Joseph Conrad. Freya la de las siete islas.
Cuentos / marzo 31, 2008

Ediciones Destino, 1981. 300 páginas. Tit. Or. ‘Twixt land and sea. Trad. Rafael Vázquez Zamora. Los mares de oriente La vida de Joseph Conrad fue bastante movidita e incluso llegó a ser capitán de la marina mercante británica. Es normal que muchas de sus obras tengan como protagonistas a hombres de la mar. El título original de este libro es Entre la tierra y el mar, y comprende los siguientes relatos o novelas cortas: Freya, la de las siete islas Una historia de amor entre el dueño y patrón del bergantín Bonito y la hija de Nelson, un holandés afincado en una de las Siete Islas. Un amor que un tercero, envidioso, intentará hacer naufragar. Una sonrisa de la fortuna Inspirado al parecer en una experiencia personal el protagonista de esta historia conoce a los dos comerciantes principales de la isla. Uno de ellos consigue enredarlo por medio de su hija, accediendo a comprar un cargamento de patatas. Mi otro yo Un oficial oculta en su camarote a otro que ha cometido un asesinato. No soy un admirador de Conrad; leí El corazón de las tinieblas y que me maten si guardo algún recuerdo -debería releerlo. Pero su calidad es…

Fomento de la lectura
Sin categoría / marzo 30, 2008

De vez en cuando a los políticos les da por hacer -o decir que hay que hacer- alguna campaña de fomento de la lectura. Después del último informe PISA, por ejemplo. Nunca he creído en este tipo de campañas. Primero, dudo de su eficacia ¿Hasta que punto una campaña puede realmente conseguir que a la gente le guste leer? Segundo, dudo de que la lectura tenga en si misma un valor positivo. Esto es algo que se da por hecho y que yo no tengo tan claro. Es mejor ver Los Soprano que leer a Dan Brown. A pesar de todo, voy a hacer una excepción y a extender este hábito ¿Cómo? Aumentando en uno el número de lectores: Bienvenida, Júlia 🙂

Algis Budrys ¿Quién?
Ci-Fi / marzo 28, 2008

Ultramar, 1990. 176 páginas. Tit. Or. Who?. Trad. Rafael Marín Trechera. Identidad desconocida Esta colección era muy buena y, por suerte para los agarrados como yo, salió de saldo hace unos años. Aproveché para hacerme con un buen número de ejemplares y a excepción de algún que otro libro infumable le saqué buen partido. Muchos los he leído dos o tres veces. Aprovechando que estoy recorriendo la geografía europea releo ¿Quién?, un clásico de la ciencia ficción en una época de guerra fría. Lucas Martino es el científico a cargo del proyecto secreto K-88, un dispositivo que puede ser clave en la lucha de poder entre la Unión Soviética y los Estados Unidos. Pero ha ocurrido un accidente en su laboratorio, y los rusos han llegado primero. Cuando devuelven al científico, descubren que para salvarlo de sus heridas es casi totalmente biónico, con una cabeza metálica. ¿Se trata del verdadero Lucas Martino, o han aprovechado para colarles un espía? Lo primero que llama la atención de este libro es lo que ha envejecido. Hoy en día no habría ningún problema en averiguar la identidad por medio del ADN. Es curioso que el autor imaginara una tecnología capaz de reconstruir a…

Memorial a Max Aub
Sin categoría / marzo 27, 2008

Con esta nueva legislatura puede que las cosas estén menos crispadas. Ian Gibson, hispanista de reconocido prestigio, hace la siguiente denuncia: Vergüenza en Alicante La serie de los Campos… de Max Aub son los libros del esclavo lector que más ganas tengo de leer. La historia del memorial a este escritor es la siguiente: En noviembre de 2004, la Comisión Cívica de Alicante para la Recuperación de la Memoria Histórica solicitó al Ayuntamiento, con mayoría absoluta del Partido Popular, un monumento que recordara el trágico fin de la Guerra Civil en la ciudad. Al día siguiente, el Pleno acordó por unanimidad crear una comisión temporal para estudiar el asunto. Ante la prolongada inactividad de la misma, la Comisión Cívica solicitó, en mayo de 2006, una parcela concreta de suelo público en Los Almendros, de unos mil metros cuadrados, acompañando la necesaria documentación. La solicitud fue reiterada cuatro veces a partir de entonces y hasta finales de 2007, sin ser atendida por el Ayuntamiento. Entretanto, la Comisión Cívica consiguió una subvención del Gobierno de España para edificar el memorial, subvención que vencerá a finales de marzo de 2008. El domingo 20 de enero de este año se convocó una manifestación en…

Frans de Waal. El mono que llevamos dentro.
Ensayo / marzo 26, 2008

Editorial Tusquets (Metatemas), 2007. 940 páginas. Tit. Or. Our inner ape. Trad. Ambrosio García Leal. Origen común Desde que Darwin bajó del pedestal al ser humano haciéndole compartir ancestros con los simios la gran pregunta ha sido ¿somos en realidad tan diferentes de nuestros primos? Que el tema sigue levantando ampollas lo demuestra la vigencia del creacionismo -ahora con unevos disfraces- empeñado en sostener contra la ciencia y el sentido común que nuestro origen es más divino que terrenal. Una postura contraria sostiene Frans de Waal, eminente primatólogo para quien nuestras más nobles características -la generosidad, la amabilidad, el altruismo y la solidaridad- forman parte de la naturaleza humana, pues proceden de nuestro pasado animal. Para ilustrar su tesis expone sus numerosas observaciones de grandes simios. Se ha repetido muchas veces el riesgo de antropomorfizar los comportamientos de los animales, pero el autor afirma -con mucha razón- que en unos animales sociales como los chimpancés es imposible no tener en cuenta sus motivaciones. Afirma que la política de los chimpancés, como la política humana, es una cuestión de estrategias individuales que chocan para ver cual sale adelante. Como los biólogos no hablan de intenciones ni de emociones, acudió a Maquiavelo…

Muere Rafael Azcona
Sin categoría / marzo 25, 2008

Uno de los pocos ilustres de mi tierra, excelente guionista y gran persona: Fallece el guionista Rafael Azcona No, si yo ya me fui de Logroño La última elegancia Efecto espejo Una necrológica imposible Azcona deja el mundanal ruido El guión era un arte Homenaje a Rafael Azcona Que la tierra le sea leve.

Recibido: El laberinto de Noé
Sin categoría / marzo 25, 2008

Esteban Gutiérrez Gómez me ha enviado un ejemplar de su último libro, El laberinto de Noé, del que avisa en la contraportada y en la amable carta que me adjunta: Martín regresa allí donde ha sido feliz. Una cascada de circunstancias adversas le hace volver. Piensa que es en ese lugar donde inició el camino equivocado. Pero lo que busca, ya no existe. Su abuelo, Noé, murió hace años. ¿Qué fue de él? Dicen que se volvió loco, como un Quijote, por la lectura de libros. A través de Julián, el único amigo de Noé, tratará de desentrañar aquellos últimos años de su abuelo. Su intención sólo es saber quién fue en realidad. Julián le descubrirá a todo un personaje capaz de impregnar su mensaje optimista más allá de su desaparición. Un personaje que admiraba al hombre y demonizaba la sociedad que el hombre había creado. Por eso buscó otro mundo dentro de los libros. Un libro de relatos novelado. Una novela hilada con relatos. ¿Por qué las etiquetas? Algo singular, específicamente distinto y nada novedoso. ¿Qué es “El Quijote” si no un libro en el que relatos, novelas cortas y poesía conforman un puzzle perfecto? ¿Qué nos quiso mostrar…

Henning Mankell. Antes de que hiele.
Novela / marzo 24, 2008

Tusquets, 2006, 2007. 574 páginas. Tit. Or. Innan frosten. Trad. Carmen Montes Cano. Relevo generacional Tenía ganas de leer algo de Mankell desde hace tiempo. Porque me gusta la novela policiaca y porque lo recomendaba Magda, que ya ha reseñado este libro en esta entrada mejor de lo que pueda hacerlo yo. Sé que no es el mejor libro para empezar con el autor, pero estaba en una situación en la que era el único libro que tenía a mano. Alguien ha quemado a un cisne, y lo que parece un suceso sin importancia resultará estar relacionado con una serie de crímenes. La hija del comisario Kurt Wallander, Linda, regresa a Ystand para iniciar su trabajo en la policia y se verá envuelta en la resolución de los asesinatos. El libro me ha gustado mucho, como tantas otras veces Magda tenía razón y Mankell es un autor al que se debe seguir la pista. El eje del libro no está en resolver el caso, sino en la relación padre-hija que tienen los protagonistas. En más de una ocasión la prosa alcanza tal maestría que trasciende el género; a más de un escritor le gustaría escribir como lo hace Mankell. En…

José Donoso
Audiovisual / marzo 23, 2008

Reconozco no haber leído nada de José Donoso, así que nada puedo decir de su calidad como escritor. La siguiente entrevista en el programa A fondo muestra a una persona agradable, así que como mínimo me ha despertado la curiosidad por leer sus libros. Me encantó la anécdota de como su padre toreó su rebeldía adolescente y me conmovió el mal trago que le supuso escribir El obsceno pájaro de la noche, llevándole incluso a la enfermedad mental. Leer su libro Historia personal del boom tiene que tener su curiosidad morbosa. Sin más preámbulos, aquí lo tienen:

¿Quién vigila a los vigilantes?
Audiovisual / marzo 22, 2008

Hacía tiempo que no hablaba de tebeos por estas páginas y el siguiente titular me da la excusa para hacerlo: ‘Watchmen’, el salto mortal de un cómic de culto a Hollywood La adaptación de Watchmen al cine llena por igual de miedo e ilusión a los seguidores del original Alan Moore. Teniendo en cuenta que la revista Time colocó Watchmen entre las 100 mejores novelas inglesas desde 1923 (the complete list) la expectación está asegurada. Cuando la leí, hace ya tiempo, no me pareció para tanto. Era algo inaudito en los tebeos de superhéroes, pero nada extraordinario dentro de la tradición europea, más de autor y con historias de más fundamento. Después he tenido ocasión de leerlo unas cuatro veces más -la última en la reciente edición en un sólo voumen que caba de sacar DeAgostini- y aunque me parece un tebeo que hay que leer creo que Moore tiene otras obras de mayor calidad. Pero la influencia que tuvo es innegable. El autor consiguió crear un relato con cara y ojos sin salirse del mundo de los superhéroes; todo un logro que hay que reconocerle. La estructura de novela negra en la que el peculiar detective Roscharch intenta averiguar…