónicos sospechosos, pero no comentan, por ejemplo, que es importante tener desactivada en nuestro gestor de correo la opción de ver las imágenes. Normalmente suelen acceder a sitios web que marcarán nuestro correo como válido, con la consecuencia de que recibiremos mucho spam. Sólo para recien llegados a la informática. Escuchando: My Silent Thoughts. Ralph Lowe.

Historias Vecinales
Noticias / mayo 22, 2008

El veí de dalt, además de publicar libros divertidísimos y de mantener una bitácora de calidad tiene también la fiebre de organizar eventos. Cuando todo el mundo se llena la boca con la web 2.0 y demás zarandajas hay personas que en vez de hablar actúan y orquestan creaciones literarias colaborativas de nivel. Estoy hablando de las Històries veïnals, escritura de historias a cuatro manos bajo la batuta del veí. En cada edición el punto de partida es diferente; en este caso la condición es que todas las historias comenzarían igual: La noche caía lentamente con su manto húmedo sobre la ciudad. La lluvia de las últimas horas había dejado una atmósfera límpida y fresca. Para muchos, era la hora de recluirse en su guarida. Otros aprovecharían para salir de ella. Las calles, los bares, los espectáculos, el metro, el autobús; por doquier era un cruce de vidas inconexas. La noche hacía renacer un paisaje cada vez diferente, sorprendente, imprevisible. En algún rincón alguien descolgaba un auricular. Más lejos, alguien arrancaba un coche. Alguien más se miraba una nota, nervioso. Y alguien más lejos todavía, pedía fuego a un transeúnte… La noche haría más evidente las inquietudes de todos, y…

Luis Sepúlveda. Patagonia Express.
Cuentos / mayo 21, 2008

Editorial Tusquets, 1995, 1999, 2001, 2004. 180 páginas. Viaje al fin del mundo El primer libro de Luis Sepúlveda fue Mundo del fin del mundo. No sabía que el autor era famoso, lo leí porque lo editaba Tusquets y no me gustó nada. Después leí su famosa novela El viejo que leía novelas de amor, que es bastante mejor, pero que a mí me pareció por debajo de su publicidad. Pero nadie se puede resistir a que le regalen un libro dedicado con sello de la ciudad de Ushuaia, la más austral del planeta. Patagonia Express es la historia de un viaje, un viaje interminable entre la tierra del fuego, el amazonas, andalucía… la historia de esa ruta personal que es la vida. En ocasiones me ha recordado a Pérez-Reverte -y no para bien- con ese aire de personas de que han vivido de todo, mitad chulo, mitad cínico. Incluso hay una referencia a la Moleskine, ahora tan cool: Recuerdo todo esto mientras espero sentado sobre un barril de vino, frente al mar, en el sur del mundo, y tomo notas en una libreta de hojas cuadriculadas que Bruce me obsequió justamente para este viaje. Y no se trata de…

La aventura de Rosa
Audiovisual / mayo 20, 2008

Ya que este domingo no puse ningún vídeo -los fines de semana ya no me pertenecen- lo hago hoy. En la bitácora de Nacho Vigalondo (¡Cronocrímenes ya!) veo el enlace a La aventura de Rosa. ¿Recuerdan los libros de Elige tu propia aventura? Pues algo así le ocurre a Rosa, pero en la vida real. La historia no tiene desperdicio: