La mejor ciencia ficción de los años 60.
Ci-Fi / Septiembre 30, 2005

Ed. Dronte Argentina, 1978. 348 pag. Reconozco ser un vicioso de las recopilaciones. Siempre he comprado revistas de música, de esas que regalan un CD con canciones de catorce grupos distintos. También con los libros. Las colecciones de relatos de autores diferentes me parecen una excelente oportunidad de descubrir gente interesante. En esta ocasión es la extinta y mítica editorial Dronte. Extinta para desgracia de todos los amantes de la ciencia ficción, aunque naciera con vocación para ello y de ahí el nombre, una especie de pájaro similar al Dodo y que corrió la misma suerte. Mítica porque ahi quedan, además de sus colecciones, los 148 números de la revista Nueva Dimensión la más longeva y en mi opinión la de más calidad de las revistas de ciencia ficción en español. El libro contiene los siguientes relatos: – Hombres de buena voluntad, de Ben Bova y Myron R. Lewis – Cuando soplan los vientos cambiantes, de Fritz Leiber – Villaverde, de Tom Purdom – Alga marina, de Edward Jesby – Para cada acción…, de C. C. MacApp – El clímax en el mundo subterráneo, de Colin Free – Ahora es siempre, de Thomas M. Disch – El último hombre solitario,…

[*] Ernst Peter Fischer. Einstein y Cía. La ciencia moderna a través de sus protagonistas.
Ensayo / Septiembre 29, 2005

Alianza Editorial, 2000. 245 pág. Tit. Or. Einstein & Co. Trad. Arturo Parada Exaltación del sabio Pues este libro lo vi en la librería y me llamó la atención, y cuando lo vi por 2 € en el mercadillo aproveché para comprarlo. Es la segunda parte de Aristóteles y Cia que no se si está editado en España. No he comentado que otra de mis debilidades es la historia de la ciencia y las biografías científicas. Como no iba, pues, a comprarme este libro. Cada una de las biografías está organizada de la misma manera; una introducción al personaje, una breve descripción del marco histórico, y un retrato del personaje comentando su vida, sus descubrimientos más importantes, y alguna que otra anécdota. Los personajes elegidos son James Clerk Maxwell (ecuaciones del electromagnetismo), Hermann von Helmholtz (principio conervación energía), Gregor Mendel (leyes de la genética), Ludwig Boltzmann (ley entropía), Marie Curie (radioactividad), Lise Meitner (fisión nuclear), Barbara McClintock (genés intercambiables), Albert Einstein (relatividad), Niels Bohr (mecánica cuántica), Linus Pauling (estructura proteínas), John Von Neumann (teoría de juegos), Max Delbruck (genética molecular) y Richard P. Feynman (electrodinámica cuántica). Los fallos que encuentro en este libro son también sus virtudes. No entiendo que…

Pere Calders. Unitats de xoc.
Novela / Septiembre 28, 2005

Ed. Orbis, 1984. 171 pag. ¡Viva la república! Prometí leer todo lo que encontrara de Pere Calders desde que leí aquel inolvidable Ronda naval bajo la niebla. Encontré este volumen en un puesto de ‘todo a dos euros’ del mercado de San Antonio en el que suelo bucear cada vez que me paso y lo compré de inmediato. El libro es la historia, en primera persona, de un joven catalán recientemente reclutado durante la guerra civil y asignado a los prestigiosos batallones de choque de carabineros. Desde que es alistado hasta que por fin llega a primera línea irá contando, con ingenuidad de adolescente, lo que se encuentra por el camino. Durante todo el libro me sorprendía el carácter del mozo, que más que dentro de una guerra civil parecía estar de turista por un parque temático. También la confianza en el éxito de una guerra que hoy sabemos acabó mal para la república. El epílogo me ha dado la explicación. El libro lo escribió un joven Pere Calders precisamente durante la guerra civil, y debía pasar, antes de publicarse, por la censura militar. De ahí el aire optimista un poco monocorde. El autor confiesa haberse resistido más de una…

[*] John Diamond. L’escandol de la medicina alternativa. Confessions d’un malalt de càncer.
Ensayo / Septiembre 27, 2005

Edicions La Campana, 2003. Tit. Or. Snake Oil and other preocupations, 2001. Trad. Jesús Purroy. 284 páginas. En alguna que otra ocasión ha asomado mi vena escéptica por esta bitácora. Me sorprende el auge que experimentan todo tipo de creencias irracionales en un mundo cada vez más científico. Y me preocupa. Por eso cuando vi este libro en la sección de novedades de la biblioteca, me lo llevé de inmediato. En realidad, esto no es un libro. Es medio libro y una colección de artículos de prensa. Precedido de nada más y nada menos que cuatro prólogos. Pero antes de continuar situémonos en el contexto. John Diamond era un famoso periodista inglés, de un humor inteligente y corrosivo, escritor de columnas en The Times Magazine y The Sunday Times, además de ser presentador de programas de radio y televisión. Cuando le diagnosticaron un cancer, escribió en sus columnas acerca del progreso de su enfermedad, a la vez que reunía material para la escritura de un libro en contra de las medicinas alternativas. Murió en marzo de 2001, antes de poder acabarlo. Los seis capítulos que llegó a escribir forman el ‘medio libro’ al que me refería antes. El corte abrupto…

Nicolai Gogol. Almas muertas.
Novela / Septiembre 26, 2005

Ed. Orbis, 1982. 395 pag. Tit. Or. Мертвые души. Trad. Teresa Suero. Picaresca rusa Efectivamente, no hay que juzgar a un libro por su cubierta. Sí, ya sé que como puede verse en la foto que está al lado este es un libro sin cubierta, vamos, sin imagen ni nada que prefigure el contenido. Pero el título me daba la impresión de que sería un mamotreto. Cuatrocientas páginas de novela inacabada. Totalmente cuesta arriba. Las almas muertas me sugerían algo soporífero. También tiene razón eso de que la ignorancia es bendita. El libro es excelente, claro, pero también es tremendamente divertido. Hacía tiempo que no me reía tanto -desde el último de Pratchett, para ser exactos. En una pequeña ciudad de rusia aparece un día Pavel Ivanovich Chichikov. Un caballero amable, que en pocos días consigue hacerse apreciar por todo el mundo, ser invitado en todas las casas, y estar presente en todas las conversaciones. Hasta que comienza su extraño negocio: comprar almas muertas. No quiero contar nada más para no revelar demasiado. Se dice que este libro es la primera novela moderna rusa. Que es el mejor del autor. Créanme cuando les digo que además se disfruta de su…

[*] Ernesto Sabato. Antes del fin.
Ensayo / Septiembre 25, 2005

Ediciones Seix Barral 2002. 189 pág. Memorias Tramposas Encontré este libro al poco de leer ‘Abaddon el exterminador’ y decidí comprarlo, aunque no creía nada de la frase publicitaria de la cubierta ‘Las memorias de Ernesto Sabato, un libro único que constituye su testamento espiritual’. Como el señor Sabato sigue gozando de buena salud, a sus años, es un poco pronto para hablar de testamentos. El autor se excusa al principio diciendo que las pensaba llamar ‘memorias de un desmemoriado’, y se excusa porque este breve libro no puede llamarse, en rigor, sus memorias. Algo nos cuenta de su vida, algo nos cuenta de sus sufrimientos, y mucho nos cuenta acerca de su visión del mundo, de su filosofía, y de su ética. Si es cierto que escribió esta llamada por todos aquellos jóvenes que confiaban en él, supongo que no se sentirán defraudados. Últimamente se leen por ahí discusiones entre neoliberales y, por decir algo antineoliberales. No comulgo con mucho del victimismo de izquierdas, y creo que a veces se tiene (dentro de la izquierda) mucha incultura económica. Pero casi lo prefiero antes que a la idelogía neoliberal. La considero equivocada y, además, egoista. La izquierda también se equivoca,…

Uno
Sin categoría / Septiembre 25, 2005

Si me sonríes Todo me cuadra, todo es redondo. Y un premio gordo. Como la panza de Buda, ay. No me sorprende la mañana. Con la carita como un Picasso. Me voy a la camita tempranito. Hazme soñar, hazme vivir soñando. No me llames iluso Porque tenga una ilusión. Si la suerte es caprichosa El amor es ciego. Y con el tuyo me ha tocao el cupón De alguna manera tengo que decir que acabo de pasar el año más feliz de mi vida. Y sólo es el primero. Te quiero, amor mío. Feliz boda de algodón

Gabriel García Márquez. Doce cuentos peregrinos.
Cuentos / Septiembre 24, 2005

Ed. Altaya, 1995. 264 pag. Heterogénea Génesis Encontré este libro -cómo no- en un puesto de saldo, y aunque ya lo había leído decidí comprarlo por el puro placer de la acumulación. De paso aproveché para releerlo también por puro vicio. Ha sido un ejercicio interesante ver como me acordaba de algunos de los cuentos, mientras que otros me daba la sensación de no haberlos leído nunca. El autor explica en un prólogo con un título excelente (‘porqué doce, porqué cuentos y porqué peregrinos’) la accidentada génesis del libro. De como la primera idea le vino a partir de un sueño en donde asistía a su propio funeral, de como llego a tener 64 ideas, y como llego a quedarse sólo con estas doce. Veremos a un predidente en el exilio (‘Buen viaje, señor presidente’), las tribulaciones de un padre para mostrar el cadáver incorrupto de su hija al papa (‘La santa’), el encanto que puede tener una mujer dormida a nuestro lado en el avión (‘El avión de la bella durmiente’) y el misterioso poder de clarividencia de Frau Frida (‘Me alquilo para soñar’). Un cuento como ‘Espantos de Agosto’ puede asustarnos por lo misterioso. Pero más terrible puede…

[*] Manuel Buil. Los sueños del Canciller.
Ci-Fi / Septiembre 23, 2005

Ed. Libros en red. 182 pág. Aragón en el espacio Yo no tengo ninguna vena mística. Pero hay ocasiones en las que crees que debe de existir la justicia divina. Que lo del ‘equilibrio cósmico’ igual es hasta verdad. Porque después de leerme la bazofia de ‘El sol y la luna’, he tenido la suerte de leer ‘Los Sueños del Canciller’, que me ha quitado de golpe todo el mal sabor de boca que me dejó aquella. Y no vayan a pensar que fue algo premeditado. Si tengo el libro es porque me lo regaló el autor a través de (o gracias a) la bitácora. Yo soy optimista, y pensaba que el libro estaría bien, aunque reconozco que cuando lo empecé a imprimir se me pasó por la cabeza ¿y si es un peñazo?. Pues no, me quede corto como optimista: el libro no está bien, está de maravilla. Veamos; ciencia ficción hispana, primera novela del autor, publicado en una editorial ‘virtual’ ¿Y está bien? ¿No será que te han untado para hacer buena publicidad? Nada de eso. He disfrutado como un enano con la lectura. El autor la definía como ‘una obra de ciencia ficción con algo de mala…

Jenofonte. Recuerdos de Sócrates
Ensayo / Septiembre 22, 2005

Biblioteca general Salvat, 1971. 172 pag. Sócrates sin Platón La colección de la Biblioteca General Salvat la voy completando poco a poco, y causalmente había comprado el libro anterior de Platón y este en el mismo puesto. Decidí hacer doblete y leer los dos seguidos para poder apreciar mejor las diferencias entre el Sócrates al que nos tiene acostumbrado Platón, y el de estos recuerdos de los que, en un principio, ignoraba todo. Jenofonte también fue discípulo de Sócrates, y se supone que uno de los propósitos de este libro fue hacer una defensa de su maestro. El último capítulo es también (como en el libro que reseñábamos hace unos días) una ‘Apología o defensa ante el jurado’, aunque a diferencia de la de Platón no está narrada en primera persona. Se cree que esta apología fue lo primero que escribió Jenofonte y que el resto del libro fue una ampliación de la misma. Consta de cuatro libros, en los que va narrando, con una ligera unidad temática, diversas anécdotas protagonizadas por un Sócrates menos filosófico que el de Platón, más práctico, aunque preocupado por los mismos temas: la naturaleza del conocimiento, la justicia, la virtud, el buen gobierno. La…