John Dos Passos. Manhattan Transfer.
Novela / Agosto 31, 2007

Editorial Brugera, 1980. 472 páginas. Tit. Or. Manhattan Transfer. Trad. José Robles. Historias de la gran manzana Mi primera quedad bloguera me sirvió para conocer a J.J. Merelo, uno de los históricos de la blogosfera y hacer bookcrosing con él. Yo le llevé un libro de Juan José Millás y el me trajo una edición en inglés de Manhattan Transfer. No es casualidad que la pereza sea uno de los pecados capitales. Aunque habitualmente leo libros técnicos en inglés -mi profesión me obliga- no tengo la cultura suficiente como para leerme un clásico de tantos quilates. Resultado: lo fui postergando. Mi mujer tenía -casualidades de la vida- una edición en castellano y ahí vi mi oportunidad. Empecé una lectura a dos bandas, cuando me sentía perdido en inglés echaba mano del castellano. Por desgracia a partir de la mitad del libro imperó de nuevo la pereza y el inglés languideció en la mesilla. La historia es fragmentada y veloz, como el corazón de la gran manzana, escenario que impregna la vida de los protagonistas. Todo al ritmo de una metrópolis frenética, donde todo es posible. El lechero de ayer puede ser el poderoso sindicalista del mañana. El niño rico se…

Ignacio Vidal-Folch. Turistas del ideal.
Novela / Agosto 29, 2007

Ediciones Destino, 2005. 292 páginas. Revolucionaros de escaparate Este no es el primer libro que comento aquí de Ignacio Vidal-Folch, y además tengo pendiente No se lo digas a nadie. En esta ocasión el libro me lo regaló mi amigo y vecino Javier, así que desde aquí ¡gracias! Vigil es un escritor comunista de novelas policiacas que viaja a Tierras Calientes para apoyar a el Capitán, un revolucionario culto y encapuchado. En el hotel donde se aloja se encontrará con otros intelectuales que han venido a apoyar el movimiento: Colores, un cantautor canalla al que le va la cocaína y Augusto, un escritor portugués galardonado con el Toison de Oro de las letras Europeas. ¿Les suena? Aunque el autor insita en decir que Los personajes son fruto de la imaginación del escritor y no se corresponden con personas reales no hace falta ser un lince para reconocer a Manuel Vázquez Montalbán, el subcomandante Marcos, Joaquín Sabina y José Saramago. Como dice la crítica del libro en Letras libres, quizás hay un exceso de realidad. El título del libro hace referencia a una realidad de fácil comprobación; acudan a cualquier ONG del llamado primer mundo y se encontrarán a cientos de…

Fallece Francisco Umbral
Sin categoría / Agosto 28, 2007

Acabo de leerlo en El País. Me gustaba como escritor, me encantaba como articulista, pese -o por- sus excesos estilísticos y verbales. En el imaginario será recordado siempre por su frase Yo he venido a hablar de mi libro, que puede verse en youtube: En el mundo están disponibles todas sus columnas: Adios, Umbral. Que la tierra le sea leve. Tenemos que tener cuidado con lo que se dice en este Cuchitril. Criticábamos a Rosa Regás y a los pocos días ha dimitido: Regàs deja la Biblioteca Nacional, Regàs dimite. Prometo no volver a meterme con nadie.

Pío Baroja. El árbol de la ciencia.
Novela / Agosto 27, 2007

Alianza Editorial, 1967, 1968, 1970, 1972, 1974, 1975, 1976, 1977, 1978, 1979, 1980, 1981, 1982, 1983, 1984, 1985, 1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1992. 248 páginas. Desilusión, amargura Una cosa que me gusta de los libros de segunda mano es que tienen una historia detrás; alguien los ha leído y en ocasiones deja rastros. A veces son pequeñas pistas (una foto recortada del escritor entre las páginas, una flor seca), otras profusas anotaciones en los márgenes. Al abrir el ejemplar ya me encuentro un aviso: Se parece escribiendo a Cela y a Galdós. Es casi autobiográfica Andrés Hurtado=Pío Baroja Imagino que los subrayados corresponden a algún estudiante haciendo una tarea, porque al principio abundan pero al final escasean. El libro nos cuenta la historia de Andrés Hurtado desde que es estudiante de medicina, su estancia como médico en Alcolea, su vuelta a Madrid y su matrimonio. Pueden encontrar un mejor resumen en la wikipedia. Lo importante en este libro no son las andanzas de Andrés, sino el ambiente que lo rodea. Baroja era un excelente retratista (ya lo comenté en Zalacaín el aventurero) y aprovecha la ocasión para censurar una sociedad de la que parece estar bastante desengañado. El dibujo…

Katchanka
Audiovisual / Agosto 26, 2007

Para la tarde de domingo de hoy he seleccionado un documento que le gustará también a los más peques. ¿Se acuerdan de aquellas narraciones de Chejov de la colección Salvat? Pues en Radio Nacional tienen un programa que se llama el Cuenta Cuentos, y entre los muchos que han emitido se encuentra el del perrito Katchanka. La adaptación está muy bien hecha, preparada para que la escuche toda la familia. Aquí tienen las cinco partes: Si les gusta, en la dirección del programa hay muchos y variados cuentos.

Heisenberg, Bohr, Schrödinger. Física cuántica.
Ensayo / Agosto 24, 2007

Círculo de lectores, 1996. 532 páginas. Trad. Wolfgang Strobl, Luis Pelayo, Miguel Ferrero Melgar y Xavier Zubiri. Misterios subatómicos No cabe duda de que la Mecánica cuántica es sorprendente. Por un lado predice efectos casi increíbles: que un objeto se comporte como una onda y como una partícula a la vez, que un electrón puede atravesar un potencial electromagnético desapareciendo, que de la nada se crean y destruyen millones de partículas en un instante, que nunca podremos saber con precisión absoluta la posición y el momento de una partícula… Pero por otro lado no hay teoría científica que se haya confirmado con mayor exactitud, y estamos rodeados de sus aplicaciones tecnológicas, incluyendo el ordenador desde el que están leyendo esta entrada. Para dar un poco de luz sobre los orígenes de esta rama de la física se han seleccionado en este volumen los Diálogos sobre la física atómica de Heisenberg, descubridor del principio de incertidumbre. Se trata de una especie de autobiografía en la que el autor expone pensamientos y diálogos que tuvo con otros físicos de su época. Teniendo en cuenta que fue el director del proyecto de la bomba atómica de la Alemania nazi se entienden muchas de…

Presentación del libro Blocs de ciencia
Sin categoría / Agosto 23, 2007

El 31 de agosto, dia de los bitacoreros, se presentará en la Biblioteca de Roquetes el libro de Daniel Closa Blocs de ciència. Toda la información la pueden encontrar en el bloc de Carme Pla, a quien tuve el gusto de conocer en la última quedada bloguera de Barcelona (¿para cuándo la próxima?). Me hubiera gustado poder asistir, pero me coincide con otro evento y Roquetes está un poco lejos, pero están todos invitados. He cambiado el código del sistema de votos del esclavo lector para evitar sistemas de votos masivos y otros trucos. Si encuentran algún problema para votar a su libro preferido sólo tienen que comunicármelo. Si han encontrado alguna manera creativa de hacer trampas, también agradecería la comunicación. Gracias.

Bret Easton Ellis. American Psycho.
Novela / Agosto 22, 2007

Ediciones B, 1991. 470 páginas. Tit. Or. American Psycho. Trad. Mariano Antolín Rato. Psicópata de Armani La primera obra que leí de Bret Easton Ellis fue Menos que cero, sin conocer nada del autor, sólo porque estaba en la biblioteca y estaba publicada por Anagrama. Conocía de oídas -cosas de ser lector de El víbora– American Psycho pero no pude leerlo hasta que llegué a Barcelona y me lo prestó mi compañero de piso. El esclavo lector me ha proporcionado la ocasión de releerlo. Patrick Bateman es un joven ejecutivo a la última. Conoce a la perfección como hay que vestirse, cuales son los sitios de moda y que grupos hay que escuchar. También es un asesino en serie que viola, tortura y mata a sus víctimas. No es de extrañar que causara sensación en su momento. La descripción de los crímenes es cruda y sin concesiones. Pero, a diferencia de lo que pensé leyendo Tentativa me parece que su uso es totalmente correcto y el resultado una novela de altura. No estoy de acuerdo con la frase de la contraportada que advierte: Patrick es un ciudadano cualquiera de una ciudad cualquiera de Occidente. Patrick es uno de los nuestros….

Concurso literario
Sin categoría / Agosto 21, 2007

Gracias a Frida descubro la página web del Grupo Búho, un portal para escritores en el que tienen varios servicios interesantes. Acaban de lanzar, según me cuenta un concurso de poesía, relato y microrrelato (en el que formo parte del Jurado). El plazo de presentación es hasta septiembre y el ganador opta a la publicación de un libro o 300 euros.. Mi labor sigue siendo exclusivamente de lector, pero puede interesarle a alguien. También para los escritores puede resultar de utilidad la siguiente web: Red mundial de escritores en español. También me la ha proporcionado Frida. ¡Gracias! Es a Magda a quien tengo que agradecer el enlace de la bitácora que han montado sobre el festival Fet a Mèxic, que se celebrará en Barcelona del 29 de septiembre al 6 de octubre y que promete ser muy atractivo. Espero poder asistir y contárlo desde aquí. Desde que soy seguidor de la bitácora de Magda estoy más interesado por la literatura mexicana y gracias a ella he descubierto a escritores como Enrique Serna, que será uno de los asistentes.

Herminio Almendros. Pueblos y Leyendas.
Sin categoría / Agosto 20, 2007

Editorial Seix Barral, 1961. 162 páginas. Los niños escogen Me preguntaba si el autor de este libro tenía alguna relación con Nestor Almendros y resulta que sí; Herminio Almendros es su padre. Fue un pedagogo que escribió muchos libros para niños entre los que se cuenta este Pueblos y Leyendas La idea es original; presentar diversos cuentos y leyendas de diferentes países a los niños y que ellos decidan cuales son los que les resultan más interesantes. En este libro se presenta la selección ganadora y se incluyen cuentos de Japón, China, India, Arabia, Rusia, Escandinavia, Países del Rin, las Islas Británicas, Francia, del Noroeste de Africa y de los negros de América. Como ven, una buena muestra. Hay leyendas bastante flojas -como Los tres ladrones– pero en general todas resultan interesantes. Algunas, como Buen genio resultan muy divertidas. Otras, como Snegorochka (Niña de nieve) son tiernas y poéticas. No faltan las historias de pícaros, como La justicia del Cadí o Till Eulenspiegel. No sólo para los niños están estas leyendas. Escuchando: Dedicated to the one I love. The shirelles. Extracto:[-] En el hogar de la humilde aldeana brillaban unos troncos encendidos. Por la ventana entraba la luz fría de…